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Joseph ben Ephraim Caro

Il rabbino Joseph ben Ephraim Caro rese disponibile alle masse la legge ebraica (halacha). Le sue opere principali, il Beit Yosef e lo Shulhan Arukh, sono considerate da molti le ultime autorità di halacha.

Molti dei primi anni di vita di Caro sono incerti. Nacque nel 1488 in Spagna o in Portogallo. Se il suo luogo di nascita era la Spagna, la sua famiglia probabilmente partì per il Portogallo dopo l’espulsione spagnola nel 1492. Dopo l’espulsione dal Portogallo nel 1497, Caro viaggiò con la sua famiglia in Turchia. Durante i 30 anni in cui visse lì, Caro si stabilì in molte zone della Turchia, quindi il luogo del suo arrivo non è chiaro. Caro studiò per la prima volta sotto suo padre, Efraim, un famoso talmudista. Efraim morì quando Giuseppe era ancora giovane, tuttavia, e Giuseppe è stato allevato da suo zio, Isacco Caro.

Tra il 1520 e il 1522, Caro incontrò il mistico Solomon Molcho, il cui martirio — fu bruciato sul rogo nel 1532 — fece morire Caro di un destino simile. Caro fu anche influenzato in Turchia dai cabalisti Joseph Taitazak e Solomon Alkabez.

Nel 1536, Caro lasciò la Turchia e trascorse del tempo in Egitto prima di proseguire per Safed, in Palestina. Lì, incontrò Jacob Berab che, come parte del suo piano per ripristinare l’ordinazione di giudici, rabbini e anziani, una pratica che era stata abbandonata per generazioni, ordinato Caro nel 1538. Caro in seguito ha cercato di ordinare il suo allievo, Moses Alshech, ma alla fine ha rinunciato a causa di opposizione e ha scritto in un lavoro che “al giorno d’oggi non abbiamo ordinato dayanim (giudici).”

Dopo che Berab lasciò Safed nel 1538, Caro fu visto come il capo degli studiosi di Safed. Ha servito come capo del consiglio comunale di Safed, e ha guidato una yeshiva di circa 200 studenti. Ha scritto centinaia di responsa a domande halachiche provenienti da tutta la diaspora. È stato anche coinvolto in questioni non halachiche. Ad esempio, quando gli ebrei francesi furono trattati ingiustamente per quanto riguarda le tasse, scrissero a Caro, che la successiva lettera ripristinò loro i loro diritti.

L’obiettivo principale di Caro erano le sue opere halachiche. Iniziò il Beit Yosef, un commento sull’Arba’ah Turim di Jacob ben Asher, nel 1522, quando aveva 34 anni, e lo terminò 20 anni dopo. Consultò 32 fonti talmudiche e rabbiniche e discusse ogni legge, a partire dalla sua fonte nel Talmud, tracciandone lo sviluppo, discutendo ogni visione divergente e infine pronunciando sulla legge. Le sue decisioni erano generalmente basate sulla visione maggioritaria di Isaac Alfasi, Maimonide e Asher ben Jehiel, anche se conservava una certa discrezione nell’inserire le proprie opinioni, in particolare quando non c’era una decisione chiara. Il Beit Yosef fu pubblicato nel 1555.

Lo Shulhan Arukh, una versione concisa del Beit Yosef che cita solo la sentenza finale sulle leggi, è diventato noto come il lavoro più importante di Caro. Anche se lo scrisse principalmente per “giovani studenti”, divenne noto come l’autorevole opera halachica per tutti gli ebrei. Ci fu molta critica dello Shulhan Arukh come unica autorità halachica, e commenti, come il Bayit Hadash di Joel Sarkes, sorsero in opposizione. Inoltre, lo Shulhan Arukh è stato scritto per lo più secondo la tradizione sefardita, quindi Moshe Isserles lo ha integrato con un commento che dettava le tradizioni ashkenazite dove applicabile. Altri commentari, come Alexander Falk Hakohen e una varietà di metà del 17 ° secolo scrittori, stabilito la credibilità e l’autorità del lavoro di Caro.

Un’altra delle principali opere halachiche di Caro è la Mishna di Kesef, un commento alla Mishneh Torah di Maimonide. Altri libri halachici includono Kelalei ha_Talmud e Bedek ha_Bayit. Ha anche scritto molti responsa alle domande sullo Shulhan Arukh.

Caro era anche un cabalista. Credeva che un mentore celeste, chiamato “maggid”, lo visitasse regolarmente. Caro ha registrato i messaggi che il maggid gli ha detto e parti del suo taccuino sono stampate nel libro Maggid Mesharim.

Caro si sposò tre volte (due delle sue mogli morirono) ed ebbe cinque figli e una figlia. Morì il 24 marzo 1575 ed è sepolto a Safed. La sua tomba è aperta al pubblico nel vecchio cimitero di Safed.

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