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29
Nov

I fan della metafora e del defunto, probabilmente grande Charles “Sonny” Liston amano riflettere se Liston è nato sotto una nuvola scura o in qualche modo o in un altro condannato dalla nascita. Puoi capirlo.

Anche se un ex-detenuto, puncher prodigioso e frequente socio di personaggi di cattiva reputazione, Liston era dalla maggior parte dei conti affidabili non quasi il delinquente malevolo molti in America lo ha assunto per essere.

Che lo fosse o meno può sembrare poco importante ora, ma Liston è stato il campione del mondo dei pesi massimi durante un periodo della storia in cui tenere quel titolo era come essere presidente, ma con meno amanti.

Era importante per le persone che il campione dei pesi massimi fosse quello che la maggioranza riteneva virtuoso e un buon modello per i bambini, come quel simpatico collega Floyd Patterson, che Liston aveva trattato in modo così inospitale durante i brevissimi tempi che i due avevano trascorso insieme.

Inoltre, Liston ebbe la grande sfortuna di essere il primo dei molti fogli di Muhammad Ali, e morì a Las Vegas, troppo presto e in circostanze misteriose ad un’età compresa tra i 38 ei 42 anni.

Cosa succede a Las Vegas e tutto il resto.

Nonostante tutto quel dolore, quando si trattava di sfortuna, Liston non poteva tenere una candela a Leotis Martin, che ha effettivamente concluso la carriera di Liston quando lo ha messo ko a Las Vegas 40 anni fa domenica prossima.

Era in perfetto allineamento con il resto della carriera di fortuna di Martin che il suo upset di Liston, un favorito 3-1, era anche l’ultimo incontro della sua carriera. Sul precipizio di una lotta per il titolo mondiale e, infine, alcuni giorni di paga significativi, si ritirò a causa di una retina staccata, riferito sofferto contro Liston, e mai combattuto di nuovo.

Parlare di sfortuna.

Martin è nato a Helena, Ark., e combatté come dilettante a Chicago, vincendo i Golden Gloves come pesi medi nel 1960 e nel ‘ 61. Si recò a Philadelphia, all’epoca uno dei grandi focolai della boxe americana, e divenne professionista nel 1962.

Martin fu addestrato all’inizio da Yank Durham, che avrebbe guadagnato fama portando Joe Frazier al titolo mondiale e all’immortalità della boxe, e in seguito da Quinzell McCall alla leggendaria Champs Gym di Philadelphia.

Si dice che il team di gestione di Frazier abbia evitato Martin. Scrivendo di Martin per Sports Illustrated nel 1967, Mark Kram osservò: “Martin, uscito dalle violente e divoranti fosse di Philadelphia, era stato schivato da tutti, incluso Frazier, che non lo avrebbe combattuto con un fucile da caccia.”

Il redattore capo della rivista Ring e residente di Philadelphia di lunga data Nigel Collins ha detto RingTV.com che Martin avrebbe avuto una possibilità e contro Smokin ‘ Joe.

“Non c’è alcuna garanzia che avrebbe battuto Frazier, ma aveva una migliore possibilità di battere Frazier rispetto agli altri ragazzi che Frazier stava combattendo in quella fase della sua carriera”, ha detto Collins. “Non si sarebbe fatto intimidire da Frazier. Se avesse potuto sgozzare con Sonny Liston, avrebbe potuto sgozzare con Joe Frazier.

” Martin era un combattente davvero solido, a tutto tondo, che sapeva inscatolare e colpire. Era un ragazzo duro che era fondamentalmente sfortunato”, ha detto Collins. “Che ha eliminato Sonny Liston alla televisione nazionale e ha ottenuto una retina distaccata, che a quel tempo era la fine della tua carriera, è stata l’ironia finale.”

Il promotore e storico della Hall of Fame di Filadelfia J Russell Peltz disse che Martin potrebbe essere stato visto come troppo pericoloso per Frazier da combattere, ma la ragione per cui non si incontrarono mai fu più probabilmente il risultato di una faida personale tra i loro manager.

“Pinney Schaefer che (gestito) Martin, aveva anche Bennie Briscoe,” Peltz ha detto. “Yank era stato l’allenatore di Briscoe e l’allenatore di Leotis. Schaefer ha licenziato Yank dopo che Briscoe ha perso contro Kitten Hayward e a causa di quello Yank non avrebbe mai permesso a Frazier di combattere Leotis.”

In ogni caso, Martin si è sviluppato in un peso massimo leggero e pesante e quindi in quello che oggi chiameremmo un peso da crociera, superando a circa 200 libbre. Ha più che tenuto il suo proprio nelle guerre palestra che erano un fiocco dell ” epoca.

