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Leon Eisenberg (1922-2009): disturbo e malattia. Contributi dallo studio dell’autismo e dell’iperattività alla costruzione sociale del cervello umano

In memoriam

Leon Eisenberg (1922-2009): disturbo e malattia. Contributi dallo studio dell’autismo e dell’iperattività alla costruzione sociale del cervello umano

Leon Eisenberg (1922-2009)

Lino Palacios

Ricercatore C del National Institutes of Health. Professore del Corso di Psichiatria dell’Adolescenza. Istituto Nazionale di Psichiatria Ramón de la Fuente Muñiz. E-mail: [email protected]

<<…La cura dei malati di mente deve essere stata al centro delle nostre carriere; la difesa dei loro diritti deve essere stata il nostro ruolo di cittadini. Invece, abbiamo partecipato attivamente
nei dibattiti brain vs. brain. mente, sulla psicoterapia contro i farmaci, o sulle discussioni
sui geni contro l’ambiente. Preoccupati per le nostre teorie e per noi stessi,
abbiamo abbandonato i pazienti più malati … >>.

(Leon Eisenberg, discorso di accettazione del Premio Juan José López Ibor, Congresso Mondiale di Psichiatria,
Praga, Rep. Ceca, 2009).

<<La medicina non considera l’interesse della medicina, ma l’interesse del paziente… nessun medico,
nella misura in cui è un medico, considera il suo dio, più ben considerato il dio del paziente>>

(Socrate, nella Repubblica di Platone)

Leon Eisenberg, nato nel 1922, è morto nella sua casa in Massachusetts su settembre 15, 2009, all’età di 87 anni. Ha aperto la strada alla diagnosi e al trattamento dell’autismo e dell’iperattività infantile in un mondo dominato dalla psicoanalisi tradizionale. Ha dedicato la sua vita a cancellare gli stigmi e le ingiustizie che danneggiavano i membri della famiglia e i bambini che soffrivano di questi disturbi. A suo tempo, la prima metà del XX secolo, i genitori di bambini con autismo o disturbo da deficit di attenzione e iperattività hanno subito un grave stigma sociale, oltre ad essere individuati dalla teoria psicoanalitica come la fonte di tutti i mali dei loro figli.

Leon Eisenberg si è sempre occupato di sottolineare l’importanza del rapporto medico–paziente e dell’impegno sociale del medico. Per gran parte della sua vita ha notato che i pazienti soffrivano di <<malattie>>, mentre i medici diagnosticavano e curavano <<malattie>>. Insieme a Kleinman ha proposto che< < la condizione è culturalmente modellata nel senso di come percepiamo noi stessi, come è la nostra esperienza e affrontare la malattia e si basa sulle nostre spiegazioni degli stati morbosi, spiegazioni specifiche in base alla posizione sociale che occupiamo e ai sistemi di significato e credenza che impieghiamo> >. Ha anche menzionato, in senso complementare, che<< malattie > > nel paradigma scientifico della moderna medicina erano anomalie nella funzione e/o struttura di organi e sistemi del corpo. Ha giustamente sottolineato che < < i guaritori tradizionali ridefiniscono anche la condizione e la malattia: poiché condividono simboli e metafore in consonanza con le credenze sottostanti, i loro rituali di guarigione hanno una risposta migliore nel contesto psicosociale della condizione>>.

Per lui, i disturbi psichiatrici offrivano una<<prospettiva illuminante> > sui dilemmi medici di base. Egli riteneva che i paradigmi della pratica psichiatrica includessero molteplici modelli apparentemente contraddittori, come organico, psicodinamico, comportamentale e sociale. Ha sostenuto, ad esempio, che < < Nel paziente psicotico rimane una persona; il loro concetto di sé e le relazioni con gli altri sono centrali per l’incontro terapeutico, a condizione che vengano utilizzate opzioni farmacologiche… le stesse verità valgono per tutti i pazienti>>. Eisenberg era decisamente interessato alla psicofarmacologia, principalmente per bambini e adolescenti, cioè all’uso clinico di composti chimici per il trattamento di disturbi psichiatrici, e in questo modo ha contribuito ad aprire una volta per tutte un nuovo percorso medico.

