Articles

Boxningsnyheter: exklusiv intervju med” Hurricane ” Carters vän: Lesra Martin

exklusiv intervju: Lesra Martin

av Ed Ludwig

08.10 – medan jag nyligen var i Vancouver för att marknadsföra den nya dokumentären ”The Journey Of Lesra Martin” hade jag nöjet att sitta ner och prata med Lesra på Hotel Vancouver. Filmen, regisserad av Cheryl Foggo och producerad för National Film Board of Canada av Selwyn Jacob, var en del av Vancouver International Film Festival.

han är mest känd som nyckelfiguren som slutligen ledde till frisläppandet av den felaktigt dömda Rubin”Hurricane” Carter. Den här nya dokumentärenchronicles sitt liv som ett litet barn, växer upp i New Yorks getton, möter de tre kanadensarna och läser”den 16: e omgången” som skulle förändra sitt liv för alltid. Många av er ärbekant med sin berättelse från blockbusterfilmen”The Hurricane” med Denzel Washington.Hans berättelse går mycket djupare än vad som skildrades i filmen och jag kände att det var viktigt att tala med Lesra och dela sin otroliga resa.

Ed Ludwig: Vad var dina drömmar innan du träffade de tre kanadensarna?

Lesra Martin: långt innan jag träffade den grupp av Kanadensare som slutligen tog mig från New York till Toronto jag ville bli advokat och jag var under intrycket att alla advokater gick till John J. College. Jag visste inte skillnaden mellan en högskola och en lagskola. Sanningen är att jag inte kunde ha kommit in i John J eller någon lagskola i USA för lite visste jag att även om jag gick i skolan och studerade hårt, gick till skolan dag in och dag ut och hade en av de bästa närvarorekorden, i klass tio kunde jag fortfarande inte läsa eller skriva. Det var helt fenomenalt när du tänker på det. Jag ville bli advokat men sannolikheten är att jag skulle ha behövt en advokat som Rubin ofta säger innan jag någonsin skulle ha blivit en.

EL: tänkte du någonsin på var du skulle vara idag om du aldrig hade träffat Terry, Sam och Lisa?

LM: Terry, Sam och Lisa var de tre personer som introducerades för oss i filmen ”The Hurricane” och ja jag har undrat var jag skulle vara och vad jag skulle göra om jag inte hade turen att springa in i dessa tre Kanadensers väg. Jag visste att mitt liv skulle vara väsentligt annorlunda än det är idag. Jag tittar på andra människor i samhället och jag tittar på vänner som jag hade i min ålder då, många av dem är inte längre med oss. De har skjutits ner på gatorna, dödats i en gata bråk, hantera droger eller i fängelse och det är en stor majoritet av män som jag visste. Sannolikheten är att jag skulle ha blivit en statistik precis som de flesta av mina vänner har eller en statistik som de flesta av mina bröder. Två av mina fyra bröder gick bort från att leva ett liv i helvetet. Bor i ett gettosamhälle och lider av konsekvenserna och konsekvenserna av det samhället. En bror dog av AIDS och den andra på grund av att någon bestämde sig för att skjuta in i en folkmassa som de trodde var ett hot mot dem och min bror råkade vara en oskyldig åskådare som sköts ner på gatorna i New York. Chansen är stor att jag skulle ha varit ett av dessa nummer.

EL: Innan du köpte boken som förändrade ditt liv, var boxning en sport du följde?

LM: inte riktigt. Boxning var något som min pappa tittade på hela tiden och därför kan jag ibland se det. Vi hade inte en tv hemma i många år så vi skulle titta på en boxningsmatch på frisören eller en restaurang. Boxning var alltid en stor sak i vårt samhälle och vi skulle alltid höra om de storheter som Muhammad Ali fighting eller Joe Frazier fighting. Jag hade alltid en hel del respekt för boxning som ingjutit i mig som ett resultat av att växa upp i ett samhälle som vördade boxare.

EL: hur många gånger har du sett” Hurricane ” – filmen?