“Ho guardato Leotis box in palestra tutto il tempo, e poteva dare un pugno, amico”, ha detto Rob Murray, figura di lotta di Philadelphia di lunga data e manager e allenatore di Eddie Chambers RingTV.com.

“Era grande e forte e un puncher omicida. Poteva flat out pugno e poi rimanere proprio lì in tasca e pugno con voi, ” Ha detto Murray. “Leotis Martin era la verità.”

Murray era a bordo ring per la vittoria di Martin nel maggio 1965 su Sonny Banks. Banks, un limitato ma difficile slugging sinistra-hooker che viene richiamato per la pavimentazione di un giovane Muhammad Ali nel loro incontro nel 1962, è morto per le ferite riportate nella perdita di Martin.

L’editorialista Bill Conlin di Philadelphia Daily News di lunga data ha coperto la lotta e ha scritto della sua drammatica conclusione:

“Una tremenda rissa si è abbattuta su un frenetico nono round in cui Martin era in piedi dopo un pugno di banche senza risposta. Poi ha gettato un libro di testo dritto a destra che ha catturato le banche sulla tempia sinistra. ÔǪ Riesco ancora a sentire il suono della grancassa della testa di Banks che colpisce il tappeto. E riesco ancora a vederli, portarlo negli spogliatoi su una barella, il combattente che cade dentro e fuori dalla coscienza.”

Non ha rallentato Martin. Nove vittorie e due anni dopo, si trovò tra i partecipanti al torneo a otto uomini della WBA per nominare un successore di Muhammad Ali, che la WBA aveva spogliato quando la licenza di Ali è stata revocata. Thad Spencer, Oscar Bonavena, Jimmy Ellis, Patterson, Jerry Quarry, Karl Mildenberger e Ernie Terrell erano gli altri.

Nel primo round Martin drew Ellis, con il quale aveva diviso un paio di incontri quando entrambi erano dilettanti dei pesi medi. Ellis, l’eventuale vincitore del torneo, ha dominato Martin e ha aperto un taglio così grande nella bocca di Martin che la lotta è stata interrotta dopo il nono round.

Ancora una volta scrivendo per Sports Illustrated, Kram ha riferito, ” Martin è stato frustato all’inizio di questa lotta. Non ha mai avuto una possibilità, o qualcosa di rimasto dopo il primo turno, ed è sopravvissuto finché ha fatto solo perché ha un pallone da calcio per un cuore.”

Fu in questo periodo che Martin divenne, nelle parole di Peltz, ” l’altro peso massimo di Philadelphia. Ha battuto Mildenberger, Spencer e Al Lewis, ma ha perso contro Roger Russell, Henry Clark e Bonavena.

“Era sempre il ragazzo undercard”, ha detto Murray. “Se non era dietro Sonny Liston, era dietro Joe Frazier. Se non era dietro Joe Frazier, era dietro (peso massimo leggero) Von Clay”, ha detto.

” Non aveva il carisma e si sviluppò tardi. Inoltre, era un ragazzo molto tranquillo. Era molto country. Non era molto schietto e non avrebbe chiesto nulla e aveva una brutta balbuzie. Era tranquillo. Se l’ho visto in palestra 40 volte, forse l’ho sentito dire 10 parole. Ha evitato di parlare, ma era un ragazzo meraviglioso e un gran lavoratore.”

Quando Martin veniva considerato un avversario per il comebacking Liston, era visto più o meno come un cavallo di prova. Liston, dalla sua seconda sconfitta contro Ali, aveva vinto 14 dritto, 13 per ko, ma Martin era chiaramente un passo avanti nella competizione. Se Liston avesse vinto, avrebbe probabilmente affrontato Frazier per il titolo dei pesi massimi.

Nonostante la striscia di vittorie di Liston e l’alto ranking, alcuni avevano dubbi sulla sua capacità di tornare alla forma che nei suoi giorni di insalata lo aveva reso il combattente più temuto sulla terra. Era 37 anni e una delle sue vittime ritorno, Elmer Rush, è andato giù sei volte contro di lui. Cinque volte si è alzato.

“Non è il Liston che era”, ha detto alla stampa l’allenatore di Ali, Angelo Dundee. “Era un grande finisher. Se ti ha messo giù una volta, potresti barcollare, ma se ha avuto un colpo pulito e ti ha messo giù di nuovo, sei rimasto giù per sempre. Non è un pollo primaverile. Se ha perso il pugno, dimenticalo.”

Le parole di Dundee si rivelarono profetiche quando Liston, per lo più controllando Martin con poco più del suo ancora formidabile fulmine di un jab sinistro, lo lasciò cadere nel quarto con un largo gancio sinistro ma non riuscì a finirlo.

