Articles

12. Mordet på Jane McCrea

om det kan gå fel, kommer det att gå fel. Det finns inget bättre exempel på ärevördig Murphys lag än vad som hände med Burgoynes kampanj när den började från Fort Ticonderoga. Visst var en av de värsta, om inte den värsta olyckan som drabbade den före den slutliga katastrofen i Saratoga, händelsen som avbildades i ovanstående målning av den amerikanska konstnären John Vanderlyn 1804, ”mordet på Jane McCrea.”Bilden var baserad på en sann händelse, men inte riktigt som den är här representerad, men som hände nära Fort Edward, New York den 27 juli 1777.

men låt oss återvända för tillfället till Burgoynes army. Efter ett skarpt utbyte med Green Mountain Boys på Hubbardton den 7 juli, där han led några stora förluster, hade Burgoyne bara utvecklats så långt som Skenesborough i mitten av månaden (nu kallad Whitehall, NY) nära South Bay of Lake Champlain. Här bestämde han sig för att inte följa Lake George water route, men valde istället att marschera sin här längre söderut vid landsvägarna öster om sjön. Det visade sig vara ett annat av de många dåliga besluten som fördärvade denna stjärnkorsade kampanj. Burgoyne fann hela leden belamrad med fallna träd och andra hinder avsiktligt sjunkit där för att fördröja honom av den amerikanska General Phillip Schuyler. Den brittiska armen var tvungen att stanna kvar i Skeneborough i nästan två veckor medan ingenjörer rensade vägen så att det tunga bagaget äntligen kunde nå Fort Edward, bara tjugotvå mil bort (denna rutt korsas nu av ny highway 4).

medan Burgoyne var i Skenesborough, anlände cirka femhundra fler indianer ledda av en extraordinär fransk kanadensisk chef oväntat för att förstärka den brittiska armen. Hans namn var St. Luc de la Corne, en äldre men fortfarande ganska dapper vit man som fransmännen anställde för att han var flytande på flera indiska språk. Han var så betrodd av de infödda att fransmännen satte honom i befäl som ”indianernas general” när de anställde inhemska legosoldater. Faktum är att St. Luc faktiskt hade varit ledare för indianerna som var involverade i Fort William Henry-massakern tjugo år tidigare och anklagades tillsammans med Montcalm för att inte hålla sina krigare under kontroll. Efter det franska nederlaget 1763 tog St. Luc den brittiska sidan och var nu villig att leda sina indiska kohorter mot vem fienden till hans senaste lojalitet.

Burgoyne, var ganska missnöjd med de osynliga amerikanerna som harrade honom gerillastil bakom träd och uppmuntrade så uppenbarligen dessa nya infödda ankomster att vandra genom de närliggande skogarna, jaga och döda alla lurande amerikanska rebellfighters. Naturligtvis tog britterna för givet att de bara skulle döda beväpnade manliga soldater, och inte oskyldiga bönder eller deras kvinnor och barn. Å andra sidan ur deras kulturella synvinkel förstod Indianerna att uppdraget var att döda någon som hade vit hud och inte hade uniformer från sina nuvarande arbetsgivare.

indianerna hoppade till handling. Inom några dagar, nyheter cirkulerade i hela regionen av indiska grymheter; flera kroppar upptäcktes inte bara skalpade utan fruktansvärt stympade. De lokala invånarna vars traditionella lojalitet Burgoyne hade räknat med att stödja hans sak blev oroliga över hans förmåga att kontrollera sina vilda allierade. Nybyggare i närheten av grannskapet där Fort William Henry en gång stod, hade aldrig glömt den fruktansvärda massakern., Trodde man fortfarande att antalet offer (inklusive många släktingar) var i hundratals – kanske tusentals. Mitt i all denna oro, den mest hetsande händelsen av alla var på väg att hända.

