Articles

12. De moord op Jane McCrea

als het fout kan gaan, zal het fout gaan. Er is geen beter voorbeeld van eerbiedwaardige Murphy ’s wet dan wat er gebeurde met Burgoyne’ s campagne toen het begon vanaf Fort Ticonderoga. Zeker, een van de ergste, zo niet de ergste ramp om het te overkomen voor de laatste ramp in Saratoga, was de gebeurtenis afgebeeld in het bovenstaande schilderij door de Amerikaanse kunstenaar, John Vanderlyn, in 1804, “de moord op Jane McCrea.”De foto was gebaseerd op een ware gebeurtenis, hoewel niet helemaal zoals het hier wordt weergegeven, maar die gebeurde in de buurt van Fort Edward, New York op 27 juli 1777.

maar laten we even terugkeren naar Burgoyne ‘ s leger. Na een scherpe uitwisseling met de Green Mountain Boys bij Hubbardton op 7 Juli, waarbij hij zware verliezen leed, was Burgoyne halverwege de maand pas gevorderd tot Skenesborough (nu Whitehall, NY) nabij de South Bay of Lake Champlain. Hier besloot hij niet de Lake George water route te volgen, maar koos in plaats daarvan om zijn leger verder naar het zuiden te marcheren door de Overland trails ten oosten van het meer. Het bleek weer een van de vele slechte beslissingen te zijn die deze campagne ontsierde. Burgoyne vond het hele pad vol met omgevallen bomen en andere obstakels die er opzettelijk neergezet werden om hem op te houden door de Amerikaanse generaal Phillip Schuyler. Het Britse leger werd gedwongen om bijna twee weken in Skeneborough te blijven terwijl de ingenieurs de weg vrij maakten zodat de zware bagage uiteindelijk Fort Edward kon bereiken, op slechts tweeëntwintig mijl afstand (deze route wordt nu doorkruist door NY highway 4).Terwijl Burgoyne in Skenesborough was, arriveerden er onverwacht nog eens vijfhonderd Indianen onder leiding van een buitengewoon Frans-Canadees opperhoofd om het Britse leger te versterken. Zijn naam was St. Luc de La Corne,een oudere maar nog steeds vrij dapper blanke man die de Fransen in dienst omdat hij vloeiend in verschillende Indiase talen. Hij werd zo vertrouwd door de inboorlingen dat de Fransen hem het bevel gaven als “generaal van de Indianen” wanneer ze inheemse huurlingen inhuurden. In feite, St. Luc was eigenlijk de leider van de Indianen betrokken bij het Fort William Henry bloedbad twintig jaar eerder, en werd ronduit beschuldigd, samen met Montcalm voor het niet houden van zijn krijgers onder controle. Na de Franse nederlaag in 1763 nam St. Luc De Britse kant, en was nu bereid om zijn Indiase cohorten te leiden tegen wie de vijand van zijn laatste loyaliteit.Burgoyne was erg ongelukkig met de ongeziene Amerikanen die hem in guerrillastijl van achter bomen lastigvielen, en moedigde deze nieuwkomers blijkbaar aan om door de naburige bossen te zwerven, op jacht te gaan naar en het doden van alle op de loer liggende Amerikaanse rebellen. Natuurlijk vonden de Britten het vanzelfsprekend dat ze alleen gewapende mannelijke soldaten moesten doden, en niet onschuldige boeren of hun vrouwen en kinderen. Aan de andere kant, vanuit hun culturele oogpunt, begrepen de Indianen dat de missie was om iedereen te doden die een witte huid had en niet de uniformen van hun huidige werkgevers droeg.

