Articles

Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) / Cimitirul Mount Auburn

cel mai bine cunoscut ca lider și autor al drepturilor civile, Josephine St.Pierre Ruffin s-a născut la 31 August 1842.

născută în Boston, Josephine St.Pierre Ruffin a fost fiica și cea mai mică dintre cei șase copii ai lui John și Eliza St. Pierre. Mama ei era originară din Cornwall, Anglia. Tatăl ei, un dealer de îmbrăcăminte de succes din Boston, avea strămoși mixți care includeau un tată din Martinica și o mamă cu moștenire Africană, franceză și nativă americană. Josephine St. Pierre a primit educația timpurie în Salem, MA, unde școlile nu erau segregate. În 1855, după ce Boston și-a integrat școlile, a fost trimisă la școala Bowdoin din capătul vestic al orașului. Ruffin și-a terminat educația cu doi ani de absolvire a școlii și îndrumare privată în New York.

în 1858, Josephine St.Pierre s-a căsătorit cu George Lewis Ruffin (1834-1886). Ruffin, născut în Richmond, VA, s-a mutat cu familia sa la Boston în 1853 după ce Virginia a adoptat o lege care interzice afro-americanilor să învețe să citească. La scurt timp după căsătorie, Ruffinii s-au mutat la Liverpool, Anglia, ca protest față de decizia Curții Supreme a SUA în cazul Dred Scott, care a validat legalitatea sclaviei. După șase luni, Ruffinii s-au întors la Boston. În timpul Războiului Civil, Ruffins a sprijinit efortul de război recrutând Afro-Americani pentru Armata Uniunii și servind în comitetul de salubritate al orașului.

în acest timp au cumpărat și o casă pe strada Charles din Beacon Hill și au început o familie. Familia Ruffin a avut cinci copii: Hubert St. Pierre, Florida Yates, Charles Stanley, George Lewis și Robert (au murit în copilărie). După război, George Ruffin a devenit primul afro-American care a absolvit Facultatea de Drept Harvard și primul judecător afro-American din nord, asigurându-și pentru el și soția sa un statut social ridicat. Ruffin și-a folosit poziția pentru a ajuta eforturile legate de drepturile civile, votul și reformele bunăstării Războiului Civil. În 1879, Ruffin a organizat Boston Kansas Relief Association pentru a ajuta la combaterea crizei financiare din Kansas după ce mase de afro-americani au migrat acolo și au tensionat economia statului. De asemenea, a servit ca vizitator pentru organizațiile de caritate asociate din Boston și în consiliile executive ale societății de educație morală din Massachusetts si Asociația sufragiului școlar din Massachusetts. În calitate de membru fondator al Asociației sufragiului școlar din Massachusetts, Ruffin a făcut cunoștință cu colegul fondator și reformator al Asociației Julia Ward Howe. Howe, împreună cu sufragista Lucy Stone, fondaseră și Clubul Femeilor din New England în 1868 și l-au invitat pe Ruffin să se alăture la mijlocul anilor 1890. când Ruffin s-a alăturat Clubului Femeilor din New England, ea a fost primul său membru afro-American.

în plus față de activitatea ei socială activă, Ruffin a scris pentru Courant, un ziar săptămânal negru, și a devenit membru al Asociației Presei pentru femei din New England. După ce soțul ei a murit în 1886, Ruffin a fondat Epoca femeii, primul ziar al țării publicat de și pentru femeile afro-americane. Pe lângă finanțarea lucrării, ea și fiica Florida au servit ca co-editori. Lucrarea ilustrată, publicată lunar, și-a îndemnat cititorii să devină mai informați și mai activi în probleme publice, cum ar fi votul și drepturile civile. Josephine și Florida Ruffin au publicat și au circulat Epoca femeilor timp de șapte ani.

Josephine Ruffin a devenit o legătură vitală între bogații cetățeni albi și afro-americani din Boston. Deși a lucrat și a socializat cu mulți reformatori albi ca membru al New England Women ‘ s Club, legile Jim Crow au adus o nouă rezistență la integrare în Boston. Pentru a încuraja femeile afro-americane din clasa de mijloc din Boston să se implice mai mult în munca de reformă, Ruffin a fondat clubul era femeilor în 1893. Deși nu este în mod specific un club pentru femeile afro-americane, clubul era femeilor a fost fondat și guvernat de femei negre. Motto-ul clubului, „Faceți lumea mai bună”, exprimă perfect credința lui Ruffin că femeile afro-americane erau o componentă vitală a luptei pentru drepturi egale pentru toți americanii, albi și negri, bărbați și femei. La fel ca Clubul Femeilor din New England, clubul New Era era format din femei bine educate, din clasa de mijloc, care lucrau la probleme legate de îmbunătățirea comunității. Clubul a strâns fonduri pentru burse, grădinițe sponsorizate, clinici de sănătate organizate și a găzduit evenimente literare și exponate de artă.

în 1895 Ruffin a organizat prima Conferință Națională pentru cluburile de femei negre la nivel național. O sută de femei, reprezentând douăzeci de cluburi din zece state diferite, au călătorit la Boston pentru a participa la conferință. Organizarea cluburilor de femei a devenit cunoscută sub numele de Federația Națională a femeilor Afro-americane. În 1896, Asociația a fuzionat cu Liga Femeilor colorate pentru a forma Asociația Națională a femeilor colorate. Ruffin a fost vicepreședinte al noii organizații.

în 1900 Ruffin a participat la Federația Generală a cluburilor feminine din Milwaukee, Wisconsin ca reprezentant al a trei organizații diferite: clubul New Era, Clubul Femeilor din New England și Clubul de presă pentru femei din New England. După ce a aflat că membrii clubului New Era erau compuși din femei afro-americane, Comitetul Executiv al Federației generale nu i-ar permite lui Ruffin să stea în numele clubului. Deși i s-a permis să stea în numele celorlalte două organizații pe care intenționa să le reprezinte, Ruffin a refuzat să stea în oricare dintre cluburi în principiu și i s-a interzis să participe la conferință. Evenimentele au fost publicate pe scară largă în întreaga națiune și au devenit cunoscute sub numele de „incidentul Ruffin.”Clubul Era femeilor a continuat să lupte împotriva prejudecăților rasiale, dar s-a desființat până în 1903.

Ruffin a rămas un membru activ al comunității din Boston, susținând cauzele în care credea. În 1902 a ajutat la organizarea și a servit ca vicepreședinte al Asociației Americane Mount Coffee School pentru a strânge fonduri pentru școala de la Mount Coffee din Liberia. Ea a fost, de asemenea, un membru fondator al Asociației pentru promovarea formării copilului în sud. În 1910 Ruffin a devenit unul dintre membrii fondatori ai capitolului Boston al NAACP. În același an, ea a fondat Liga Femeilor pentru serviciul comunitar, care există și astăzi. În 1999, un bust de bronz al Josephine Ruffin a fost instalat la Casa de Stat din Massachusetts ca parte a expoziției permanente „ascultați-Ne”, care onorează șase femei din Massachusetts care au depășit adversitățile pentru a aduce contribuții importante societății din stat și din națiune.

Ruffin monument

Josephine St.Pierre Ruffin este înmormântat la Muntele Auburn în lotul 4960, calea crestei indiene.

lecturi suplimentare despre Josephine St.Pierre Ruffin sunt disponibile în ghidul nostru African American Heritage Trail.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.