Articles

Stephen, Leslie (1832-1904)

Leslie Stephen, angol betűs ember, James és Jane Venn Stephen fia volt, akik mindketten a reformáló evangélikusok legbelső csoportjának családjaiból származtak, akik az úgynevezett Clapham szektát alkották. Rövid ideig és boldogtalanul járt Etonba, majd a Cambridge-i Trinity Hallba ment, ahol 1854-ben ösztöndíjas lett. A társakat ekkor fel kellett szentelni az anglikán egyházban, és István Szent parancsokat fogadott el és végül pap lett, bár nem volt mélyen vallásos. Ugyanakkor a vallási kétely és az elégedetlenség kezdett nyugtalanítani. 1862-ben e kétségek eredményeként lemondott ösztöndíjáról, 1864-ben pedig végleg elhagyta Cambridge-t. 1865 – re teljesen elvesztette minden vallási meggyőződését. Londonban telepedett le, és különböző folyóiratoknak kezdett írni. Ezt követően folyamatosan, bőségesen és nagyon sokféle témában írt.

1867-ben feleségül vette William Makepeace Thackeray lányát, Harriet Marian-t. 1875-ben halt meg, egy gyermeket hagyva. Három évvel később feleségül vette Julia Jackson Duckworth özvegyet. Négy gyermekük volt, akik közül az egyik Virginia Woolf író lett. Julia Stephen 1895-ben halt meg.

Stephen évekig a Cornhill magazin szerkesztője volt. 1882-ben elfogadta a meghívást az újonnan tervezett nemzeti életrajz szótárának szerkesztésére. A projekt sikere nagyrészt annak köszönhető, hogy ebben a pozícióban hosszú ideig fáradságos szolgálatot végzett (maga 387 életrajzot írt). Istvánt 1901-ben lovaggá ütötték.

István nem volt jelentős újító a filozófiában, a történelmi módszerben vagy az irodalomkritikában. Nagy tehetsége volt azonban a gyors elbeszélés, a világos és élénk kifejtés. A gondolat történetével kapcsolatos munkája az általa írt korszakok társadalmi, politikai és vallási vonatkozásainak széles körű ismeretén alapul. Ha kritikájában sem eredeti, sem álláspontjainak megértésében nem mély, akkor is hasznos, és nem lett teljesen helyettesítve a gondolkodás tágabb összefüggéseinek megértése és az a képesség miatt, amellyel az egyik időszakból a másikba, valamint a problémák korábbi megfogalmazásaiból a későbbiekbe hozza a folytonosságot.

Stephen volt az, aki Thomas Huxley pénzverését agnosztikussá tette angol szóvá, és az agnoszticizmusából fakadó problémák és hiedelmek mind fontosabb történelmi munkáit, mind filozófiai írásait alátámasztják. Elutasította az eredetileg tanított teizmust, mert elutasította az eredendő bűn tanát, és mert a gonosz problémája megoldhatatlannak tűnt számára. Úgy gondolta, hogy Isten transzcendenciájának és érthetetlenségének megvallásával kikerülni ezt a problémát azt jelentette, hogy hívőből szkeptikussá vált, és ebben az esetben az őszinteség része egyszerűen az volt, hogy agnosztikusnak vallja magát. De igaz viktoriánus, hogy ő volt, úgy érezte, hogy az erkölcs, ezzel a nézettel, súlyosan problematikussá válik. Ha nincs istenség, amely szentesítené az erkölcsi elveket, akkor miért fogják—miért kellene—az emberek engedelmeskedni nekik?

ezeknek a kérdéseknek a megválaszolása része volt István céljának a tizennyolcadik századi gondolkodás vizsgálata során. Szisztematikusabban foglalkozott velük és másokkal a legkevésbé sikeres és legunalmasabb könyvében, az etika tudományában. Szerinte az agnosztikusnak az erkölcsöt tudományos alapra kell helyeznie, ami azt jelenti, hogy etikájában nem lehet semmi, ami kívül esik a tudományos kutatás hatáskörén. Nevelkedett John Stuart Mill és mélyen befolyásolta Charles Darwin, Stephen megpróbálta átvágni azt, amit türelmetlenül elutasított, mint az erkölcsről folytatott tudományos vitákat azzal, hogy megmutatta, hogy az erkölcsi meggyőződés nem túlzottan racionális haszonelvű számítás, sem titokzatos intuíció, hanem a társadalmi organizmus túlélésért folytatott küzdelmének eredménye. Mivel a társadalmi szervezet egészséges túlélésének egyre inkább egybe kell esnie azokkal a körülményekkel, amelyek a legnagyobb boldogságot hozzák azoknak az egyéneknek a legnagyobb számára, akik a “társadalmi szövet” “sejtjei”, az utilitarizmus nem teljesen hamis. De a társadalom atomisztikus elemzése téves, és a helyesség kritériuma sem nem megfelelő, sem nem teljesen pontos. A társadalom és önmagunk egészséges túlélése, mint annak része, egyedül szolgálhat az erkölcs szentségeként, és ennek az egészségnek a szabályai, amelyek ösztöneinkben és legmélyebb szokásainkban tükröződnek, és a tudatban intuitívan ismert erkölcsi szabályokként jelennek meg, csak akkor helyezhetők tudományos alapokra, ha megszerezzük a tudományos szociológiát, mint még nem.

bibliográfia

István művei

István művei túl sokak ahhoz, hogy teljes egészében felsorolhassuk itt. Esszék a Szabadgondolkodásról és az egyszerű beszédről (London: Longmans, Green, 1873) és az An Agnostic ‘ s Apologetics and Other Essays (London: Smith, Elder, 1893) tartalmazza legismertebb népszerű esszéinek nagy részét. Az etika tudománya (London: Smith, Elder, 1882) az egyetlen tisztán filozófiai munkája. Fontos történeti tanulmányai az angol gondolkodás története a tizennyolcadik században (2 köt., New York: Putnam, 1876; 3.kiadás., 1902); az angol Utilitáriusok (3 köt., London: Duckworth, 1900); és Hobbes (London: Macmillan, 1904). Ezekhez a tizennyolcadik századi angol gondolkodás és Társadalom előadások (London, 1904) értékes kiegészítést nyújtanak.

művek stephenről

a standard életrajz F. W. Maitland Leslie Stephen bájos élete és levelei (London: Duckworth, 1906), amely megfelelő bibliográfiát tartalmaz Stephen munkájáról. Noel Annan, Leslie Stephen (London: MacGibbon and Kee, 1951) című művében Stephent mint reprezentatív viktoriánus gondolkodót és mint kapcsolatot vizsgálja a Clapham szekta és a Bloomsbury csoport között.

J. B. Schneewind (1967)

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.