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Lettres De Cachet – Enciclopedia

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LETTRES DE CACHET. Considerate esclusivamente come documenti francesi, le lettres de cachet possono essere definite come lettere firmate dal re di Francia, controfirmate da uno dei suoi ministri e chiuse con il sigillo reale (cachet) . Essi contenevano un ordine – in linea di principio, qualsiasi ordine di sorta-che emanava direttamente dal re, ed esecutiva da lui stesso. Nel caso di organismi organizzati lettres de cachet sono stati emessi allo scopo di ingiungere membri di assemblare o di compiere qualche atto definito; le proprietà provinciali sono stati convocati in questo modo, ed è stato da un lettre de cachet (chiamato lettre de jussion) che il re ha ordinato un parlamento di registrare una legge nei denti dei propri rimostrances. Le più note lettres de cachet, tuttavia, erano quelle che possono essere chiamate penali, con le quali il re condannava un soggetto senza processo e senza possibilità di difesa alla reclusione in una prigione di stato o in una prigione ordinaria, al confinamento in un convento o in un ospedale, al trasporto nelle colonie o alla retrocessione in un determinato luogo all’interno del regno.

Il potere che il re esercitava in queste varie occasioni era un privilegio reale riconosciuto dalla legge francese antica, e può essere ricondotto a una massima che ha fornito un testo del Digest di Giustiniano: “Rex solutus est a legibus.”Questo significava in particolare che quando il re interveniva direttamente nell’amministrazione propria, o nell’amministrazione della giustizia, con un atto speciale della sua volontà, poteva decidere senza prestare attenzione alle leggi, e anche in un certo senso contrario alle leggi. Questa era una concezione precoce, e nei primi tempi l’ordine in questione era semplicemente verbale; così alcune lettere patenti di Enrico III di Francia nel 1576 (Isambert, Anciennes lois francaises, xiv. 278) affermano che Francois de Montmorency era “prigioniero nel nostro castello della Bastiglia a Parigi per comando verbale” del defunto re Carlo IX. Ma nel 14 ° secolo fu introdotto il principio che l’ordine doveva essere scritto, e quindi sorse la lettre de cachet. La lettre de cachet apparteneva alla classe delle lettres closes, al contrario delle lettres patentes, che contenevano l’espressione della volontà legale e permanente del re, e doveva essere fornita con il sigillo di stato apposto dal cancelliere. Le lettres de cachet, al contrario, erano firmate semplicemente da un segretario di stato (precedentemente noto come secretaire des commandements) per il re; portavano semplicemente l’impronta del sigillo privato del re, da cui circostanza erano spesso chiamati, nei secoli r4th e r5th, lettres de petit signet o lettres de petit cachet, ed erano interamente esenti dal controllo del cancelliere.

Mentre servivano il governo come arma silenziosa contro avversari politici o scrittori pericolosi e come mezzo per punire i colpevoli di alta nascita senza lo scandalo di una causa legale, le lettres de cachet avevano molti altri usi. Erano impiegati dalla polizia nel trattare con le prostitute, e sulla loro autorità i pazzi venivano rinchiusi negli ospedali e talvolta nelle prigioni. Erano anche spesso usati dai capifamiglia come mezzo di correzione, ad esempio per proteggere l’onore della famiglia dalla condotta disordinata o criminale dei figli; anche le mogli ne approfittavano per frenare la dissolutezza dei mariti e viceversa. Sono stati rilasciati dall’intermediario su consiglio degli intendenti nelle province e del tenente di polizia a Parigi. In realtà, il segretario di stato li emise in modo completamente arbitrario, e nella maggior parte dei casi il re non era a conoscenza del loro problema. Nel 18 ° secolo è certo che le lettere sono state spesso emesse in bianco, vale a dire senza contenere il nome della persona contro la quale sono stati diretti; il destinatario, o mandatario, compilato il nome al fine di rendere la lettera efficace.

Le proteste contro le lettres de cachet furono fatte continuamente dal parlamento di Parigi e dai parlamenti provinciali, e spesso anche dagli Stati Generali. Nel 1648 le corti sovrane di Parigi procurarono la loro momentanea soppressione in una sorta di carta delle libertà che imposero alla corona, ma che fu effimera. Non fu fino al regno di Luigi XVI. che una reazione contro questo abuso divenne chiaramente percepibile. All’inizio di quel regno Malesherbes durante il suo breve ministero cercò di infondere una certa misura di giustizia nel sistema, e nel marzo 1784 il barone de Breteuil, un ministro della casa del re, indirizzò una circolare agli intendenti e al luogotenente di polizia al fine di prevenire gli abusi piangenti connessi con la questione delle lettres de cachet. A Parigi, nel 1779, la Cour des Aides chiese la loro soppressione, e nel marzo 1788 il parlamento di Parigi fece alcune rimostranze estremamente energiche, che sono importanti per la luce che gettano sul vecchio diritto pubblico francese. La corona, tuttavia, non decise di mettere da parte quest’arma, e in una dichiarazione agli Stati Generali nella sessione reale del 23 giugno 1789 (art. 15) non la rinunciò assolutamente. Le Lettres de cachet furono abolite dall’Assemblea Costituente, ma Napoleone ristabilì il loro equivalente con un provvedimento politico nel decreto del 9 marzo 1801 sulle carceri di stato. Questo fu uno degli atti contro di lui portati dal senatus-consulte del 3 aprile 1814, che pronunciò la sua caduta “considerando che ha violato le leggi costituzionali con i decreti sulle carceri di stato.”Vedi Honore Mirabeau, Les Lettres de cachet et des prisons d’etat (Amburgo, 1782), scritto nella prigione di Vincennes in cui suo padre lo aveva gettato da una lettre de cachet, una delle sue opere più abili ed eloquenti, che ebbe un’immensa circolazione e fu tradotta in inglese con una dedica al duca di Norfolk nel 1788; Frantz Funck-Brentano, Les Lettres de cachet d Paris (Parigi, 1904); Andre Chassaigne, Les Lettres de cachet sous l’ancien régime (Parigi, 1903). (J. P. E.)

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