LM: jag har nog sett i sin helhet, tre eller fyra gånger. Jag tror att de flesta är förvånade över det tänkandet att jag skulle ha sett det otaliga gånger. Ärligt talat är det en svår film att komma igenom, det är känslomässigt. Faktum är att det fortfarande finns andra Rubin Carters i världen, i Kanada och i USA. Felaktiga övertygelser förekommer för ofta och det är en svår film att titta på. Med det i åtanke gör jag inte en punkt att titta på det om och om igen.

EL: Har du pratat med Rubin nyligen och i så fall, hur mår han?

LM: jag har inte pratat med honom nyligen. Det har faktiskt varit någon gång nu, lite över ett år tror jag. Jag förstår att han mår bra. Jag pratade med hans sekreterare för några veckor sedan. Rubin reser, talar och mår bra och jag är glad att höra det. Jag har haft det gemensamma målförhållandet med Rubin. Ibland vill han umgås och göra saker och andra gånger behöver han sin ensamhet och sitt utrymme. Jag går bara med flödet med det.

EL: är det sant att Rubin bor i New York nu?

LM: Nej, Han bor fortfarande i Toronto.

EL: är Rubin fortfarande aktivt involverad i att tala inför publik och arbeta med de felaktigt dömda?

LM: han är i Toronto på väg AIDWYC. Han är verkställande direktör för AIDWYC,”Föreningen i försvar för felaktigt dömda”.

EL: Varför har John Artiss hållit en mycket låg profil efter att han och Rubin släpptes från fängelset?

LM: jag talade med John förra året någon gång på en funktion i Atlanta och han är en stor talare från vad jag hör. Jag känner inte John så bra men jag antar att han har hållit en låg profil, inte så mycket av personligt val men när vi gjorde filmen spenderade han inte mycket tid på sin roll och det är olyckligt eftersom han är en modig kille och var lika pressad att erkänna något han inte gjorde som de hävdade Rubin gjorde och han gav aldrig in i det. Frestelserna jag är säker på var stora, att säga ” hej Rubin gjorde det och jag hade ingenting att göra med det. Jag var bara med på resan”. I slutet av dagen gjorde han aldrig. Jag vet inte om hans låga profil är av val men av det faktum att han inte var med så mycket i filmen ”The Hurricane”.

EL: är det svårt för dig att göra tid för din familj och vänner på grund av efterfrågan på att du ska visas på talkshows och offentliga talande engagemang?

LM: det är svårt när du har ett upptaget schema, när du flyger över hela Nordamerika för att möta engagemang. Det gör det svårt att spendera tid med din familj och vänner men en av de bästa uppfinningarna enligt min mening och det värsta är mobiltelefonen så att du alltid kan vara i kontakt när du är på väg. Så jag gör en punkt att ringa mina vänner och de kan alltid nå mig på min cell om det behövs och jag ringer min familj på samma sätt. När jag är hemma är det kvalitetstid med min familj och vänner som jag har i lokalsamhället. Jag har accepterat att detta kommer att bli mitt liv och schema och det är upp till mig att njuta av det utan att försumma min familj.

EL: Är dina rötter ordentligt planterade i Kanada eller ser du dig själv återvända till New York en dag?

LM: på grund av tragedin i New York den 9/11 naturligtvis tror jag att varje New Yorker, jag kan inte tala för dem alla som har lämnat år sedan, men om de är något som jag finns det en längtan eller önskan att gå tillbaka till New York bara för att hjälpa till och visa stöd. New York var en tuff plats för mig eftersom det är ett land av motsägelser. Det anses vara Big Apple men ibland tycker jag att det är ruttet till kärnan så jag har motstridiga känslor om New York. På grund av tragedin, att veta att jag är en New Yorker jag vill gå tillbaka och hjälpa till när jag kan. När det gäller att bo där eller var som helst i USA permanent, det är tveksamt eftersom min fru är nöjd med det lilla samhället där vi har valt att bo så det skulle vara mycket svårt att utrota det. Att lämna är tveksamt.

EL: Din berättelse är fantastisk. Att växa upp i gettot och inte kunna läsa och idag är du en framgångsrik kronåklagare och motivationstalare. Ditt budskap till människor idag är av hopp och att följa dina drömmar. Är detta drivkraften bakom Lesra Martin?