de Indianen sprongen in actie. Binnen enkele dagen verspreidde het nieuws door de regio van de Indiase wreedheden; verschillende lichamen werden niet alleen gescalpeerd, maar ook vreselijk verminkt ontdekt. De lokale bewoners, op wier traditionele loyaliteit Burgoyne had gerekend om zijn zaak te steunen, werden ongerust over zijn vermogen om zijn wilde bondgenoten te controleren. Kolonisten in de buurt waar Fort William Henry ooit stond, waren die verschrikkelijke slachting nooit vergeten. Er werd nog steeds aangenomen dat het aantal slachtoffers (waaronder veel familieleden) in de honderden – misschien wel duizenden was. Te midden van al deze onrust stond het meest ontstoken incident van alles op het punt te gebeuren.Toen Burgoyne ‘ s leger het kleine stadje Fort Edward naderde, vluchtten veel inwoners, uit angst voor een dreigende slag, naar het zuiden naar Albany. Onder de weinigen die besloten te blijven was een meisje van iets in de twintig genaamd Jane McCrea. Ze was net aangekomen uit haar huis in New Jersey, om haar verloofde te ontmoeten die een loyalistische soldaat was die momenteel in Burgoyne ‘ s leger diende. In de hoop zich bij hem aan te sluiten als zijn eenheid verhuisde naar de stad, Ze was boarding in het huis van een vrouwelijke vriend. Wat daarna gebeurde, op de ochtend van 27 juli 1777, werd het meest sensationele verhaal van terreur, en meest toevallige propaganda coup voor de Amerikaanse zaak in de hele revolutie.

niemand weet zeker wat er werkelijk is gebeurd. Wat er wel gebeurde werd zo snel in een mythe omgezet, dat het beter is om de mythe te horen, wat het verhaal echt kracht gaf en het veranderde in een internationale zaak célèbre.De meest overtuigende versie van die tijd had Jane’ s lover, op hun geplande trouwdag, zogenaamd bevriende Indiaanse verkenners gestuurd om haar veilig naar de Britse linies te leiden, maar onderweg werd de “ware natuur” van de Indianen gewekt. Er was een ruzie onder hen, en in de melee Jane werd neergeschoten, brutaal tomahawked en scalped. Natuurlijk moest ze sensueel mooi zijn met glorieus lang gouden haar. Elke Kaukasische soldaat en kolonist in die tijd dacht dat het evenement zo goed als kunstenaars afgebeeld met duidelijke racistische signifiers: zwarte wilde handen grijpen pure witte vrouwelijke huid! Toen de Indianen in het Engelse kamp opdaagden met haar bloedige scalp en de beloofde premie eisten, waren de Britten ontzet! Toen de Amerikanen erover hoorden, waren ze nog meer geschokt en vastbesloten dan ooit om wraak te nemen op de Britten die zulke kelen in hun beschaafde buurten zouden loslaten. Experts in alle kranten reageerden in paarse retoriek. Een schrijver beschreef Jane ’s lover’ s reactie toen hij de scalp zag, en riep: “hij wist de lange gouden lokken van Miss M’ Crea, en in weerwil van alle gevaar, vloog naar de plek, om het afschuwelijke verhaal te realiseren. Hij scheurde de dun uitgespreide bladeren en aarde weg, vouwde het nog bloedende lichaam aan zijn armen, wikkelde het in zijn mantel, droeg het naar de eerste wagen die hij kon vinden, en verborg het daar voor het zicht van de wereld, totdat hij het naar zijn genegenheid kon ontdoen. De chauffeur werd omgekocht om te zwijgen. De minnaar zat bij de wagen de hele nacht, in een toestand een beetje kort van rustige delirium, nu en dan wakkeren zich tot een woedende vastberadenheid om de eerste Indiaan die hij kon vinden offeren, maar ze waren allemaal in hun hol….”

the Boston Independent Chronicle publiceerde een satirisch vers, dat Burgoyne ‘ s bedoeling nabootste. :

ik laat los van de honden van de hel,

Tien Duizend Indianen die zullen schreeuwen,

En schuim en slijtage, en grijns en brullen,

En dompel hun maukasins in gore,

Om deze geef ik de volledige reikwijdte en spelen,

Van Ticonderoga naar Florida;

Ze je hoofdhuid uw hoofden, en de kick van je schenen, \

En rip je ingewanden en de huid aftrekken van uw skins

En je oren alert kroppers,

En maak uw duimen tabak stop,

ik zweer bij St. George en St. Paul,

ik zal roeien jullie allemaal!Zodra de Amerikaanse generaal Gates begin augustus het bevel over Burgoyne nam, vuurde hij een brief af aan zijn tegenstander die ook op grote schaal werd gepubliceerd:

” The miserable fate of Miss McCrea was particularly verergerd by her being dressed to meet her promised husband, but in plaats daarvan ontmoette ze haar moordenaars employed by you!”

