Articles

Oodgeroo Noonuccal (Kath Walker)

den 3 November 1920 föddes Kathleen Jean Mary Ruska på North Stradbroke, en ö i Moreton Bay cirka 30 kilometer öster om Brisbane, och hemmet för Noonuccal-stammen. Det fanns sju barn i Ruska-familjen, och alla tillbringade tid på Dunwich Primary School. Vid en ålder av 13, och som en aborigin utan framtid i det statliga utbildningssystemet, Kath gick in i hushållstjänst i Brisbane. Hon räddades från det ödet av andra världskriget när hon tjänstgjorde i Australian Women ’ s Army Service.

Kath gifte sig med Bruce Walker, en arbetare vid vattnet i Brisbane, och hade två söner, Denis och Vivian. Hon gick med i kommunistpartiet eftersom det var den enda politiska organisationen som undvek White Australia-politiken, men lämnade för att partiet ville skriva sina tal för henne.

sextiotalet – åren av frihetsritt, kampen för rösträtten och Gurindji – strejken vid Wave Hill-såg Kath bli en framträdande och övertygande figur när hon skrev och talade för aboriginska rättigheter, kanske efter sin fars väg som hade varit aktiv i kampen för prislöner för aboriginer redan 1935

1964 publicerades hennes första versvolym och den första av en australisk Aborigine, We Are Going, (med den första boken av uppmuntran av Judith Wright och hjälp av en Commonwealth literary Fund) av Jacaranda press. Hennes andra volym, Gryningen är till hands, följt 1966. De ärliga och frispråkiga dikterna fick omedelbar acceptans och de skulle vara föregångare till en betydande produktion som inkluderade noveller, tal, målningar, drama och film.

Civilrättskampen på 60-och 70-talet såg Kath aktiv i många lokala, statliga och senare nationella utskott. Hon var Queensland statssekreterare för Federal Council for the Advancement of Aborigines och Torres Strait Islanders, sekreterare för Queensland State Council for the Advancement of Aborigines och Torres Strait Islanders, och en medlem av Queensland Aboriginal Advancement League.

under denna tid av ökad aktivitet i samband med tryck för att ändra avsnitt 51 och upphäva avsnitt 127 i den australiensiska konstitutionen var Kath Walker en del av delegationen som presenterade fallet för reform till premiärminister Menzies. Denna lobbying ledde till en av de viktigaste konstitutionella reformerna sedan federationen när den 27 maj 1967 90% av de australiensiska väljarna stödde de föreslagna ändringarna.

senare tjänstgjorde hon i Aboriginal Arts Board, Aboriginal Housing Committee och var ordförande för National Tribal Council och Stradbroke Land Council. Från 1972 var hon Verkställande direktör för Noonuccal-Nughie Education Cultural Center, samt en korrigerande lärare vid Dunwich School. Hon föreläste vid universitet och högskolor i hela Australien om ämnen som sträcker sig från uranbrytning till bevarande och miljö till Aboriginal kultur.

1969 var Kath Walker den australiensiska delegaten till World Council of Churches Consultation on Racism i London, vilket för första gången uppmärksammade hennes Folks situation utomlands. Detta var början på många razzia i världen utanför Australien. 1972 var hon gästföreläsare vid University of the South Pacific i Fiji; 1974 den officiella Australiensiska Sändebudet vid International Writers ’ Conference i Malaysia; 1975 gäst för PNG-regeringen vid PNG Festival of Arts; och 1976 delegat och seniorrådgivare till Second World Black Festival of the Arts hölls i Lagos, Nigeria (överlevde en plankapning på väg hem).

1978-79 vann hon ett Fulbright-stipendium och Myer resebidrag till Amerikas förenta stater och var Poet-in-Residence vid Bloomsburg State College, Pennsylvania. Under samma år, nästan som om det vore ett nödvändigt motgift att resa, etablerade hon Moongalba, eller ’sitt-down-place’, en fem hektar stor del av kustbusken på North Stradbroke Island där arkeologiska bevis visar att hennes förfäder hade varit i ockupation i över 20 000 år. Där i sin husvagn välkomnade hon besökare i alla åldrar och raser.

för många aboriginska och öbor från städerna var detta deras första upplevelse av deras förfäders naturliga sätt att leva. För människor av andra raser var det en sällsynt inblick i en annan kultur. Hittills har över 28 000 barn och vuxna lärt sig om aboriginska matsamlingsmetoder, deltagit i en återupplivning av konst och hantverk och lyssnat på aboriginska berättare, och därmed har kommit att förstå, och mer särskilt respektera, de ofta bräckliga men upprätthållande relationerna i australiensisk natur. Kath var föremål för Frank Heimans film Shadow Sister (1977) för vilken hon fick en internationell skådespelare och medlemskap i Black Hall of Fame.

1970 publicerades den första upplagan av hennes antologi mitt folk (Jacaranda Press), och hon skrev om sin barndom i Stradbroke Dreamtime (1972: Angus och Robertson). Förutom att vara författare var hon också en konstnär i sig själv. Hon illustrerade sin egen bok (Father Sky and Mother Earth, Jacaranda Press, 1981) och 1986 redigerades en volym av hennes målningar (Quandamooka The Art of Kath Walker) av Ulli Beier och publicerades av Aboriginal Artists Agency med Robert Brown and Associates.

åttiotalet såg också ytterligare resor. 1985 var hon medlem i Australien / Kina Council party som turnerade Kina, och dikter skrivna på denna rundtur (Kath Walker i Kina) blev den första samlingen skriven av en Aborigine som publicerades av australiska och kinesiska förlag och presenterades på kinesiska och engelska.

1986, på inbjudan av generalsekreterare Gorbatsjov, var hon delegat till det internationella forumet för en kärnvapenfri Värld för mänsklighetens överlevnad som hölls i Moskva. På väg hem från Ryssland föreläste hon i New Delhi om ’Aboriginal gräsrots kultur’. Och på något sätt samma år lyckades hon vara både skådespelare och skriptkonsult för Bruce Beresfords film The Fringe Dwellers.

åttiotalet såg också Kaths nära engagemang i Landrättighetsrörelsen, som kulminerade i förtvivlan när den federala Arbetsregeringen vägrade att uppfylla sitt löfte att anta nationell lagstiftning om markrättigheter. Så Kath Walker blev Oodgeroo av stammen Noonuccal, väktare av landet Minjerribah. Många av hennes utmärkelser hon behöll – Jessie Litchfield Award, Mary Gilmore Medal och Fellowship of Australian Writers’ Award, men 1987, som en Bicentennial protest, returnerade hon MBE: s insignier (tilldelades 1970) till kronan via guvernören i Queensland. Trots denna åtgärd var Oodgeroo och hennes son Kabul (Vivian) manusförfattare och producenter för Dreamtime-berättelsen Rainbow Serpent, som var ett viktigt inslag i Australian Pavilion på World Expo 88. Texten till Rainbow Serpent publicerades därefter av Australian Government Publishing Service.

1988 var också året för utmärkelsen av en hedersdoktor i brev från Macquarie University. 1989 tilldelade Griffith University henne doktorsexamen vid universitetet och 1989 såg världspremiären av The Dawn is at Hand, en musikalisk miljö av ett urval av oodgeroos poesi av Malcolm Williamson, den australiensiska mästaren i drottningens Musik. Denna symfoniska Koral framfördes i Brisbane av Queensland Symphony Orchestra, solister och Queensland State and Municipal Choir.

Oodgeroo dog 1993.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.