LM: Tja, som du vet tog jag ledigt från att träna som advokat och så har jag inte tränat på nära två år nu och när jag tränade var det under tron att det jag gjorde bidrog mycket till ett bättre samhälle. I den meningen, även då handlade mitt jobb om hopp och att ha drömmar, efter dina önskemål. Offentligt talande har gett mig möjlighet att komma ut och prata om att fortsätta ta ett steg när motgångar kommer in i din väg. Att tala inför publik är en berättelse om hopp och uppnå dina drömmar och jag antar att det är drivkraften bakom Lesra. Gör vad du kan när du kan så det är vad jag försöker göra. För månader sedan sa en lärare till mig: ”Jag önskar att jag kunde ingjuta i mina elever att det är viktigt i livet att börja med var du är, arbeta med vad du har och göra vad du måste göra.”Jag gillar det. Det är ett trestegsprogram. Det handlar om att gå upp och flytta, bedöma var du är, ta reda på vad du behöver göra och börja göra det. Det kan göra skillnad.

EL: När du först började tala offentligt hade du fjärilar?

LM: jag har fjärilar varje gång jag står upp på scenen och pratar med människor. Det kan vara framför åttio personer eller tre tusen människor och jag kommer fortfarande att ha fjärilar. Jag har talat med stora talare om det och jag har talat i många år nu. Långt innan ”The Hurricane” – filmen kom ut talade jag inte alls lika regelbundet men varje månad eller så skulle jag vara före en folkmassa och jag har gjort det i ungefär tio eller femton år. Fjärilarna har aldrig försvunnit och ju mer jag gör det tycker jag att de ska försvinna men nu accepterar jag det faktum att det inte kommer att hända. Bra talare berätta när du förlorar fjärilar och nervositet då är det dags att komma ur verksamheten.

EL: jag såg din nya dokumentär, ”The Journey Of Lesra Martin” och jag tyckte att det var väldigt rörande. Jag lärde mig mycket om dig. Var det viktigt att få ut ditt budskap ur din egen personliga synvinkel?

LM: Dokumentären har gett mig möjlighet att dela en större del av mig och vara mer intim med tittarna och att vara mer öppen och personlig. Det är inte nödvändigtvis mitt eget personliga perspektiv eftersom jag inte hade någon direkt kontroll över filmen men jag hade möjlighet att presentera för tittarna för första gången de människor som fick mig här. Inte bara den grupp av Torontonians som hjälpte mig från början men familjen, systrar, bröder, mostrar och farbröder som alla har bidragit till att få mig Där jag är idag så ja det var viktigt för mig att kunna göra det. I dagens samhälle tror alla att de måste göra det på egen hand. Jag tror inte att det finns någon skam i att behöva en hand eller acceptera en hand och räkna dig lycklig när du är den som kan låna ut den handen. Vi behöver alla låna ut en hand och acceptera en hand när vi kan.

EL: närmade sig National Film Board of Canada dig om att göra dokumentären?

LM: Ja, Selwyn Jacob från National Film Board kontaktade mig i slutet av 1999 eller början av 2000. Han frågade mig om att låta honom göra den här dokumentären och jag gillade bort han närmade mig. Jag hade tro, inte initialt men jag satte honom genom några hoops och författaren och regissören genom hoops. Cheryl Foggo, regissören av filmen, skulle ursprungligen bara skriva manuset och någon annan skulle regissera. Jag satte alla genom hoops och hon blev regissören. Jag var glad över det. I slutet av dagen tycker jag att de gjorde ett fantastiskt jobb. De var känsliga, respektfulla för min familj och jag tror att de fångade konflikten och till viss del skulden som en person som har fått möjlighet i livet kan känna när någon annan som lika förtjänar den möjligheten att få en.

EL: hur lång tid tog det att filma dokumentären?

LM: totalt filmade vi i ungefär ett år och forskade i några månader före filmen och redigerade sedan det efter det. Vi tittar på ett projekt som tog ungefär två och ett halvt år.

EL: För människor som bor utanför Kanada som vill se dokumentären, kan de kontakta någon för mer information?

LM: den nationella Filmstyrelsen har en webbplats, www.nfb.ca och på webbplatsen finns det vägar att köpa en VHS-kopia. Vi letar också efter programföretag så det kommer mer än sannolikt att hämtas för sändning i USA. Det kommer alltid att vara tillgängligt för lärare och för utbildningsändamål i hela Nordamerika.