Alla fine dell’ottavo Martin prese l’offensiva e da lì le ruote di Liston si staccarono rapidamente. Quando ha provato quattro colpi dritti nel nono, Martin contrastato con un destro-cross, gancio sinistro, combinazione destra-croce e giù è andato Liston, che ha superato il suo avversario da un pieno 20 sterline. Si è mosso a malapena mentre l’arbitro Mike Kaplan lo ha contato. Liston guidato da punteggi di 37-34, 38-35 e 38-36.

Martin ha detto in seguito che voleva Frazier ma non è mai successo. Si ritirò dopo l’incontro a causa della retina distaccata, e per i successivi 26 anni visse una vita tranquilla nella sezione Mount Airy di Philadelphia. All’inizio del 1995 si ritirò da Budd & Co. dopo 31 anni come macchinista.

Nel novembre del ’95 Martin ebbe un ictus causato da ipertensione e complicazioni da diabete, e morì durante il tragitto verso un ospedale locale. Ma non è proprio la fine della storia.

Peltz crede che Martin abbia subito l’infortunio all’occhio non contro Liston, ma in un incontro promosso da Peltz al Blue Horizon contro Wendell Newton due mesi prima del combattimento di Liston.

“Ho sempre creduto che fosse così”, ha detto Peltz. “Doveva essere una lotta facile per Leotis ma non lo era, e il suo occhio è esploso. Potrebbe essere rimasto indietro quando ha fermato Newton.”

Collins era a bordo ring e ricorda l’incontro come particolarmente drammatico perché c’era così tanto in gioco per Martin.

“C’era molta tensione nell’aria perché doveva battere Newton per ottenere Liston”, ha detto Collins.

Ha battuto Newton, e dopo Roger Russell, che aveva battuto Martin due anni prima. Poi è arrivata la lotta Liston.

È possibile che Martin abbia combattuto Russell e poi Liston con una retina staccata? Physicals non sono stati somministrati come rigorosamente alla fine del 1960 come sono oggi.

E come ha sottolineato Peltz, un altro famoso eroe di culto di Philadelphia, Gypsy Joe Harris, ha combattuto per anni mentre era legalmente cieco in un occhio.

Martin non era il più talentuoso dei pesi massimi di sempre. Non tanto talentuoso quanto Liston. E ha ottenuto la grande lotta contro l’ex campione di fronte al mondo intero. Non ha ottenuto la title shot, ma i cimiteri sono pieni di vecchi carlini che avrebbero dato qualsiasi cosa per avvicinarsi come lui, e per vivere la vita che ha fatto dopo aver lasciato il ring.

Tutto sommato, forse Martin è stato più fortunato di Liston dopo tutto.

Alcune osservazioni casuali della scorsa settimana:

Chiamo Liston “probabilmente grande” piuttosto che “grande” perché non sono a conoscenza di alcuna lotta in cui abbia superato con successo una circostanza disperata. Quando sei arrivato davanti a lui, hai vinto. Anche se era un peso massimo eccezionalmente buono, non ci sono vittorie tardive, come-from-behind sul suo record del tipo che segnano le carriere di tutti i combattenti legittimamente grandi. ÔǪ

Non sarà fantastico quando Lucian Bute sfiderà il vincitore del torneo Super Six? Per il nostro bene, speriamo che sia Arthur Abraham o uno degli altri puncher, perché Bute contro un altro puncher veloce non farà bene a nessuno. ÔǪ

Librado Andrade: torna sul dovere trappola grasso. 

Solo perché un ragazzo sta sanguinando dappertutto non significa necessariamente che sta pulendo il suo orologio. Dal mio divano ho segnato Joan Guzman-Ali Funeka 114-114, lo stesso di due dei giudici. ÔǪ

Complimenti a Lennox Lewis della HBO, che, durante un raro momento di lucidità durante il combattimento Funeka-Guzman, ha osservato che i combattenti dovrebbero ingrassare prima di essere obbligati a farlo. C’è vera bellezza nella semplicità. ÔǪ

Qualunque cosa abbiano pagato Martin Honorio e John Molina per far saltare il bejesus l’uno dall’altro su ShoBox sabato sera, non è stato abbastanza. Ottimo scarto e buono per Honorio per aver tirato fuori il turbamento. ÔǪ

Altre due note sulla trasmissione televisiva ShoBox di sabato: Steve Farhood e Al Bernstein fanno una squadra eccellente, e penso che abbiamo un vincitore in ritardo nel Miglior Round Card Girl Crew of the Year contest. D’accordo? ÔǪ

Ci sono combattenti che non distribuiscono tacchini ai senzatetto in questi giorni? I pubblicisti semplicemente non mettono lo sforzo nelle loro foto-op che hanno usato per. Dov’è l’originalità?

Bill Dettloff può essere raggiunto a

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