när Burgoynes army närmade sig den lilla staden Fort Edward, flydde många invånare, som fruktade en överhängande strid, söderut till Albany. Bland de få som bestämde sig för att stanna kvar var en tjugo-något jungfru som heter Jane McCrea. Hon hade just anlänt från sitt hem i New Jersey för att träffa sin förlovade som var en lojalistisk soldat som för närvarande tjänar i Burgoynes army. I hopp om att gå med honom när hans enhet flyttade in i staden, hon gick ombord i en kvinnlig väns hem. Vad som sedan hände, på morgonen den 27 juli 1777, skulle bli den mest sensationella berättelsen om terror och den mest lyckosamma propagandakuppen för den amerikanska saken under hela revolutionen.

ingen är säker på vad som faktiskt hände. Vad gjorde blev så snabbt återges i myten, att det är bättre att höra myten, vilket är vad som verkligen befogenhet historien och gjorde det till en internationell orsak C occull occulbre.

den mest övertygande versionen vid den tiden hade Janes älskare, på sin avsedda bröllopsdag, skickar förmodligen vänliga Indiska scouter för att leda henne säkert till de brittiska linjerna, men på vägen väcktes indianernas ”sanna natur”. Det fanns ett argument bland dem, och i melee blev Jane sköt, brutalt tomahawked och scalped. Naturligtvis var hon tvungen att vara sensuellt vacker med härligt långt gyllene hår. Varje kaukasisk soldat och bosättare vid den tiden föreställde sig händelsen ganska mycket som artister skildrade det med uppenbara rasistiska signifikanter: svarta vilda händer som klämmer fast ren vit feminin hud! När indianerna dök upp i det engelska lägret med sin blodiga hårbotten och krävde den utlovade bounty, var britterna förskräckta! När amerikanerna hörde om det var de ännu mer förskräckta och mer beslutsamma än någonsin att hämnas på britterna som skulle lösa sådana halsar i sina civiliserade stadsdelar. Förståsigpåare i alla tidningar svarade I lila retorik. Beskriver Jane älskare reaktion på att se hårbotten, en författare utropade,

”han kände de långa gyllene flätor av Fröken m’ Crea, och i strid med all fara, flög till platsen, att förverkliga den hemska berättelsen. Han rev bort de tunt spridda bladen och jorden, knäppte den fortfarande blödande kroppen i armarna och lindade den i sin kappa, bar den till den första vagnen han kunde hitta och gömde den där från världens syn, tills han kunde förfoga över den enligt sin tillgivenhet. Föraren mutades till tystnad. Älskaren satt vid vagnen hela natten, i ett tillstånd som var lite kort av tyst delirium, och väckte sig då och då till en rasande beslutsamhet att immolatera den första indianen han kunde hitta, men de var alla i sina lairs….”

Boston Independent Chronicle publicerade en satirisk vers som efterliknade Burgoynes avsikt :

jag släpper helvetets hundar,

tiotusen indianer som ska skrika,

och skum och riva, och grin och roar,

och dränka sina maukasins i gore,

till dessa ger jag full räckvidd och spelar,

från Ticonderoga till Florida;

de kommer att hårbotten dina huvuden och sparka dina sken, \

och rippa dina tarmar och Flay dina skinn

och av dina öron vara smidiga croppers,

och gör dina tummar tobaksproppar,

jag svär vid St George och av St Paul,

jag kommer att utrota er alla!

så snart den amerikanska generalen Gates tog kommandot över de trupper som motsatte sig Burgoyne i början av augusti, avfyrade han ett brev till sin motståndare som också publicerades i stor utsträckning:

”Miss McCreas eländiga öde förvärrades särskilt av att hon var klädd för att möta sin utlovade man, men istället träffade hon sina mördare anställda av dig!”