en zo ging het, de retoriek en woede steeds intenser. Zelfs Londen was geschokt, als Edmund Burke opnieuw schold in stekende ironie tegen het beleid van de kroon in Amerika. Jarenlang bleef het macabere verhaal fascineren. Vanderlyns schilderij hierboven werd tentoongesteld in de Parijse Salon van 1804, het eerste Amerikaanse tableau d ‘ Histoire dat ooit werd geaccepteerd in die meest prestigieuze internationale kunsttentoonstelling. James Fenimore Cooper was duidelijk geïnspireerd door de tragedie in zijn beschrijving van de moord op Cora in zijn roman The Last of the Mohicans uit 1826.In de buurt van de plaats waar Jane McCrea werd vermoord, stond een hoge pijnboom die een soort melancholisch symbool werd van haar droevige lot in de oerwildernis, net zoals afgebeeld in de 1846 Currier (voor Ives) print hieronder. De boom werd uiteindelijk omgehakt, en vermoedelijk uit het oorspronkelijke hout, stokken en kleine dozen werden gevormd als souvenirs. Er werden er zoveel verkocht dat er naar schatting een heel bos gekapt moest zijn om aan de enorme vraag te voldoen. Bovendien, in 1822, toen Jane ‘ s stoffelijk overschot werd verplaatst naar een nieuw graf op het huidige Union Cemetery, stalen andere souvenir zoekers spookachtig haar botten om ze als relikwieën te bewaren.

terug in Burgoyne ‘ s kamp na deze verschrikkelijke gebeurtenis, begon iedereen te beschuldigen en met de vinger te wijzen. Veel van zijn officieren eisten dat de Indianen de daders overgaven voor vervolging en zelfs executie. St. Luc weigerde. De Indianen, zich berispt, klaagden dat ze genoeg hadden van Engels bedrog, en begonnen te deserteren. Begin augustus waren er duizenden van hen naar huis teruggekeerd. Toen Burgoyne en zijn gereduceerde troepen eindelijk in Fort Edward aankwamen, hoopte hij dat de lokale bevolking, waarvan hij dacht dat het voornamelijk loyalisten waren, hem zou helpen met de broodnodige voorraden, vooral paarden en roedeldieren om zijn karren door de dikke modder van het bos te trekken. Er was weinig medewerking. Geschokt door de moord op Jane McCrea, verlieten veel voormalige loyalisten niet alleen de Britten, maar wisselden ook van trouw en sloten zich aan bij de rebellenmilities.

er was nog meer slecht nieuws. De verwachte versterkingen uit de Mohawk vallei onder generaal St. Leger zouden niet aankomen. Zijn leger was ernstig betrokken bij een reeks bloedige veldslagen bij Oriskany en Fort Stanwyx, waarbij opnieuw de alomtegenwoordige Benedict Arnold betrokken was, die toevallig op weg was naar het noorden om de Amerikanen onder leiding van generaal Phillip Schuyler te versterken. Burgoyne ‘ s verwoede pogingen om te communiceren met de legers in New York onthulden uiteindelijk dat Generaal Howe had besloten niet noordwaarts naar Albany te komen, maar naar Philadelphia, Pennsylvania, en dat Generaal Clinton in New York zou blijven uit angst voor een aanval door Washington.

hij hoorde echter een beetje bemoedigend nieuws. Niet ver in de stad Bennington stonden de rebellen bekend om voorraden voorraden en aantallen trekdieren, vooral paarden. Zijn Duitse huurlingen, voorheen cavaleristen, klaagden altijd dat ze met zware roedels door het moerassige landschap moesten lopen. Er werden geen Amerikaanse troepen van enige serieuze omvang gemeld in de buurt van Vermont, dus het nemen zou gemakkelijk moeten zijn: BATTLE OF BENNINGTON

“What would The keeper of His Majesty’ s lions do? Zou hij niet de holen van wilde dieren openen en ze zo aanspreken? Mijn lieve Leeuwen –mijn menselijke beren, mijn tedere hyena ‘ s, ga weg! Maar ik vermaan jullie, als Christenen en leden van de beschaafde samenleving, om ervoor te zorgen dat je geen man, vrouw of kind pijn doet!”

the British-American engagements at Oriskany and Fort Stanwyx waren het onderwerp van een grote roman uit 1936, Drums Along the Mohawk, van Walter Edmonds. De twee gevechten waren een van de bloedigste in de geschiedenis van ons land, maar wat resulteerde in de Amerikanen veiligstellen van de agrarische rijke Mohawk River valley van Albany naar Lake Ontario.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.