Articles

Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) / Mount Auburn Cemetery

Josephine St.Pierre Ruffin werd geboren op 31 augustus 1842.Josephine St.Pierre Ruffin, geboren in Boston, was de dochter van John en Eliza St. Pierre. Haar moeder was afkomstig uit Cornwall, Engeland. Haar vader, een succesvolle Boston kleding dealer, was van gemengde afkomst die een vader uit Martinique en moeder met Afrikaanse, Franse en Native American erfgoed opgenomen. Josephine St. Pierre kreeg haar vroege opleiding in Salem, MA, waar de scholen niet gescheiden waren. In 1855, nadat Boston zijn scholen had geïntegreerd, werd ze naar de Bowdoin School in het West End van de stad gestuurd. Ruffin beëindigde haar opleiding met twee jaar van afwerking school en privé bijles in New York City.Josephine St. Pierre trouwde in 1858 met George Lewis Ruffin (1834-1886). Ruffin, geboren in Richmond, VA, verhuisde met zijn familie naar Boston in 1853 nadat Virginia een wet aangenomen die Afro-Amerikanen verbiedt om te leren lezen. Kort na het huwelijk verhuisden de Ruffins naar Liverpool, Engeland als protest tegen de beslissing van het Amerikaanse Hooggerechtshof in de zaak Dred Scott, die de legaliteit van slavernij bevestigde. Na zes maanden keerden de schurken terug naar Boston. Tijdens de Burgeroorlog ondersteunden de Ruffins de oorlogsinspanning door Afro-Amerikanen te rekruteren voor het noordelijke leger en te dienen in het sanitair Comité van de stad.Gedurende deze tijd kochten ze ook een huis aan Charles Street in Beacon Hill en begonnen een gezin. De Ruffins kregen vijf kinderen: Hubert St. Pierre, Florida Yates, Charles Stanley, George Lewis en Robert (overleden op jonge leeftijd). Na de oorlog werd George Ruffin de eerste Afro-Amerikaan die afstudeerde aan de Harvard Law School en de eerste Afro-Amerikaanse rechter in het noorden. Ruffin gebruikte haar status om inspanningen te helpen met betrekking tot burgerrechten, kiesrecht en hervormingen van de welvaart in de Burgeroorlog. In 1879 organiseerde Ruffin de Boston Kansas Relief Association om de financiële crisis van Kansas te helpen bestrijden nadat massa ‘ s Afro-Amerikanen daarheen migreerden en de economie van de staat onder druk zetten. Ze diende ook als bezoeker voor de Associated Charities of Boston en in de executive boards van de Massachusetts Moral Education Society en de Massachusetts School Suffrage Association. Als een charter lid van de Massachusetts School Suffrage Association, Ruffin maakte kennis met collega vereniging oprichter en hervormer Julia Ward Howe. Howe, samen met suffragist Lucy Stone, had ook de New England Women ’s Club opgericht in 1868 en nodigde Ruffin uit om lid te worden in het midden van de jaren 1890. toen Ruffin lid werd van de New England Women’ s Club, was ze de eerste Afro-Amerikaanse lid.Naast haar actieve sociale werk schreef Ruffin voor The Courant, een wekelijkse zwarte krant, en werd lid van de New England Women ‘ s Press Association. Na de dood van haar man in 1886 richtte Ruffin the Woman ‘ S Era op, de eerste krant van het land die werd uitgegeven door en voor Afro-Amerikaanse vrouwen. Naast de financiering van de krant, zij en dochter Florida diende als de co-editors. Het geïllustreerde artikel, dat maandelijks werd gepubliceerd, drong er bij de lezers op aan om meer geïnformeerd en actiever te worden in publieke kwesties zoals stemrecht en burgerrechten. Josephine en Florida Ruffin publiceerden en verspreidden het vrouwen tijdperk voor zeven jaar.Josephine Ruffin werd een belangrijke schakel tussen Boston ‘ s rijke blanke en Afro-Amerikaanse burgers. Hoewel ze werkte en socialiseerde met veel blanke hervormers als lid van de New England Women ‘ s Club, de Jim Crow laws bracht nieuwe weerstand tegen integratie in Boston. Om Boston ’s Middenklasse Afro-Amerikaanse vrouwen aan te moedigen om meer betrokken te raken bij hervormingswerk, Ruffin richtte de Women’ s era Club in 1893. Hoewel niet specifiek een club voor Afro-Amerikaanse vrouwen, de Women ‘ s era Club werd opgericht en bestuurd door zwarte vrouwen. Het motto van de club, “Make the World Better”, drukt Ruffin ‘ s overtuiging perfect uit dat Afro-Amerikaanse vrouwen een essentieel onderdeel waren van de strijd voor gelijke rechten voor alle Amerikanen, blank en zwart, mannen en vrouwen. Net als de New England Women ‘ s Club, de New Era Club bestond uit goed opgeleide, middenklasse vrouwen die werkten aan kwesties in verband met het verbeteren van de gemeenschap. De club zamelde geld in voor beurzen, sponsorde kleuterscholen, organiseerde gezondheidsklinieken en organiseerde literaire evenementen en kunsttentoonstellingen.In 1895 organiseerde Ruffin de eerste Nationale Conferentie voor zwarte vrouwenclubs in het hele land. Honderd vrouwen, die twintig clubs in tien verschillende staten vertegenwoordigen, reisden naar Boston om de conferentie bij te wonen. De organisatie van vrouwenclubs werd bekend als de Nationale Federatie van Afro-Amerikaanse vrouwen. In 1896 fuseerde de vereniging met de Colored Women ‘ s League tot de National Association of Colored Women. Ruffin diende als vicepresident van de nieuwe organisatie.In 1900 bezocht Ruffin de General Federation of Women ’s Clubs in Milwaukee, Wisconsin als vertegenwoordiger van drie verschillende organisaties: de New Era Club, de New England Women’ s Club en de New England Women ‘ s Press Club. Na te hebben vernomen dat het lidmaatschap van de New Era Club bestond uit Afro-Amerikaanse vrouwen, zou het Uitvoerend Comité van de Algemene Federatie Ruffin niet toestaan om namens de club te zitten. Hoewel ze mocht zitten namens de andere twee organisaties die ze van plan was te vertegenwoordigen, weigerde Ruffin om te zitten voor een van de clubs uit principe en werd verbannen uit de conferentie. De gebeurtenissen werden op grote schaal gepubliceerd in het hele land en werd bekend als het “Ruffin Incident.”De Women’ s era Club bleef raciale vooroordelen bestrijden, maar ontbonden in 1903.Ruffin bleef een actief lid van de Boston community voor de zaken waarin ze geloofde. In 1902 hielp ze bij het organiseren en was ze vicevoorzitter van de American Mount Coffee School Association om fondsen te werven voor de school in Mount Coffee in Liberia. Ze was ook een van de oprichters van de Association for the Promotion of Child Training in the South. In 1910 werd Ruffin een van de charterleden van de Boston Chapter van de NAACP. In datzelfde jaar richtte ze de League of Women for Community Service op, die nog steeds bestaat. In 1999 werd een bronzen buste van Josephine Ruffin geïnstalleerd in het Massachusetts State House als onderdeel van de permanente tentoonstelling “Hear Us”, die zes Massachusetts vrouwen eert die tegenspoed hebben overwonnen om belangrijke bijdragen te leveren aan de samenleving in de staat en in de natie.Ruffin monument

Josephine St. Pierre Ruffin is begraven op Mount Auburn in Lot 4960, Indian Ridge Path.Meer informatie over Josephine St.Pierre Ruffin is beschikbaar in onze African American Heritage Trail Guide.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.