Dal suo punto di vista, la matrice sociale nel processo morboso determinato: 1) < <come e quando>> un paziente ha cercato qualsiasi tipo di aiuto; 2) La sua aderenza al regime raccomandato e, in gran parte, 3) il risultato funzionale. Con grande successo ha dichiarato che quando i medici hanno dimenticato la condizione perché solo determinato <<malattia>> era assente, non sono riusciti a trovare la loro responsabilità socialmente assegnata. In un articolo speciale pubblicato sull’American Journal of Psychiatry, 1995, Eisenberg propose che il cervello umano fosse costruito socialmente, essendo in grado di interpretare questa frase in due modi:

a) Il primo, in cui i concetti sul cervello e sulla mente che erano di moda in un dato momento riflettevano lo stato della scienza e della politica di quel tempo.

b) La seconda interpretazione, con un’implicazione molto più impegnativa, è che la citoarchitettonica della corteccia cerebrale è stata scolpita dall’influenza dell’ambiente sociale perché la socializzazione ha plasmato gli attributi umani essenziali della nostra specie.

Eisenberg concluse che la ricerca psichiatrica contemporanea aveva dimostrato che la mente e il cervello rispondevano a vettori sociali e biologici, che a loro volta erano costruiti da entrambi. Cioè, i principali percorsi cerebrali sono specificati dal genoma; tuttavia, le connessioni dettagliate sono modellate dall’esperienza socialmente mediata, che di conseguenza sono il suo riflesso.

Se Freud ha parlato nella sua complessa analisi del<< atto di uccidere il padre > >, Leon Eisenberg si è usato a fondo per uccidere le teorie di Freud, per lui altamente dannose (El país, 2009). Nella rivista Focus dell’Università di Harvard, ha detto nel febbraio 2008 che la psicoanalisi freudiana sembrava politicamente (e certamente dalla terapia basata sull’evidenza) inaccettabile per lui: < < Come è possibile che un trattamento per ogni persona sia così lungo quando il peso della malattia mentale è così alto? E, inoltre, non ci sono ancora prove forti che funzioni>>, ha sottolineato. Per lui, sebbene all’epoca fossero le teorie prevalenti, né il determinismo biologico riduzionista né la psicoanalisi erano teorie che potevano soddisfare completamente la comprensione di sindromi, disturbi o malattie in psichiatria. Per lui, era chiaro che il trionfo della psicoanalisi freudiana negli anni ’50 e’ 60 del secolo scorso, era piuttosto spiegato attraverso due fatti che nel loro momento e contesto erano decisivi:

1) L’incapacità della neuropatologia di dettagliare le cause di malattie psichiatriche come la demenza praecox, o la psicosi maniaco depressiva e

2) La cattura genetica ideologica, da parte di organizzazioni, sfortunate e sfortunate, come la Società per l’igiene razziale, che era guidata da chi per molti era uno dei fondatori di quello che oggi è il genetico, psichiatrico, l’Ernest Rüdin.

La pseudogenetica nazista era una caricatura della scienza genetica, tuttavia rendeva molti psichiatri degli anni ‘ 50 riluttanti a dare all’eredità un ruolo nel comportamento umano. L’abuso della genetica dalla sua base all’interpretazione dei risultati da questa prospettiva, molto probabilmente continua.

Nel Dipartimento di Psichiatria Infantile della Johns Hopkins University di Baltimora, dove entrò nel 1952, incontrò Leo Kanner, un medico di origine austriaca che fu pioniere della definizione di autismo. Aveva identificato una serie di sintomi comuni in una dozzina di bambini <<problematici>>: tic, nervosismo e isolamento sociale, tra gli altri. Eisenberg lo aiutò a sottoporre quei bambini a vari trattamenti sperimentali, in un momento in cui entrambi sospettavano l’origine genetica di quel disturbo, ma in cui le potenti tecniche di diagnosi medica non erano ancora disponibili. Per gli scienziati che hanno seguito la sua scia, questi disturbi infantili sono preminentemente genetici e possono essere aggravati, è vero, dall’ambiente familiare e sociale. Ma possono essere trattati con farmaci e interventi psicosociali finalizzati alla riabilitazione e al reinserimento di questi esseri umani.

Nel 1960 ha provato una serie di trattamenti come la destroanfetamina, aprendo la strada per l’attuale trattamento del cosiddetto disturbo da deficit di attenzione e iperattività. Nel 1972, in rivista Pediatrics, lo scopo di un simposio sulla modificazione del comportamento per mezzo di droga a cui ha partecipato, ho detto che a quel tempo la polemica pubblica focalizzata (attualmente la tendenza è la stessa) più <<la tossicità comportamentale>> che il potenziale <<la tossicità del farmaco>>. Ha osservato che le sindromi cliniche stimolanti-reattive erano caratterizzate da<<irrequietezza motoria, ridotta capacità di concentrazione, scarso controllo degli impulsi, difficoltà di apprendimento e labilità emotiva> >. Infine, nello stesso documento di notare che la denominazione della diagnosi dell’Associazione Psichiatrica Americana (Reazione Hiperquinética dell’Infanzia) utilizzato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (Sindrome di Hiperquinético) avuto il merito di sottolineare la costellazione di sintomi e di evitare l’incertezza che circondava la causa o le cause.

