Articles

Oodgeroo Noonuccal (Kath Walker)

op 3 November 1920 werd Kathleen Jean Mary Ruska geboren op North Stradbroke, een eiland in Moreton Bay ongeveer 30 kilometer ten oosten van Brisbane, en de thuisbasis van de Noonuccal tribe. Er waren zeven kinderen in de familie Ruska, en ze brachten allemaal enige tijd door op de Dunwich Primary School. Op de leeftijd van 13, en als een Aboriginal met geen toekomst in het Staatsonderwijssysteem, Kath ging in binnenlandse dienst in Brisbane. Ze werd gered van dat lot door de Tweede Wereldoorlog toen ze diende in de Australische vrouwen leger dienst.Kath trouwde met Bruce Walker, een waterkantwerker in Brisbane, en had twee zonen, Denis en Vivian. Ze werd lid van de Communistische Partij omdat het de enige politieke organisatie was die het beleid van Wit-Australië schuwde, maar vertrok omdat de partij haar toespraken voor haar wilde schrijven.De jaren zestig – de jaren van vrijheidsritten, de strijd voor het stemrecht en de gurindji – staking bij Wave Hill-zagen Kath een prominente en overtuigende figuur worden terwijl ze schreef en sprak voor de rechten van de Aboriginals, misschien op het pad van haar vader die al in 1935 actief was geweest in de strijd voor het loon van de Aboriginals

in 1964 werd haar eerste bundel van couplet and the first by an Australian Aboriginal, We Are Going, gepubliceerd (met de aanmoediging van Judith Wright en de hulp van een Commonwealth literary Fund) door de Jacaranda Press. Haar tweede deel, The Dawn is at Hand, volgde in 1966. De eerlijke en openhartige gedichten werden onmiddellijk geaccepteerd en zij zouden de voorlopers zijn van een aanzienlijke productie, waaronder korte verhalen, toespraken, schilderijen, drama en film.In de strijd tegen de burgerrechten van de jaren 60 en 70 was Kath actief in vele lokale, staats-en later nationale comités. Ze was Staatssecretaris van de Federal Council for the Advancement of Aborigines and Torres Strait Islanders, secretaris van de Queensland State Council for the Advancement of Aborigines and Torres Strait Islanders en lid van de Queensland Aboriginal Advancement League.In deze periode van verhoogde activiteit, die gepaard ging met druk om Artikel 51 te wijzigen en artikel 127 van de Australische Grondwet in te trekken, maakte Kath Walker deel uit van de delegatie die Premier Menzies het pleidooi voor hervorming presenteerde. Dit lobbyen leidde tot een van de belangrijkste constitutionele hervormingen sinds Federation, toen op 27 mei 1967 90% van de Australische kiezers de voorgestelde wijzigingen steunde.Later diende ze in het Aboriginal Arts Board, het Aboriginal Housing Committee en was ze voorzitter van de nationale stamraad en de Stradbroke Land Council. Vanaf 1972 was ze Managing Director van het Noonuccal-Nughie Education Cultural Centre, evenals een remedial teacher aan Dunwich School. Ze doceerde aan universiteiten en hogescholen in heel Australië over onderwerpen variërend van uraniumwinning tot behoud en het milieu tot Aboriginal cultuur.In 1969 was Kath Walker de Australische afgevaardigde bij de World Council of Churches Consultation on Racism in Londen, waarmee hij voor het eerst de benarde situatie van haar volk in het buitenland onder de aandacht bracht. Dit was het begin van vele uitstapjes naar de wereld buiten Australië. In 1972 was ze gastdocent aan de Universiteit van de Stille Zuidzee in Fiji.; in 1974 de officiële Australische gezant op de International Writers ‘ Conference in Maleisië; in 1975 de gast van de PNG regering op het PNG Festival of Arts; en in 1976 afgevaardigde en Senior adviseur van de Tweede Wereld Black Festival of the Arts gehouden in Lagos, Nigeria (overleven van een vliegtuig kaping op weg naar huis).In 1978-1979 won ze een Fulbright Scholarship en Myer Travel Grant naar de Verenigde Staten en was ze Poet-in-Residence aan het Bloomsburg State College, Pennsylvania. In diezelfde jaren richtte ze, bijna alsof het een noodzakelijk tegengif was om te reizen, Moongalba op, of ‘sitting-down place’, een stuk kustgebied van vijf hectare op North Stradbroke Island, waar archeologisch bewijs aantoont dat haar voorouders al meer dan 20.000 jaar in bewoning waren. Daar in haar karavaan verwelkomde ze bezoekers van alle leeftijden en rassen.

