Articles

nyheter

29
Nov

Fans av metafor och av den sena, förmodligen stora Charles ”Sonny” Liston gillar att Musa över huruvida Liston föddes under ett mörkt moln eller på något sätt dömt från födseln. Du kan förstå det.

även om en ex-con, prodigious puncher och frekvent associerad med karaktärer av dåligt anseende, var Liston av mest tillförlitliga konton inte nästan den illvilliga thug som många i Amerika antog att han var.

huruvida han var eller inte kan tyckas oviktigt nu, men Liston var världsmästaren i tungvikt under en period i historien när han höll den titeln var som president, men med färre älskarinnor.

det var viktigt för människor att tungviktsmästaren var vad majoriteten höll som dygdig och en bra förebild för barn, som den trevliga kollegan Floyd Patterson, som Liston hade behandlat så ogästvänligt under de mycket korta tider de två hade tillbringat tillsammans.

vidare hade Liston den stora olyckan att vara den första av Muhammad Alis många folier och dog i Las Vegas, för tidigt och under mystiska omständigheter i en ålder någonstans mellan 38 och 42 år gammal.

vad händer i Vegas och allt det där.

allt som hjärtesorg trots, när det kom till otur, Liston kunde inte hålla ett ljus till Leotis Martin, som effektivt avslutade Listons karriär när han slog honom ut i Vegas 40 år sedan nästa söndag.

det var i perfekt linje med resten av Martins hårda karriär att hans upprördhet av Liston, en 3-1 favorit, också var den sista matchen i hans karriär. På fällningen av en världstitelkamp och slutligen några meningsfulla lönedagar, gick han i pension på grund av en fristående näthinna, enligt uppgift lidit mot Liston och kämpade aldrig igen.

prata om otur.

Martin föddes i Helena, Ark. och kämpade som amatör i Chicago och vann Golden Gloves-titlar som mellanvikt 1960 och ’ 61. Han tog sig till Philadelphia, vid den tiden en av de stora hotbeds av amerikansk boxning, och blev proffs 1962.

Martin tränades tidigt av Yank Durham, som skulle få berömmelse med Joe Frazier till världstiteln och boxnings odödlighet, och senare av Quinzell McCall på det legendariska Champs Gym i Philadelphia.

det talas om att Fraziers ledningsgrupp duckade Martin. Skriva om Martin för Sports Illustrated 1967, Mark Kram observerade, ” Martin, ur de våldsamma, förtärande groparna i Philadelphia, hade duckats av alla, inklusive Frazier, som inte skulle slåss mot honom med ett hagelgevär.”

Ringmagasinets chefredaktör och långvariga invånare i Philadelphia-området Nigel Collins berättade RingTV.com att Martin skulle ha haft en chans och mot Smokin ’ Joe.

” det finns ingen garanti för att han skulle ha slagit Frazier, men han hade en bättre chans att slå Frazier än de andra killarna Frazier kämpade i det skedet av sin karriär,” sa Collins. ”Han skulle inte skrämmas av Frazier. Om han kunde sluga med Sonny Liston, kunde han sluga med Joe Frazier.

” Martin var en riktigt solid, allround fighter som kunde boxas och slå. Han var en tuff kille som i princip var otur,” sa Collins. ”Att han slog ut Sonny Liston på nationell TV och fick en fristående näthinna, som vid den tiden var slutet på din karriär, var den sista ironin.”

Philadelphia-baserade Hall of Fame promotor och historiker J Russell Peltz sa att Martin verkligen kan ha setts som för farligt för Frazier att slåss, men anledningen till att de aldrig träffades var mer sannolikt resultatet av en personlig fejd mellan sina chefer.

”Pinney Schaefer som (lyckades) Martin, hade också Bennie Briscoe,” sade Peltz. ”Yank hade varit Briscoes tränare och Leotis tränare. Schaefer sparkade Yank efter att Briscoe förlorade mot Kitten Hayward och på grund av det skulle Yank aldrig låta Frazier slåss mot Leotis.”

hur som helst utvecklades Martin till en sund, tunghänt lätt tungvikt och sedan vad vi idag skulle kalla en kryssvikt, toppade ut på cirka 200 pund. Han höll mer än sin egen i gymmet krig som var en häftklammer av eran.

