Articles

12. Uciderea lui Jane McCrea

dacă poate merge prost, va merge prost. Nu există un exemplu mai bun al Legii venerabilului Murphy decât ceea ce s-a întâmplat cu campania lui Burgoyne odată ce a început din Fort Ticonderoga. Cu siguranță, una dintre cele mai grave, dacă nu chiar cea mai gravă calamitate care a avut loc înainte de dezastrul final de la Saratoga, a fost evenimentul descris în pictura de mai sus a artistului American, John Vanderlyn, în 1804, „uciderea lui Jane McCrea.”Imaginea s-a bazat pe un eveniment adevărat, deși nu chiar așa cum este reprezentat aici, dar care s-a întâmplat lângă Fort Edward, New York la 27 iulie 1777.

dar să ne întoarcem pentru moment la armata lui Burgoyne. După un schimb ascuțit cu Green Mountain Boys la Hubbardton pe 7 iulie, în care a suferit unele pierderi grele, Burgoyne progresase doar până la Skenesborough până la jumătatea lunii (numită acum Whitehall, NY) lângă Golful de Sud al lacului Champlain. Aici a decis să nu urmeze traseul apei Lake George, dar a ales în schimb să-și mărșăluiască Armata mai spre sud, pe traseele terestre de la est de lac. S-a dovedit a fi o altă dintre numeroasele decizii proaste care au afectat această campanie încrucișată de stele. Burgoyne a găsit întreaga potecă aglomerată de copaci căzuți și alte obstacole aruncate intenționat acolo pentru a-l întârzia de generalul american Phillip Schuyler. Armata britanică a fost obligată să rămână în Skeneborough timp de aproape două săptămâni, în timp ce inginerii au curățat drumul, astfel încât bagajele grele să poată ajunge în cele din urmă la Fort Edward, la doar douăzeci și două de mile distanță (această rută este acum traversată de autostrada ny 4).

în timp ce Burgoyne se afla în Skenesborough, încă cinci sute de indieni conduși de un extraordinar șef Canadian francez, au sosit pe neașteptate pentru a întări armata britanică. Numele Lui era St. Luc De La Corne, un bătrân, dar încă destul de dapper om alb pe care francezii l-au angajat pentru că vorbea fluent mai multe limbi indiene. El a fost atât de încredințat de nativi, încât francezii l-au pus la comandă ca „general al indienilor” ori de câte ori angajau mercenari indigeni. Luc fusese de fapt liderul indienilor implicați în masacrul Fort William Henry cu douăzeci de ani înainte și a fost învinovățit rotund împreună cu Montcalm pentru că nu și-a ținut războinicii sub control. După înfrângerea franceză din 1763, Sfântul Luc a luat partea britanică și acum era dispus să-și conducă cohortele indiene împotriva oricui era inamicul ultimei sale loialități.

Burgoyne, a fost destul de nemulțumit de americanii nevăzuți care l-au hărțuit în stil de gherilă din spatele copacilor și, astfel, aparent i-a încurajat pe acești sosiți nativi recenți să cutreiere prin pădurile vecine, vânând și ucigând orice luptători rebeli americani care se ascundeau. Desigur, britanicii au luat de la sine înțeles că ar trebui să omoare doar soldați bărbați înarmați, și nu fermieri nevinovați sau femeile și copiii lor. Pe de altă parte, din punct de vedere cultural, indienii au înțeles că misiunea era să omoare pe oricine avea pielea albă și nu purta uniformele angajatorilor lor actuali.

indienii au sărit în acțiune. În câteva zile, au circulat știri în toată regiunea despre atrocitățile indiene; mai multe cadavre au fost descoperite nu numai scalpate, ci și mutilate oribil. Locuitorii locali a căror loialitate tradițională Burgoyne se bazase pe susținerea cauzei sale au devenit îngrijorați de capacitatea sa de a-și controla aliații sălbatici. Coloniștii din cartierul în care se afla odată Fort William Henry, nu uitaseră niciodată acel Masacru teribil., Se credea încă că numărul victimelor (inclusiv multe rude) era în sute – poate mii. În mijlocul acestei neliniști, cel mai inflamant incident dintre toate era pe cale să se întâmple.

