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Josephine St. Pierre Ruffin | 1842-1924) / cemitério Mount Auburn

mais conhecido como líder e autor dos direitos civis, Josephine St.Pierre Ruffin nasceu em 31 de agosto de 1842.Nascido em Boston, Josephine St. Pierre Ruffin era a filha, e mais nova de seis filhos, de John e Eliza St. Pierre. Sua mãe era nativa da Cornualha, Inglaterra. Seu pai, um comerciante de roupas de Boston de sucesso, era de ascendência mista que incluía um pai da Martinica e uma mãe com Herança Africana, francesa e Nativa Americana. Josephine St. Pierre recebeu sua educação inicial em Salem, MA, onde as escolas não eram segregadas. Em 1855, depois que Boston integrou suas escolas, ela foi enviada para a escola Bowdoin no West End da cidade. Ruffin terminou sua educação com dois anos terminando a escola e aulas particulares na cidade de Nova York.

em 1858, Josephine St. Pierre casou-se com George Lewis Ruffin (1834-1886). Ruffin, nascido em Richmond, VA, mudou-se com sua família para Boston em 1853, depois que a Virgínia aprovou uma lei que proíbe os afro-americanos de aprender a ler. Logo após o casamento, os Ruffins se mudaram para Liverpool, Inglaterra, como um protesto contra a decisão da Suprema Corte dos EUA no caso Dred Scott, que validou a legalidade da escravidão. Depois de seis meses, os Ruffins voltaram para Boston. Durante a Guerra Civil, os Ruffins apoiaram o esforço de guerra recrutando Afro-Americanos para o Exército da União e servindo no Comitê de saneamento da cidade.Durante esse tempo, eles também compraram uma casa na Charles Street em Beacon Hill e começaram uma família. Os Ruffins tiveram cinco filhos: Hubert St. Pierre, Florida Yates, Charles Stanley, George Lewis e Robert (morreu na infância). Após a guerra, George Ruffin se tornou o primeiro afro-americano a se formar na Harvard Law School e o primeiro juiz Afro-americano no norte, garantindo para si e sua esposa um status social elevado. Ruffin usou sua posição para ajudar os esforços relacionados aos direitos civis, sufrágio e reformas do bem-estar da Guerra Civil. Em 1879, Ruffin organizou a Boston Kansas Relief Association para ajudar a combater a crise financeira do Kansas depois que massas de afro-americanos migraram para lá e prejudicaram a economia do estado. Ela também serviu como visitante para as instituições de caridade associadas de Boston e nos conselhos executivos da Massachusetts Moral Education Society e da Massachusetts School Suffrage Association. Como membro fundador da Massachusetts School Suffrage Association, Ruffin se familiarizou com a fundadora e reformadora da Associação Julia Ward Howe. Howe, junto com a sufragista Lucy Stone, também fundou o New England Women’s Club em 1868 e convidou Ruffin para se juntar em meados da década de 1890. quando Ruffin se juntou ao New England Women’s Club, ela foi seu primeiro membro afro-americano.Além de seu trabalho social ativo, Ruffin escreveu para o Courant, um jornal negro semanal, e tornou-se membro da New England Women’s Press Association. Depois que seu marido morreu em 1886, Ruffin fundou a era da mulher, o primeiro jornal do país publicado por e para mulheres afro-americanas. Além de financiar o jornal, ela e a filha Florida serviram como co-editores. O artigo ilustrado, publicado mensalmente, instou seus leitores a se tornarem mais informados e mais ativos em questões públicas, como sufrágio e direitos civis. Josephine e Florida Ruffin publicaram e circularam A Era das mulheres por sete anos.Josephine Ruffin tornou-se um elo vital entre os ricos cidadãos brancos e afro-americanos de Boston. Embora ela tenha trabalhado e socializado com muitos reformadores brancos como membro do clube feminino da Nova Inglaterra, as leis Jim Crow trouxeram nova resistência à integração em Boston. Para incentivar as mulheres afro-americanas de classe média de Boston a se envolverem mais no trabalho de reforma, Ruffin fundou o Women’s Era Club em 1893. Embora não seja especificamente um clube para mulheres afro-americanas, o Women’s Era Club foi fundado e governado por mulheres negras. O lema do clube,” Make the World Better”, expressa perfeitamente a crença de Ruffin de que as mulheres afro-americanas eram um componente vital da luta por direitos iguais para todos os americanos, brancos e negros, homens e mulheres. Como o New England Women’s Club, O New Era Club era composto por mulheres de classe média bem-educadas que trabalhavam em questões relacionadas à melhoria da comunidade. O clube arrecadou fundos para bolsas de estudo, jardins de infância patrocinados, clínicas de saúde organizadas e organizou eventos literários e Exposições de arte.Em 1895, Ruffin organizou a primeira Conferência Nacional para clubes de mulheres negras em todo o país. Cem mulheres, representando vinte clubes em dez estados diferentes, viajaram para Boston para participar da conferência. A organização de clubes femininos ficou conhecida como Federação Nacional de mulheres Afro-americanas. Em 1896, a associação se fundiu com a Liga Das Mulheres de cor para formar a Associação Nacional de Mulheres de cor. Ruffin atuou como vice-presidente da nova organização.Em 1900, Ruffin participou da Federação Geral de clubes femininos em Milwaukee, Wisconsin, como representante de três organizações diferentes: O New Era Club, O New England Women’s Club e o New England Women’s Press Club. Depois de saber que a adesão do New Era Club era composta por mulheres afro-americanas, o Comitê Executivo da Federação geral não permitiria que Ruffin se sentasse em nome do clube. Embora ela tenha sido autorizada a se sentar em nome das outras duas organizações que planejava representar, Ruffin se recusou a se sentar para qualquer um dos clubes em princípio e foi banido da conferência. Os eventos foram amplamente publicados em todo o país e ficou conhecido como o “incidente Ruffin.”O Women’s Era Club continuou a lutar contra preconceitos raciais, mas se desfez em 1903.

Ruffin permaneceu um membro ativo da comunidade de Boston defendendo as causas em que acreditava. Em 1902, ela ajudou a organizar e serviu como vice-presidente da American Mount Coffee School Association para arrecadar fundos para a escola em Mount Coffee, na Libéria. Ela também foi membro fundador da Associação para a promoção do treinamento infantil no sul. Em 1910, Ruffin tornou-se um dos membros fundadores do capítulo de Boston do NAACP. Nesse mesmo ano, ela fundou a Liga das mulheres para o serviço comunitário, que ainda existe hoje. Em 1999, um busto de Bronze De Josephine Ruffin foi instalado na Massachusetts State House como parte da exposição permanente “Hear Us”, que homenageia seis mulheres de Massachusetts que superaram a adversidade para fazer contribuições importantes para a sociedade no estado e no país.

Ruffin monument

Josephine St. Pierre Ruffin está enterrado no Monte Auburn no Lote 4960, Indian Ridge Path.

mais informações sobre Josephine St. Pierre Ruffin estão disponíveis em nosso Guia da trilha do Patrimônio afro-americano.

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