EL: planerar du att återvända till ditt jobb som kronåklagare?

LM: Jag har inga omedelbara planer på att återvända till åtal eller öva lag alls i den närmaste framtiden. Jag håller min biljett i advokatyrket nuvarande eftersom du aldrig vet och om jag återvände skulle jag förmodligen återvända som försvarsadvokat. Jag ville arbeta som åklagare eftersom jag ville se den sidan av yrket. Nu skulle jag gå till försvar om jag skulle gå tillbaka nu men man vet aldrig eftersom saker förändras varje dag.

EL: om du blev ombedd att regissera eller producera en dokumentär, är det något som skulle intressera dig?

LM: absolut. Jag har aldrig regisserat eller producerat men jag hade stort engagemang som du vet, i filmen ”The Hurricane” och ett betydande engagemang i denna dokumentär om mig. Mitt yttersta mål och önskan är att vara värd för min egen show i Kanada helst. Showen skulle fokusera på frågor om läskunnighet och utbildning. Det skulle också fokusera på stöd från kändisar som är in och ut ur Vancouver som kommer ofta showen eftersom de också är engagerade i frågor om utbildning och läskunnighet. Jag vill blanda ett program som är roligt, inspirerande och seriöst samtidigt.

EL: Finns det dagar där du önskar att du inte var en kändis?

LM: jag anser mig inte vara en kändis. Jag gör bara vad jag gör och undrar vad min dag kommer att ge när jag vaknar varje morgon. Jag tänker inte på mig själv som annorlunda än någon annan. Folk ser mig och vet vem jag är därför måste jag acceptera att ryktbarhet och det är okej. Jag hoppas att jag står för något bra och att jag representerar öppen inspiration för människor och om det är det enda bidrag jag kan göra från att vara en kändis så är det okej. Det finns tillfällen när jag går platser med min familj när jag vill ha integritet. Min fru är en mycket privatperson och så det finns tillfällen som jag tror integritet skulle vara okej.

EL: Var kommer Lesra Martin att vara tio år från nu?

LM: jag vet inte var jag kommer att vara tio år från nu. Jag tar det bara en dag i taget. Jag har precis avslutat det mesta av min självbiografi och det är innan förlag i New York och Toronto och jag tror att det kommer att göra mycket bra. Jag skulle vilja se den på bästsäljarlistan och det är en välskriven bok. Jag tror att jag har ett bra, ärligt skott på det. Jag läser mycket och jag tror att det är något ironiskt med att inte kunna läsa eller skriva vid femton års ålder och nu skriver jag min egen bok. Jag tar varje dag som den kommer, ett steg i taget.

EL: min sista fråga, med att inte kunna läsa förrän senare än de flesta, var det felet i New York education system?

LM: det råder ingen tvekan. New York – skolsystemet misslyckades med mig och många andra studenter. Det är ett dåligt system. Tyvärr har lärarna som arbetar i några av innerstäderna gett upp. De tror att de inte kan göra skillnad. Dessa barn skjuts på från klass till klass utan en aning om hur man läser eller skriver. När de når några av de övre klasserna är det en hemsk kamp att vända sina förmågor. Många lärare spelade bara rollen som en disciplinär. De skulle bara sitta på toppen av klassen som min gjorde och läsa tidningen. Barnen kunde spela kort, tic-Tac-toe och så länge de var tysta skulle de få en stjärna i slutet av dagen. Om du hade tillräckligt med stjärnor i slutet av året skulle du passera. Skolan har blivit en plats för lärande disciplin och inte en plats för att använda din hjärna och det är synd. Systemet idag är faktiskt värre i gettot. Det finns många små program som dyker upp över hela USA och vissa samhällen i Kanada som främst fokuserar på mindre skala är att göra skillnad. Undervisning barn också läsa och skriva, främja läskunnighet. Jag har en hel del stolthet för dessa typer av organisationer.

för mer information om Lesra Martinplease besök www.lesra.comand www.nfb.ca / lesramartin

för information om National FilmBoard of Canada och den kommande dokumentären featuringGeorge Chuvalo och Muhammad Ali kan du besöka www.nfb.ca

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.