och så gick det, retoriken och raseriet intensifierades någonsin. Även London blev chockad, som Edmund Burke återigen rasade i svidande ironi mot Crown politik i Amerika. I flera år fortsatte den makabra historien att fascinera. Vanderlyns målning ovan ställdes ut i Paris Salon 1804, den första amerikanska tableau d ’ Histoire som någonsin accepterades i den mest prestigefyllda internationella konstutställningen. James Fenimore Cooper inspirerades tydligt av tragedin i sin beskrivning av mordet på Cora i sin roman från 1826 The Last of the Mohicans.

nära platsen där Jane McCrea mördades stod en hög tall som blev en slags melankolisk symbol för hennes sorgliga öde i den urtida vildmarken, precis som avbildad i 1846 Currier (före Ives) tryck nedan. Trädet skars så småningom ner, och förmodligen från det ursprungliga träet, käppar och små lådor utformades som souvenirer. Så många såldes att det uppskattades att en hel skog måste ha fällts för att möta den enorma efterfrågan. Dessutom, 1822, när Janes rester flyttades till en ny gravplats på den nuvarande Union Cemetery, stal andra souvenirsökare ghoulishly hennes ben för att behålla som reliker.

tillbaka i Burgoynes läger efter denna hemska händelse tog alla till recriminating och fingerpekande. Många av hans officerare krävde att indianerna överlämnade de skyldiga för åtal och till och med avrättning. St. Luc vägrade. Indianerna, känsla tillrättavisade, klagade över att de hade fått nog av engelska svek, och började desert. I början av augusti hade några tusen av dem återvänt hem. När Burgoyne och hans reducerade styrkor äntligen anlände till Fort Edward hoppades han att lokalbefolkningen, som han trodde var mestadels lojalister, skulle hjälpa till att förse honom med välbehövliga bestämmelser, särskilt hästar och packdjur för att dra sina vagnar genom den tjocka skogsmudden. Det fanns lite samarbete. Förskräckt av mordet på Jane McCrea övergav många tidigare lojalister inte bara britterna utan bytte trohet och gick med i rebellmiliserna.

det var fortfarande mer dåliga nyheter. De förväntade förstärkningarna från Mohawk Valley under General St.Leger skulle inte anlända. Hans här var allvarligt engagerad i en serie blodiga strider vid Oriskany och Fort Stanwyx, som återigen involverade den allestädes närvarande Benedict Arnold, som råkade vara på väg norrut för att förstärka amerikanerna under General Phillip Schuyler. Dessutom avslöjade Burgoynes desperata försök att kommunicera med härarna i New York äntligen att General Howe hade beslutat att inte komma norrut till Albany utan till Philadelphia, Pennsylvania, och att General Clinton skulle stanna kvar i New York av rädsla för en attack från Washington.

han hörde dock lite uppmuntrande nyheter. Inte långt borta i staden Bennington var rebellerna kända för att hålla butiker med proviant och antal dragdjur, särskilt hästar. Hans tyska legosoldater, tidigare kavallerister, klagade för alltid över att behöva trampa till fots med tunga förpackningar genom den sumpiga landsbygden. Inga amerikanska styrkor av någon allvarlig storlek rapporterades i den Vermont-närheten, så det skulle vara lätt att ta

nästa del: slaget vid BENNINGTON

” vad skulle målvakten för Hans Majestäts lejon göra? Skulle han inte kasta öppna hålor vilda djur och ta itu med dem så? Mina milda lejon – mina humana björnar-mina ömhjärtade hyener, gå ut! Men jag uppmanar er, eftersom ni är kristna och medlemmar i det civiliserade samhället, att se till att inte skada någon man, kvinna eller barn!”

de brittisk-amerikanska engagemangen i Oriskany och Fort Stanwyx var föremål för en stor roman från 1936, Trummor längs Mohawk, av Walter Edmonds; gjord till en lika utmärkt tidig technicolor-film av John Ford med Henry Fonda i huvudrollen. De två striderna var bland de blodigaste i vår nations historia, men som resulterade i att amerikanerna säkrade den jordbruksrika Mohawk River valley Från Albany till Lake Ontario.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.