”jag tittade på Leotis box i gymmet hela tiden, och han kunde slå, man”, berättade Rob Murray, longtime Philadelphia fight figure och Eddie Chambers chef och tränare RingTV.com.

” han var stor och stark och en mordisk puncher. Han kunde platta ut punch och sedan stanna där i fickan och slå med dig,” Murray sa. ”Leotis Martin var sanningen.”

Murray var ringside för Martins seger i maj 1965 över Sonny Banks. Banks, en begränsad men hårt slugging vänster-hooker som återkallas för golv en ung Muhammad Ali i deras möte 1962, dog av skador som lidit i förlusten till Martin.

longtime Philadelphia Daily News kolumnist Bill Conlin täckte kampen och skrev om sin dramatiska slutsats:

” en enorm bråk kom ner till en hektisk nionde omgång där Martin var ute på fötterna efter en obesvarad Banks pummeling. Sedan kastade han en lärobok rakt till höger som fångade banker på vänstra templet. Jag kan fortfarande höra bastrumman ljudet av Banks huvud slår mattan. Och jag kan fortfarande se dem, bär honom till omklädningsrummet på en bår, kämpen försvinner in och ut ur medvetandet.”

det saktade inte ner Martin. Nio segrar och två år senare befann han sig bland deltagarna i WBA: s åttamannsturnering för att namnge en efterträdare till Muhammad Ali, som WBA hade tagit bort när Alis licens återkallades. Thad Spencer, Oscar Bonavena, Jimmy Ellis, Patterson, Jerry Quarry, Karl Mildenberger och Ernie Terrell var de andra.

i första omgången Martin drew Ellis, med vilken han hade delat ett par möten när båda var mellanviktiga amatörer. Ellis, den slutliga turneringsvinnaren, dominerade Martin och öppnade ett snitt så stort i Martins mun att kampen stoppades efter nionde omgången.

återigen skriver för Sports Illustrated, rapporterade Kram, ” Martin piskades tidigt i denna kamp. Han hade aldrig riktigt en chans, eller något kvar efter den första omgången, och han överlevde så länge han gjorde bara för att han har en fotboll för ett hjärta.”

det var vid denna tid som Martin blev, med Peltz ord, ” den andra tungvikten i Philly.”Han slog Mildenberger, Spencer och Al Lewis, men förlorade mot Roger Russell, Henry Clark och Bonavena.

”han var alltid undercard-killen,” sa Murray. ”Om han inte var bakom Sonny Liston var han bakom Joe Frazier. Om han inte var bakom Joe Frazier, var han bakom (lätt tungvikt) Von Clay, ” sa han.

” han hade bara inte karisma och han utvecklades sent. Han var också en väldigt tyst kille. Han var mycket Land. Han var inte mycket frispråkig och skulle inte kräva något och hade en dålig stamma. Han var tyst. Om jag såg honom på gymmet 40 gånger, kanske jag hörde honom säga 10 ord. Han undvek att prata men han var en underbar kille och en hård arbetare.”

när Martin pratades om som en motståndare för comebacking Liston betraktades han mer eller mindre som en provhäst. Liston, sedan hans andra förlust mot Ali, hade vunnit 14 raka, 13 genom knockout, men Martin var helt klart ett steg upp i tävlingen. Om Liston vann skulle han troligen möta Frazier för tungviktstiteln.

trots Listons vinststräcka och höga ranking hade vissa tvivel om hans förmåga att återvända till den form som i hans salladsdagar hade gjort honom till den mest fruktade kämpen på jorden. Han var 37 år gammal och ett av hans comebackoffer, Elmer Rush, gick ner sex gånger mot honom. Fem gånger stod han upp.

” det är inte Liston som brukade vara”, sa Alis tränare, Angelo Dundee, till pressen. ”Han var en stor efterbehandlare. Om han satte dig ner en gång, du kan vackla upp, men om han fick en ren skott och sätta dig ner igen, du stannade för gott. Han är ingen vårkyckling. Om han har förlorat sin punch, glöm honom.”

Dundees ord visade sig vara profetiska när Liston, som mestadels kontrollerade Martin med lite mer än hans fortfarande formidabla åska av en vänster jab, släppte honom i fjärde med en bred vänster krok men kunde inte avsluta honom.

sent i åttonde Martin tog offensiven och därifrån Listons hjul lossnade snabbt. När han försökte fyra raka jabs i nionde, motverkade Martin med en högerkors, vänsterkrok, högerkors kombination och ner gick Liston, som uppvägde sin motståndare med hela 20 pund. Han rörde sig knappast medan domaren Mike Kaplan räknade ut honom. Liston leds av poäng 37-34, 38-35 och 38-36.

