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Joseph ben Ephraim Caro

o rabino Joseph ben Ephraim Caro disponibilizou a Lei Judaica (halacha) para as massas. Suas principais obras, o Beit Yosef e o Shulhan Arukh, são consideradas por muitos como as autoridades finais em halacha.

muito do início da vida de Caro é incerto. Ele nasceu em 1488 na Espanha ou em Portugal. Se sua terra natal era a Espanha, sua família provavelmente partiu para Portugal após a expulsão espanhola em 1492. Após a expulsão de Portugal em 1497, Caro viajou com sua família para a Turquia. Ao longo dos 30 anos em que viveu lá, Caro se estabeleceu em muitas áreas da Turquia, então o local de sua chegada não é claro. Caro estudou pela primeira vez com seu pai, Ephraim, um renomado talmudista. Efraim morreu quando José ainda era jovem, no entanto, e José foi criado por seu tio, Isaac Caro.Entre 1520 e 1522, Caro conheceu o místico, Solomon Molcho, que é martírio — ele foi queimado na fogueira em 1532 — fez Caro querer morrer de um destino semelhante. Caro também foi influenciado na Turquia pelos Cabalistas Joseph Taitazak e Solomon Alkabez.Em 1536, Caro deixou a Turquia e passou um tempo no Egito antes de continuar para Safed, Palestina. Lá, ele conheceu Jacob Berab que, como parte de seu plano de reinstituir a ordenação de juízes, rabinos e anciãos, uma prática que havia sido abandonada por gerações, ordenou Caro em 1538. Caro mais tarde tentou Ordenar seu próprio aluno, Moses Alshech, mas no final desistiu devido à oposição e escreveu em uma obra que “hoje em dia não ordenamos dayanim (juízes).”

depois que Berab deixou Safed em 1538, Caro foi visto como o líder dos estudiosos Safed. Ele serviu como chefe do Conselho Comunal de Safed e liderou uma yeshiva de aproximadamente 200 alunos. Ele escreveu centenas de respostas a perguntas haláquicas de toda a diáspora. Ele também se envolveu em questões não haláquicas. Por exemplo, quando os judeus franceses foram tratados injustamente em relação aos impostos, eles escreveram A Caro, que a carta subsequente lhes restaurou seus direitos.

o foco principal de Caro foram suas obras haláquicas. Ele começou o Beit Yosef, um comentário sobre Arba’ah Turim de Jacob ben Asher, em 1522, quando ele tinha 34 anos, e terminou 20 anos depois. Ele consultou 32 fontes talmúdicas e rabínicas e discutiu todas as leis, começando com sua fonte no Talmud, traçando seu desenvolvimento, discutindo todas as visões divergentes e finalmente governando a lei. Suas decisões eram geralmente baseadas na visão majoritária de Isaac Alfasi, Maimônides e Asher ben Jehiel, embora ele mantivesse alguma discrição para inserir seus próprios pontos de vista, particularmente quando não havia uma decisão clara. O Beit Yosef foi publicado em 1555.O Shulhan Arukh, uma versão concisa do Beit Yosef que cita apenas a decisão final sobre as leis, tornou-se conhecido como o trabalho mais importante de Caro. Embora ele tenha escrito principalmente para “jovens estudantes”, tornou-se conhecido como o trabalho haláquico autoritário para todos os judeus. Houve muitas críticas ao Shulhan Arukh como uma única autoridade haláchica, e comentários, como o Bayit Hadash de Joel Sarkes, surgiram em oposição. Além disso, o Shulhan Arukh foi escrito principalmente de acordo com a tradição sefardita, então Moshe Isserles complementou-o com um comentário ditando as tradições Ashkenazic quando aplicável. Outros comentários, como Alexander Falk Hakohen e uma variedade de escritores de meados do século XVII, estabeleceram a credibilidade e a autoridade do trabalho de Caro.

outra das principais obras haláchicas de Caro é o Kesef Mishna, um comentário sobre a Mishneh Torá de Maimônides. Outros livros haláchicos incluem Kelalei ha_Talmud e Bedek ha_Bayit. Ele também escreveu muitos responsa a perguntas sobre o Shulhan Arukh.Caro também era um Cabalista. Ele acreditava que um mentor Celestial, chamado de “maggid”, o visitava regularmente. Caro registrou as mensagens que o maggid lhe disse e partes de seu caderno são impressas no livro Maggid Mesharim.Caro casou-se três vezes (duas de suas esposas morreram) e teve cinco filhos e uma filha. Ele morreu em 24 de Março de 1575 e está enterrado em Safed. Seu túmulo está aberto ao público no antigo cemitério de Safed.

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