Articles

Stephen, Leslie (1832-1904)

Leslie Stephen, un om englez de Litere, a fost fiul lui James și Jane Venn Stephen, ambii provenind din familii din grupul cel mai intim al evanghelicilor reformatori care au format așa-numita sectă Clapham. A participat la Eton, scurt și nefericit, apoi a mers la Trinity Hall, Cambridge, unde a fost făcut coleg în 1854. Fellows a trebuit apoi să fie hirotonit în Biserica Angliei, iar ștefan a primit ordine sfinte și în cele din urmă a devenit preot, deși nu era profund religios. În același timp, îndoiala religioasă și nemulțumirea au început să-l tulbure. În 1862, ca urmare a acestor îndoieli, și-a dat demisia, iar în 1864 a părăsit definitiv Cambridge. Până în 1865 își pierduse complet orice credință religioasă. S-a stabilit la Londra și a început să scrie pentru diverse reviste. Ulterior a scris continuu, copios și pe o gamă foarte largă de subiecte.

în 1867 s-a căsătorit cu fiica lui William Makepeace Thackeray, Harriet Marian. A murit în 1875, lăsându-l cu un copil. Trei ani mai târziu s-a căsătorit cu Julia Jackson Duckworth, văduvă. Au avut patru copii, dintre care unul a devenit scriitorul Virginia Woolf. Julia Stephen a murit în 1895.

Stephen a fost timp de mulți ani editor al revistei Cornhill. În 1882 a acceptat o invitație de a edita noul proiectat Dicționar de biografie Națională. Succesul proiectului s-a datorat în mare parte perioadei sale îndelungate de serviciu dificil în această funcție (el a scris el însuși 387 de biografii). Ștefan a fost numit cavaler în 1901.

ștefan nu a fost un inovator considerabil, nici în filosofie, nici în metoda istorică, nici în critica literară. El a avut, totuși, daruri foarte mari de narațiune rapidă și expunere clară și plină de viață. Lucrarea sa despre istoria gândirii se bazează pe o lectură masivă și o cunoaștere largă a aspectelor sociale, politice și religioase ale perioadelor despre care a scris. Dacă nu este nici originală în critica sa, nici profundă în înțelegerea pozițiilor sale, este totuși utilă și nu a fost complet înlocuită datorită înțelegerii contextelor mai largi ale gândirii și a abilității cu care scoate continuitățile de la o perioadă la alta și de la formulările anterioare ale problemelor la cele ulterioare.

Stephen a fost cel care a făcut din moneda lui Thomas Huxley agnostic un cuvânt englezesc, iar problemele și credințele izvorâte din agnosticismul său stau la baza atât a principalelor sale lucrări istorice, cât și a scrierilor sale filosofice. El a respins teismul de felul în care fusese învățat inițial pentru că a respins doctrina păcatului originar și pentru că problema răului i se părea insolubilă. A se sustrage acestei probleme mărturisind transcendența și neînțelegerea lui Dumnezeu a fost, credea el, să se schimbe de la un credincios la un sceptic și, în acest caz, partea de onestitate a fost pur și simplu să se declare agnostic. Dar adevărat Victorian că el a fost, el a simțit că moralitatea, prin acest punct de vedere, devine grav problematic. Dacă nu există o divinitate care să sancționeze principiile morale, de ce vor—De ce ar trebui—oamenii să le asculte?

răspunsul la aceste întrebări făcea parte din scopul lui ștefan în investigațiile sale asupra gândirii secolului al XVIII-lea. El s-a ocupat mai sistematic de ei și de alții, în cartea sa cea mai puțin reușită și mai obositoare, știința eticii. Agnosticul, a susținut el, trebuie să plaseze moralitatea pe o bază științifică, iar acest lucru înseamnă că nu trebuie să existe nimic în etica sa care să fie în afara competenței cercetării științifice. Crescut pe John Stuart Mill și profund influențat de Charles Darwin, Stephen a încercat să taie ceea ce el a respins cu nerăbdare ca dezbateri academice despre moralitate arătând că credințele morale nu erau rezultatul nici al calculului utilitar excesiv de rațional, nici al intuiției misterioase, ci al cerințelor organismului social în lupta sa pentru supraviețuire. Deoarece supraviețuirea sănătoasă a organismului social trebuie să coincidă din ce în ce mai mult cu condițiile care aduc cea mai mare fericire celui mai mare număr de indivizi care sunt „celulele” din „țesutul social”, utilitarismul nu este în întregime fals. Dar analiza sa atomică a societății este eronată, iar criteriul său de dreptate nu este nici adecvat, nici complet precis. Supraviețuirea sănătoasă a societății și a propriei persoane ca parte a acesteia poate servi doar ca sancțiune pentru moralitate, iar regulile pentru acea sănătate, care sunt oglindite în instinctele și obiceiurile noastre cele mai profunde și apar în conștiință ca reguli morale cunoscute intuitiv, pot fi puse pe o bază științifică numai atunci când ajungem să posedăm, așa cum nu avem încă, o sociologie științifică.

Bibliografie

lucrări de stephen

lucrările lui Stephen sunt mult prea numeroase pentru a fi enumerate complet aici. Eseuri despre Freethinking și Plainspeaking (Londra: Longmans, Green, 1873) și Apologia unui Agnostic și alte eseuri (Londra: Smith, Elder, 1893) conțin majoritatea eseurilor sale populare mai cunoscute. Știința eticii (Londra: Smith, Elder, 1882) este singura sa lucrare pur filosofică. Studiile sale istorice importante sunt Istoria gândirii engleze în secolul al XVIII-lea (2 vol., New York: Putnam, 1876; ediția a 3-a., 1902); Utilitariștii englezi (3 vol., Londra: Duckworth, 1900); și Hobbes (Londra: Macmillan, 1904). La acestea prelegerile în gândirea și societatea engleză din secolul al XVIII-lea (Londra, 1904) oferă un supliment valoros.

lucrări despre stephen

biografia standard este viața fermecătoare a lui F. W. Maitland și scrisorile lui Leslie Stephen (Londra: Duckworth, 1906), care conține o bibliografie adecvată a operei lui Stephen. Noel Annan, în Leslie Stephen (Londra: MacGibbon și Kee, 1951), îl studiază pe Stephen ca un gânditor Victorian reprezentativ și ca o legătură între secta Clapham și grupul Bloomsbury.

J. B. Schneewind (1967)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.