în timp ce armata lui Burgoyne se apropia de micul oraș Fort Edward, mulți locuitori, temându-se de o bătălie iminentă, au fugit spre sud în Albany. Printre puținii care au decis să rămână a fost o fată de douăzeci și ceva de ani pe nume Jane McCrea. Tocmai sosise de la casa ei din New Jersey, pentru a-și întâlni logodnicul, care era un soldat loialist care servea în prezent în armata lui Burgoyne. În speranța de a se alătura cu el ca unitatea sa mutat în oraș, ea a fost internat în casa unui prieten de sex feminin. Ce s-a întâmplat apoi, în dimineața zilei de 27 iulie 1777, a fost să devină cea mai senzațională poveste a terorii și cea mai fortuită lovitură de propagandă pentru cauza americană în întreaga revoluție.

nimeni nu este sigur de ceea ce s-a întâmplat de fapt. Orice a făcut a devenit atât de repede redat în mit, că este mai bine să auzi mitul, care este ceea ce a împuternicit cu adevărat povestea și a transformat-o într-o cauză internațională c.

cea mai convingătoare versiune din acea vreme a avut-o pe iubita lui Jane, în ziua nunții intenționate, trimițând presupuși cercetași indieni prietenoși pentru a o conduce în siguranță la liniile britanice, dar pe drum, „adevărata natură” a indienilor a fost trezită. A existat un argument între ei, iar în corp la corp Jane a fost împușcată, brutal tomahawked și scalpat. Desigur, trebuia să fie senzuală frumoasă, cu părul glorios și lung de aur. Fiecare soldat caucazian și colonist la momentul imaginat evenimentul destul de mult ca artiști descris cu semnificanți rasiste evidente: mâinile sălbatice swarthy strîngînd pielea feminina alb pur! Când indienii au apărut în tabăra engleză cu scalpul ei sângeros și au cerut recompensa promisă, britanicii au fost îngroziți! Când americanii au auzit despre asta, au fost și mai îngroziți și mai hotărâți ca niciodată să se răzbune pe britanicii care ar fi eliberat astfel de gâturi în cartierele lor civilizate. Experții din toate ziarele au răspuns în retorică purpurie. Descriind reacția iubitului lui Jane când a văzut scalpul, un scriitor a exclamat:

„știa pletele lungi de aur ale domnișoarei m’ crea și, sfidând orice pericol, a zburat la fața locului, pentru a realiza povestea oribilă. El a rupt departe subțire răspândit frunze și pământ, împreunate trupul încă sângerare la brațele lui, și ambalaj-l în mantia lui, a purtat-o la primul vagon el ar putea găsi, și acolo a ascuns-o de la vederea lumii, până când el ar putea dispune de ea în funcție de afecțiunea lui. Șoferul a fost mituit să tacă. Iubitul stătea de vagon toată noaptea, într-o stare un pic mai scurt de delir liniștit, acum și apoi se vibrant la o determinare furios să imoleze primul Indian el ar putea găsi, dar toate au fost în vizuini lor….”

Boston independent Chronicle a publicat un verset satiric, imitând intenția lui Burgoyne :

voi elibera câinii iadului,

zece mii de indieni care vor țipa,

și spumă și lacrimă, și rânjet și urlet,

și uda maukasins lor în gore,

la acestea dau domeniul de aplicare deplină și să se joace,

de la Ticonderoga în Florida;

vă vor scalpa capetele și vă vor lovi gambele, \

și vă vor rupe mațele și vă vor jupui pielea

și urechile voastre vor fi tăietori agili,

și vă vor face degetele mari dopuri de tutun,

jur pe Sf. Gheorghe și pe Sf. Pavel,

vă voi extermina pe toți!

de îndată ce generalul american Gates a preluat comanda trupelor care se opuneau lui Burgoyne la începutul lunii August, el a tras o scrisoare către oponentul său, care a fost, de asemenea, publicată pe scară largă:

„soarta mizerabilă a domnișoarei McCrea a fost deosebit de agravată de faptul că era îmbrăcată pentru a-și întâlni soțul promis, dar în schimb și-a întâlnit ucigașii angajați de tine!”

