Articles

Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) / Mount Auburn Cemetery

mest känd som en medborgerlig ledare och författare, Josephine St.Pierre Ruffin föddes den 31 augusti 1842.

född i Boston, Josephine St. Pierre Ruffin var dotter, och yngsta av sex barn, av John och Eliza St.Pierre. Hennes mamma var infödd i Cornwall, England. Hennes far, en framgångsrik Boston klädhandlare, var av blandad anor som inkluderade en far från Martinique och mor med afrikansk, franska och indianska arv. Josephine St. Pierre fick sin tidiga utbildning i Salem, MA, där skolorna inte var segregerade. 1855, efter att Boston integrerat sina skolor, skickades hon till Bowdoin School i stadens West End. Ruffin avslutade sin utbildning med två års skolgång och privat handledning i New York City.

år 1858 gifte sig Josephine St. Pierre med George Lewis Ruffin (1834-1886). Ruffin, född i Richmond, VA, flyttade med sin familj till Boston 1853 efter att Virginia antog en lag som förbjöd afroamerikaner att lära sig läsa. Strax efter att ha gift sig flyttade Ruffins till Liverpool, England som en protest mot USA: s högsta domstolens beslut i Dred Scott-fallet, som validerade slaveriets laglighet. Efter sex månader återvände Ruffins till Boston. Under inbördeskriget stödde Ruffins krigsansträngningen genom att rekrytera afroamerikaner till Union Army och tjäna i stadens Sanitetsutskott.

under denna tid köpte de också ett hus på Charles Street i Beacon Hill och började en familj. Ruffins hade fem barn: Hubert St. Pierre, Florida Yates, Charles Stanley, George Lewis och Robert (dog i spädbarn). Efter kriget blev George Ruffin den första afroamerikanen som tog examen från Harvard Law School och den första afroamerikanska domaren i norr och säkerställde för sig själv och sin fru en förhöjd social status. Ruffin använde sin ställning för att hjälpa insatser i samband med medborgerliga rättigheter, rösträtt och inbördeskrig välfärdsreformer. 1879 organiserade Ruffin Boston Kansas Relief Association för att bekämpa finanskrisen i Kansas efter att massor av afroamerikaner migrerade dit och ansträngde statens ekonomi. Hon fungerade också som besökare för de associerade välgörenhetsorganisationerna i Boston och i styrelserna för Massachusetts Moral Education Society och Massachusetts School Suffrage Association. Som chartermedlem i Massachusetts School Suffrage Association blev Ruffin bekant med föreningens grundare och reformator Julia Ward Howe. Howe, tillsammans med Suffragisten Lucy Stone, hade också grundat New England Women ’s Club 1868 och bjöd in Ruffin att gå med i mitten av 1890-talet. när Ruffin gick med i New England Women’ s Club var hon dess första afroamerikanska medlem.

förutom sitt aktiva sociala arbete skrev Ruffin för Courant, en veckovis svart tidning, och blev medlem i New England Women ’ s Press Association. Efter att hennes man dog 1886 grundade Ruffin kvinnans Era, landets första tidning publicerad av och för afroamerikanska kvinnor. Förutom att finansiera tidningen, hon och dotter Florida fungerade som dess medredaktörer. Det illustrerade papperet, som publicerades varje månad, uppmanade sina läsare att bli mer informerade och mer aktiva i offentliga frågor som rösträtt och medborgerliga rättigheter. Josephine och Florida Ruffin publicerade och cirkulerade Kvinnornas Era i sju år.

Josephine Ruffin blev en viktig länk mellan Bostons rika vita och afroamerikanska medborgare. Även om hon arbetade och umgicks med många vita reformatorer som medlem i New England Women ’ s Club, Jim Crow-lagarna gav nytt motstånd mot integration i Boston. För att uppmuntra Bostons medelklass afroamerikanska kvinnor att bli mer involverade i reformarbetet grundade Ruffin Women ’ s Era Club 1893. Även om det inte specifikt var en klubb för afroamerikanska kvinnor, grundades Women ’ s Era Club och styrdes av svarta kvinnor. Klubbens motto, ”gör världen bättre”, uttrycker perfekt Ruffins tro på att afroamerikanska kvinnor var en viktig del av kampen för lika rättigheter för alla amerikaner, vita och svarta, män och kvinnor. Liksom New England Women ’ s Club bestod New Era Club av välutbildade, medelklasskvinnor som arbetade med frågor som rör förbättring av samhället. Klubben samlade in medel för stipendier, sponsrade daghem, organiserade hälsokliniker och värd litterära evenemang och konstutställningar.

1895 organiserade Ruffin den första nationella konferensen för svarta kvinnoklubbar rikstäckande. Hundra kvinnor, som representerade tjugo klubbar i tio olika stater, reste till Boston för att delta i konferensen. Organisationen av kvinnoklubbar blev känd som National Federation of Afro-American Women. År 1896 slogs föreningen samman med Colored Women ’ s League för att bilda National Association of Colored Women. Ruffin fungerade som vice ordförande för den nya organisationen.

1900 deltog Ruffin i General Federation of Women ’s Clubs i Milwaukee, Wisconsin som representant för tre olika organisationer: New Era Club, New England Women’ s Club och New England Women ’ s Press Club. Efter att ha fått veta att New Era-klubbens medlemskap bestod av afroamerikanska kvinnor, skulle generalförbundets verkställande utskott inte tillåta Ruffin att sitta på klubbens vägnar. Även om hon fick sitta på uppdrag av de andra två organisationerna som hon planerade att representera, vägrade Ruffin att sitta för någon av klubbarna i princip och förbjöds från konferensen. Händelserna publicerades allmänt runt om i landet och blev känd som ”Ruffin Incident.”Women’ s Era Club fortsatte att bekämpa rasfördomar, men upplöstes 1903.

Ruffin förblev en aktiv medlem i Boston-samhället som kämpade för de orsaker hon trodde på. 1902 hjälpte hon till att organisera och fungerade som vice ordförande för American Mount Coffee School Association för att samla in pengar till skolan vid Mount Coffee i Liberia. Hon var också en av grundarna av Föreningen för främjande av barnutbildning i söder. 1910 blev Ruffin en av chartermedlemmarna i Boston-kapitlet i NAACP. Samma år grundade hon League of Women for Community Service, som fortfarande finns idag. 1999 installerades en bronsbyst av Josephine Ruffin i Massachusetts State House som en del av den permanenta utställningen ”Hear Us”, som hedrar sex Massachusetts-kvinnor som övervann motgångar för att ge viktiga bidrag till samhället i staten och i nationen.

Ruffin monument

Josephine St.Pierre Ruffin är begravd på Mount Auburn i Lot 4960, Indian Ridge Path.

ytterligare läsning om Josephine St. Pierre Ruffin finns i vår African American Heritage Trail Guide.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.