Articles

Stephen, Leslie (1832-1904)

Leslie Stephen, angielski literat, był synem Jamesa i Jane Venn Stephen, oboje pochodzili z rodzin należących do najskrytszej grupy reformujących ewangelików, którzy utworzyli tzw. sektę Clapham. Uczęszczał do Eton, krótko i nieszczęśliwie, a następnie udał się do Trinity Hall w Cambridge, gdzie został stypendystą w 1854 roku. Współbracia musieli zostać wyświęceni w Kościele Anglii, a Szczepan przyjął święcenia kapłańskie i ostatecznie został kapłanem, chociaż nie był głęboko religijny. W tym samym czasie zaczęły go niepokoić religijne wątpliwości i niezadowolenie. W 1862 w wyniku tych wątpliwości zrezygnował ze stypendium, a w 1864 opuścił Cambridge na dobre. Do 1865 roku całkowicie stracił wszelką wiarę religijną. Osiadł w Londynie i zaczął pisać do różnych czasopism. Następnie pisał nieustannie, obficie i na bardzo szeroki zakres tematów.

w 1867 poślubił córkę Williama Makepeace Thackeraya, Harriet Marian. Zmarła w 1875 roku, pozostawiając mu jedno dziecko. Trzy lata później ożenił się z Julią Jackson Duckworth, wdową. Mieli czworo dzieci, z których jedno zostało pisarką Virginią Woolf. Julia Stephen zmarła w 1895 roku.

Stephen był przez wiele lat redaktorem magazynu Cornhill. W 1882 przyjął zaproszenie do redagowania nowo powstałego słownika biografii Narodowej. Sukces projektu był w dużej mierze spowodowany długim okresem żmudnej służby na tym stanowisku (sam napisał 387 biografii). Stephen został pasowany na rycerza w 1901 roku.

Stephen nie był znaczącym innowatorem w filozofii, w metodzie historycznej ani w krytyce literackiej. Miał jednak wielkie dary szybkiej narracji oraz jasnej i żywej ekspresji. Jego praca nad historią myśli opiera się na masowym czytaniu i szerokim zapoznaniu się ze społecznymi, politycznymi i religijnymi aspektami okresów, o których pisał. Jeśli nie jest ona ani Oryginalna w swej krytyce, ani głęboka w swoim rozumieniu stanowisk, to jest ona nadal użyteczna i nie została całkowicie zastąpiona przez jej zrozumienie szerszych kontekstów myśli i umiejętności, z którymi wydobywa ciągłości z jednego okresu do drugiego i z wcześniejszych sformułowań problemów do późniejszych.

to Stephen sprawił, że agnostyk Thomasa Huxleya stał się angielskim słowem, a problemy i przekonania wypływające z jego agnostycyzmu leżą u podstaw zarówno jego głównych dzieł historycznych, jak i jego pism filozoficznych. Odrzucił teizm tego rodzaju, którego początkowo nauczał, ponieważ odrzucił doktrynę grzechu pierworodnego i ponieważ problem zła wydawał mu się nierozwiązywalny. Uniknięcie tego problemu poprzez wyznanie transcendencji i niezrozumiałości Boga było, jak sądził, zmianą z wierzącego w sceptyka, a w tym przypadku częścią uczciwości było po prostu przyznanie się do agnostyka. Ale prawdziwe wiktoriańskie, że był, czuł, że moralność, przez ten pogląd, staje się poważnie problematyczne. Jeśli nie ma bóstwa, które by sankcjonowało zasady moralne, dlaczego—dlaczego-ludzie mieliby je przestrzegać?

odpowiedź na te pytania była częścią celu Stephena w jego badaniach osiemnastowiecznej myśli. Bardziej systematycznie zajmował się nimi i innymi, w swojej najmniej udanej i najbardziej żmudnej książce „Nauka o etyce”. Agnostyk, jak twierdził, musi stawiać moralność na podstawie naukowej, a to oznacza, że w jego etyce nie może być nic, co wykraczałoby poza kompetencje badań naukowych. Wychowany na johnie Stuarcie Millu i głęboko pod wpływem Karola Darwina, Stephen próbował przeciąć to, co z niecierpliwością odrzucał jako akademickie debaty na temat moralności, pokazując, że przekonania moralne nie są wynikiem nadmiernie racjonalnej utylitarnej kalkulacji ani tajemniczej intuicji, ale wymagań organizmu społecznego w jego walce o przetrwanie. Ponieważ zdrowe przetrwanie organizmu społecznego musi w coraz większym stopniu pokrywać się z warunkami, które przynoszą największe szczęście największej liczbie osób, które są „komórkami” w „tkance społecznej”, utylitaryzm nie jest całkowicie fałszywy. Jednak jego atomistyczna analiza społeczeństwa jest błędna, a kryterium słuszności nie jest ani adekwatne, ani całkowicie dokładne. Zdrowe przetrwanie społeczeństwa i samego siebie jako jego części może jedynie służyć jako sankcja dla moralności, a zasady tego zdrowia, które są odzwierciedlone w naszych instynktach i naszych najgłębszych nawykach i pojawiają się w świadomości jako intuicyjnie znane zasady moralne, mogą być oparte na podstawach naukowych tylko wtedy, gdy uzyskamy, jak jeszcze nie posiadamy, socjologię naukową.

Bibliografia

prace Stephena

prace Stephena są zbyt liczne, aby można je było tu w całości wymienić. Essays on Freethinking and Plainspeaking (Londyn: Longmans, Green, 1873) i an Agnostic ’ s Apology and Other Essays (London: Smith, Elder, 1893) zawierają większość jego bardziej znanych popularnych esejów. The Science of Ethics (London: Smith, Elder, 1882)jest jego jedynym czysto filozoficznym dziełem. Jego ważnymi studiami historycznymi są dzieje myśli angielskiej w XVIII wieku (2 vols., New York: Putnam, 1876; 3rd ed., 1902); the English Utilitarians (3 vols., London: Duckworth, 1900); and Hobbes (London: Macmillan, 1904). Do tych wykładów w Angielskiej myśli i społeczeństwa w XVIII wieku (Londyn, 1904) stanowią cenne uzupełnienie.

works on stephen

standardową biografią jest charming Life and Letters of Leslie Stephen F. W. Maitland (Londyn: Duckworth, 1906), która zawiera odpowiednią bibliografię twórczości Stephena. Noel Annan, w Leslie Stephen (London: MacGibbon and Kee, 1951), bada Stephena jako reprezentanta wiktoriańskiego myśliciela i jako związek między sektą Clapham a grupą Bloomsbury.

J. B. Schneewind (1967)

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.