Nel 1967, infine, divenne capo del Dipartimento di Psichiatria del Massachusetts General Hospital ed entrò nella Harvard Medical School, da dove continuò ad avanzare in quel campo e in molti altri, come la lotta per l’uguaglianza civile. Dopo l’assassinio di Martin Luther King nel 1968, ha contribuito a creare un programma per aiutare le minoranze razziali, per aumentare la sua presenza nel dipartimento universitario di medicina in cui ha lavorato.

Nei suoi ultimi anni di vita era particolarmente preoccupato per l’aumento della diagnosi di disturbo da deficit di attenzione e iperattività tra bambini e adolescenti, e che ciò avvenisse in soggetti che sicuramente non ne soffrivano, con i problemi causati dal conseguente farmaco. Ha notato con preoccupazione i rapporti commerciali tra medici e aziende farmaceutiche, che in molte occasioni potrebbero danneggiare i pazienti.

Poco più di nove anni fa ha anche partecipato con grandi contributi alla riunione annuale di ricerca dell’Istituto messicano di Psichiatria ora Nazionale di Psichiatria Ramón de la Fuente Muñiz. Leon Eisenberg ha lasciato un’eredità inestimabile per qualsiasi medico o personale sanitario dedicato alla cura del paziente: il suo modello biopsicosociale, in un momento in cui il pensiero psicoanalitico era la norma, ha contribuito elementi importanti alla concezione della malattia e della malattia nell’area della salute mentale e in quella del rapporto medico–paziente in medicina in generale. Il suo approccio alla comprensione e al trattamento delle malattie mentali, in termini biologici e basati su prove, è stato pionieristico. I suoi contributi alla ricerca sui problemi di sviluppo del bambino saranno sempre inestimabili. La sua ricerca comprendeva anche i primi studi clinico-farmacologici randomizzati in psichiatria infantile. In uno dei suoi ultimi discorsi ha esortato a unirsi alla sua crociata per tornare ai valori fondamentali della medicina:

<<L’efficacia dell’assistenza sanitaria può essere misurata solo dai risultati sanitari a lungo termine nelle comunità e non dalla riduzione dei costi di trattamento della malattia episodica. I pazienti hanno bisogno di tempo con i loro medici … Il tempo è la valuta delle cure mediche; la salute della popolazione è la misura della sua efficacia… I medici devono assumere un ruolo guida nella definizione degli standard di qualità, disponibilità e continuità dell’assistenza sanitaria, in un momento in cui questi attributi sono a rischio a causa dell’enfasi primaria sugli aspetti finanziari>>.

(Leon Eisenberg, American Journal of Psychiatry, 1995)
Riposa in pace

RIFERIMENTI

1. http://www.elpais.com/articulo/Necrologicas/Leon/Eisenberg/pionero/diagnostico/autismo/infantil/elpepinec/20090925elpepinec_1/Tes

2. Kleinman A, Eisenberg L, Good B. Cultura, malattia e cura: lezioni cliniche dalla ricerca antropologica e interculturale. Annali Medicina Interna 1978;88: 251-258.

3. Eisenberg L. La gestione del bambino ipercinetico. Sviluppare. Med Neurol bambino 1966;8:593-598.

4. Eisenberg L. Simposio: modificazione del comportamento da parte dei farmaci: III. L’uso clinico di farmaci stimolanti nei bambini pediatria. Pediatria 1972; 49 (5): 709-715.

5. Eisenberg L. La costruzione sociale del cervello umano. Am J Psichiatria 1995;152 (11): 1563-1575.

6. Eisenberg L. Malattia e ilness: Distinzioni tra idee professionali e popolari di malattia. Cultura Medicina Psichiatria 1977; 1: 9-23.

7. Eisenberg L. Sei citazioni da Leon Eisenberg. It: Psichiatria e diritti umani: mettere al primo posto il bene del paziente. Discurso de aceptación del Premio Juan José López Ibor en el Congreso Mundial de Psiquiatría, Praga, Republica Checa, 2009.

8. Kleinman AM. Modelli esplicativi nelle relazioni sanitarie, nella salute della famiglia (Consiglio Nazionale per la salute internazionale Symp) Washington, DC: NCIH; 197; pp. 159–172.

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