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Mitchel, John

Un giornalista e nazionalista irlandese meglio conosciuto per la sua analisi critica della politica di soccorso britannico durante la Grande carestia, John Mitchel (1815-1875) è nato a Camnish, Co. Londonderry, il 3 novembre 1815. Figlio di un ministro presbiteriano, Mitchel frequentò il Trinity College e praticò come avvocato a Banbridge, Co. Giù, per diversi anni.

Nel 1843 si iscrisse all’Associazione Abrogativa e due anni dopo si unì alla redazione del giornale nazionalista, la Nazione. Sebbene fosse una figura di primo piano tra i giovani irlandesi e la Confederazione irlandese, Mitchel lasciò la Nazione dopo non essere riuscito a convincere i moderati della Confederazione a sostenere i piani radicali di Fintan Lalor per la riforma agraria. Nel febbraio 1848 Mitchel fondò un altro giornale, the United Irishman, in cui predicava apertamente la rivoluzione armata. Arrestato nel marzo 1848 e accusato di tradimento per i suoi scritti, Mitchel fu condannato da una giuria composta dal governo per garantire una condanna e condannato a quattordici anni di esilio in una colonia penale in Tasmania. Nel 1853 Mitchel fuggì negli Stati Uniti, dove riaccese rapidamente la sua carriera di giornalista controverso. Mitchel pubblicò anche diversi libri che costituirono la base dell’interpretazione nazionalista del genocidio della Grande carestia, tra cui Jail Journal (1854), The Last Conquest of Ireland (Forse) (1858), An Apology for the British Government in Ireland (1860) e his History of Ireland (1868).

Con una penna acida Mitchel raffigurò la carestia e la conseguente mortalità di massa e l’emigrazione come una politica deliberata perseguita dai funzionari del governo britannico per eliminare i poveri agricoltori irlandesi dalla terra. Un elemento centrale, anche se errato, dell’argomento di Mitchel era la sua tesi secondo cui le importazioni di mais e altri cereali in Carestia Irlanda da parte dei funzionari di soccorso erano di gran lunga superiori alle esportazioni di prodotti alimentari irlandesi verso i mercati britannici. Mitchel ha anche inveito contro il governo britannico per i suoi contributi finanziari inadeguati e ha denunciato l’iniquità di costringere una regione del Regno Unito a provvedere al proprio sollievo. L’interpretazione di Mitchel della carestia è meglio riassunta dalla sua famosa massima, “L’Onnipotente ha effettivamente inviato la peronospora della patata, ma gli inglesi hanno creato la carestia” (Mitchel 1858, p. 219).

Mitchel tornò in Irlanda nel 1875 dopo essere stato eletto deputato per Tipperary, ma il Parlamento annullò l’elezione per il fatto che era un criminale condannato. Gli elettori rielessero Mitchel, ma morì poco dopo il 20 marzo 1875. Mitchel è considerato uno dei padri fondatori del repubblicanismo rivoluzionario irlandese e ha fornito l’interpretazione nazionalista più duratura della carestia.

VEDI ANCHE Davis, Thomas; Great Famine; Newspapers; O’Connell, Daniel; Repeal Movement; Young Ireland and the Irish Confederation

Bibliografia

Donnelly, James S., Jr. “The Great Famine, Its Interpreters, Old and New.”History Ireland 1, no. 3 (autumn 1993): 27-33.

Mitchel, John. L’ultima conquista dell’Irlanda (forse). 1858.

Nowlan, Kevin B. The Politics of Repeal: A Study in the Relations between Great Britain and Ireland, 1841-50. 1965.

Sloan, Robert. William Smith O’Brien e la Giovane ribellione irlandese del 1848. 2000.

Michael W. de Nie

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