voor veel Aboriginals en Eilandkinderen uit de steden was dit hun eerste ervaring van de natuurlijke manier van leven van hun voorouders. Voor mensen van andere rassen was het een zeldzaam inzicht in een andere cultuur. Tot op heden hebben meer dan 28 000 kinderen en volwassenen geleerd over Aboriginal voedsel verzamelen praktijken, deelgenomen aan een revival van kunst en ambachten, en geluisterd naar Aboriginal verhaaltellers, en door dit te doen zijn gekomen om te begrijpen, en meer in het bijzonder respect, de vaak fragiele maar ondersteunende relaties van Australische aard. Kath was het onderwerp van Frank Heimans film Shadow Sister (1977), waarvoor ze een internationale acteerprijs en lidmaatschap van de Black Hall of Fame ontving.In 1970 verscheen de eerste editie van haar bloemlezing My People (Jacaranda Press) en schreef ze over haar jeugd in Stradbroke Dreamtime (1972: Angus and Robertson). Naast schrijfster was ze ook een kunstenaar op zich. Ze illustreerde haar eigen boek (Father Sky and Mother Earth, Jacaranda Press, 1981), en in 1986 werd een deel van haar schilderijen (Quandamooka The Art of Kath Walker) uitgegeven door Ulli Beier en uitgegeven door het Aboriginal Artists Agency met Robert Brown and Associates.

in de jaren tachtig werd ook verder gereisd. In 1985 was ze lid van de Australia/China Council party die door China toerde, en gedichten geschreven op deze tour (Kath Walker in China) werd de eerste verzameling geschreven door een Aboriginal die werd gepubliceerd door Australische en Chinese uitgeverijen en gepresenteerd in het Chinees en Engels.In 1986 was ze op uitnodiging van secretaris-generaal Gorbatsjov afgevaardigde bij het internationaal Forum voor een nucleaire vrije wereld voor het overleven van de mensheid, dat in Moskou werd gehouden. Op weg naar huis vanuit Rusland doceerde ze in New Delhi over ‘Aboriginal Grass Roots Culture’. En op een of andere manier in hetzelfde jaar slaagde ze erin om zowel acteur en script consultant te zijn voor Bruce Beresford ‘ s film The Fringe Dwellers.In de jaren tachtig was Kath ook nauw betrokken bij de Landrechtenbeweging, wat tot wanhoop leidde toen de federale Laborregering weigerde haar belofte na te komen om nationale Landrechtenwetgeving uit te vaardigen. Zo werd Kath Walker Oodgeroo van de stam Noonuccal, bewaarder van het land Minjerribah. Veel van haar prijzen die ze behield – de Jessie Litchfield Award, de Mary Gilmore Medal en de Fellowship of Australian Writers’ Award, maar in 1987, als een tweehonderdjarig protest, gaf ze de insignia van de MBE (toegekend terug in 1970) aan de kroon via de gouverneur van Queensland. Ondanks deze actie waren Oodgeroo en haar zoon Kabul (Vivian) scenarioschrijvers en producers voor het Dreamtime-verhaal the Rainbow Serpent, dat een belangrijk onderdeel was van het Australische Paviljoen op World Expo 88. De tekst van de Rainbow Serpent werd vervolgens gepubliceerd door de Australian Government Publishing Service.1988 was ook het jaar van de toekenning van een eredoctoraat in de Letteren van de Macquarie-Universiteit. In 1989 kende Griffith University haar de graad van Doctor van de universiteit toe, en 1989 zag de wereldpremière van The Dawn is at Hand, een muzikale setting van een selectie van Oodgeroo ‘ s poëzie door Malcolm Williamson, de Australische meester van de muziek van de Koningin. Dit symfonische koraal werd uitgevoerd in Brisbane door het Queensland Symphony Orchestra, solisten en het Queensland State and Municipal Choir.

Oodgeroo overleed in 1993.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.