și așa a mers, retorica și furia intensificându-se mereu. Chiar și Londra a fost șocată, deoarece Edmund Burke a criticat încă o dată ironia usturătoare împotriva politicilor Coroanei din America. De ani de zile, povestea macabră a continuat să fascineze. Pictura lui Vanderlyn de mai sus a fost expusă în salonul de la Paris din 1804, primul tablou american de istorie acceptat vreodată în cea mai prestigioasă Expoziție internațională de artă. James Fenimore Cooper a fost clar inspirat de tragedie în descrierea uciderii lui Cora în romanul său din 1826 Ultimul Mohican.

lângă locul unde a fost ucisă Jane McCrea se afla un pin înalt care a devenit un fel de simbol melancolic al sorții sale triste în sălbăticia primordială, așa cum este descris în 1846 Currier (înainte de Ives) imprimare de mai jos. Arborele a fost în cele din urmă tăiat și, presupus, din lemnul original, bastoanele și cutiile mici au fost modelate ca suveniruri. S-au vândut atât de multe încât s-a estimat că o întreagă pădure trebuie să fi fost tăiată pentru a satisface cererea uriașă. Mai mult, în 1822, în timp ce rămășițele lui Jane erau mutate într-un nou mormânt din actualul cimitir al Uniunii, alți căutători de suveniruri i-au furat oasele pentru a le păstra ca relicve.

înapoi în tabăra lui Burgoyne după acest eveniment oribil, toată lumea a luat la recriminarea și arătarea cu degetul. Mulți dintre ofițerii săi au cerut indienilor să predea vinovații pentru urmărire penală și chiar execuție. Sfântul Luc a refuzat. Indienii, simțindu-se mustrați, s-au plâns că s-au săturat de înșelăciunea engleză și au început să dezerteze. La începutul lunii August, câteva mii dintre ei s-au întors acasă. Când Burgoyne și forțele sale reduse au ajuns în cele din urmă la Fort Edward, el spera că populația locală, despre care credea că este în mare parte loialistă, îl va ajuta să-i furnizeze proviziile atât de necesare, în special caii și animalele de ambalaj pentru a-și trage căruțele prin noroiul gros de pădure. A fost puțină cooperare. Îngroziți de uciderea lui Jane McCrea, mulți foști loialiști nu numai că i-au părăsit pe britanici, dar au schimbat loialitatea și s-au alăturat milițiilor rebele.

mai erau și alte vești proaste. Întăririle așteptate din Valea Mohawk sub generalul St. Leger nu vor sosi. Armata sa a fost serios angajată într-o serie de bătălii sângeroase la Oriskany și Fort Stanwyx, implicând din nou omniprezentul Benedict Arnold, care s-a întâmplat să se îndrepte spre nord pentru a-i întări pe americani sub generalul Phillip Schuyler. Mai mult, încercările frenetice ale lui Burgoyne de a comunica cu armatele din New York au dezvăluit în cele din urmă că generalul Howe a decis să nu vină spre nord în Albany, ci în Philadelphia, Pennsylvania și că generalul Clinton va rămâne la New York de teama unui atac al Washingtonului.

a auzit totuși o veste încurajatoare. Nu departe în orașul Bennington, se știa că rebelii păstrau provizii și un număr de animale de tracțiune, în special cai. Mercenarii săi germani, foști cavaleri, se plângeau pentru totdeauna că trebuie să se plimbe pe jos cu pachete grele prin mediul rural mlăștinos. Nu au fost raportate forțe americane de vreo Dimensiune serioasă în vecinătatea Vermontului, așa că luarea ar trebui să fie ușoară

următoarea tranșă: Bătălia de la BENNINGTON

„ce ar face Păstrătorul leilor Majestății Sale? Nu ar deschide El vizuinile fiarelor sălbatice și nu le-ar Adresa astfel? Leii mei blânzi – urșii mei umani – hienele mele tandre, mergeți mai departe! Dar vă îndemn, deoarece sunteți creștini și membri ai societății civilizate, să aveți grijă să nu răniți niciun bărbat, femeie sau copil!”

angajamentele britanico-Americane de la Oriskany și Fort Stanwyx au făcut obiectul unui mare roman din 1936, Drums Along the Mohawk, de Walter Edmonds; transformat într-un film tehnicolor timpuriu la fel de excelent de John Ford cu rol principal Henry Fonda. Cele două bătălii au fost printre cele mai sângeroase din istoria națiunii noastre, dar care au avut ca rezultat americanii asigurarea bogatului agricol valea râului Mohawk de la Albany la Lacul Ontario.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.