Martin sa efteråt att han ville ha Frazier men det hände aldrig. Han gick i pension efter matchen på grund av den fristående näthinnan, och de närmaste 26 åren levde ett lugnt liv i Mount Airy-delen av Philadelphia. Tidigt 1995 gick han i pension från Budd & Co. efter 31 år som maskinist.

i November ’95 Martin hade en stroke på grund av högt blodtryck och komplikationer från diabetes, och dog på väg till ett lokalt sjukhus. Men det är inte riktigt slutet på historien.

Peltz tror att Martin drabbades av den karriärslutande ögonskadan inte mot Liston, utan i en kamp som Peltz befordrades vid Blue Horizon mot Wendell Newton två månader före Liston-kampen.

” jag har alltid trott att det är fallet”, sa Peltz. ”Det var tänkt att vara en lätt kamp för Leotis men det var det inte, och hans öga blåste upp. Han kan ha varit bakom på korten när han stoppade Newton.”

Collins var på ringside och påminner om att matchen var särskilt dramatisk eftersom det var så mycket på spel för Martin.

” det var mycket spänning i luften eftersom han var tvungen att slå Newton för att få Liston, ” sa Collins.

han slog Newton, och efter det Roger Russell, som hade slagit Martin två år tidigare. Sedan kom Liston-kampen.

är det möjligt att Martin kämpade Russell och sedan Liston med en fristående näthinna? Physicals administrerades inte så strikt i slutet av 1960-talet som de är idag.

och som Peltz påpekade, kämpade en annan berömd Philadelphia-kulthjälte, Gypsy Joe Harris, i flera år medan han var juridiskt blind i ett öga.

Martin var inte den mest begåvade tungvikt någonsin. Inte alls lika begåvad som Liston. Och han fick den stora kampen mot den tidigare mästaren framför hela världen. Han fick inte titeln skott, men kyrkogårdarna är fulla av gamla mops som skulle ha gett något för att komma så nära som han gjorde, och att leva det liv han gjorde efter att ha lämnat ringen.

allt som allt, kanske Martin var lyckligare än Liston trots allt.

några slumpmässiga observationer från förra veckan:

jag kallar Liston ” förmodligen bra ”snarare än” bra ” eftersom jag inte är medveten om någon kamp där han framgångsrikt övervann en desperat omständighet. När du kom före honom vann du. Även om han var en exceptionellt bra tungvikt, det finns inga sena, kom-från-bakom segrar på hans rekord av den typ som markerar karriärerna för alla legitimt stora fighters. 2816

blir det inte bra när Lucian Bute utmanar vinnaren av Super Six-turneringen? För vår skull, låt oss hoppas att det är Arthur Abraham eller en av de andra punchers, eftersom Bute mot en annan snabb counter puncher inte kommer att göra någon något bra. 2816>

librado Andrade: tillbaka på fettavskiljare plikt.

bara för att en kille blöder överallt betyder det inte nödvändigtvis att han får sin klocka rengjord. Från min soffa gjorde jag Joan Guzman-Ali Funeka 114-114, samma som två av domarna. 5816 >

kudos till HBO: s Lennox Lewis, som under ett sällsynt ögonblick av klarhet under funeka-Guzman-kampen observerade att Fighters borde göra vikt innan de är skyldiga att. Det finns verklig skönhet i enkelhet. 5816>

vad de än betalade Martin Honorio och John Molina för att spränga bejesus ur varandra på shobox lördagskväll var det inte tillräckligt. Utmärkt skrot och bra för Honorio för att dra av upprörd.

ytterligare två anteckningar på lördagens shobox telecast: Steve Farhood och Al Bernstein gör ett utmärkt lag, och jag tror att vi har en sen vinnare i årets bästa runda Kortflicka. Överens?

finns det några fighters som inte ger ut kalkoner till hemlösa i dessa dagar? Publicister lägger bara inte ansträngningen i sina foto-ops som de brukade. Var är originaliteten?

Bill Dettloff kan nås på

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.