Articles

12. Jane McCrea meggyilkolása

ha elromolhat, akkor elromlik. Nincs jobb példa tiszteletreméltó Murphy törvényére, mint ami Burgoyne kampányával történt, miután az elindult Fort Ticonderoga. Természetesen az egyik legrosszabb, ha nem a legrosszabb csapás, amely a Saratogai végső katasztrófa előtt bekövetkezett, az amerikai művész, John Vanderlyn fenti festményében 1804-ben ábrázolt esemény volt: “Jane McCrea meggyilkolása.”A kép egy valós eseményen alapult, bár nem egészen úgy, ahogy itt ábrázolják, de ami történt Fort Edward, New York közelében, július 27-én, 1777-ben.

de térjünk vissza egy pillanatra Burgoyne hadseregéhez. Éles csere után a Green Mountain Boys nál nél Hubbardton július 7-én, amelyben súlyos veszteségeket szenvedett, Burgoyne csak a hónap közepéig haladt Skenesborough-ig (ma Whitehall, NY) a Champlain-tó déli öblének közelében. Itt úgy döntött, hogy nem követi a George-tó vízi útvonalát, hanem inkább úgy döntött, hogy seregét délebbre meneteli a tótól keletre fekvő szárazföldi ösvényeken. Ez bizonyult a sok rossz döntés közül, amelyek megrontották ezt a csillagkeresztes kampányt. Burgoyne úgy találta, hogy az egész ösvény tele van kidőlt fákkal és más akadályokkal, amelyeket Phillip Schuyler amerikai tábornok szándékosan dobott oda, hogy késleltesse. A brit hadsereg kénytelen volt közel két hétig Skeneborough-ban maradni, miközben a mérnökök megtisztították az utat, hogy a nehéz poggyász végre elérhesse Fort Edward, mindössze huszonkét mérföldnyire (ezt az útvonalat most a NY 4-es főút halad át).

míg Burgoyne Skenesborough-ban volt, mintegy ötszáz további indián egy rendkívüli kanadai francia főnök vezetésével váratlanul megérkezett a brit hadsereg megerősítésére. A neve St. Luc de la Corne volt, egy idősebb, de még mindig meglehetősen jól öltözött fehér ember, akit a franciák alkalmaztak, mert folyékonyan beszélt több indiai nyelven. A bennszülöttek annyira bíztak benne, hogy a franciák “indiánok tábornokává” nevezték ki, valahányszor őslakos zsoldosokat vettek fel. Valójában St. Luc volt a vezetője azoknak az indiánoknak, akik részt vettek a Fort William Henry mészárlásban húsz évvel korábban, és montcalmmal együtt határozottan hibáztatták, hogy nem tartotta ellenőrzése alatt harcosait. Az 1763-as francia vereség után St. Luc a britek oldalára állt, és most hajlandó volt Indiai cohorsait vezetni legújabb hűségének ellenségei ellen.

Burgoyne meglehetősen elégedetlen volt azzal, hogy a láthatatlan amerikaiak gerilla stílusban zaklatták a fák mögül, ezért nyilvánvalóan arra ösztönözte ezeket a nemrégiben érkezett bennszülötteket, hogy kóboroljanak a szomszédos erdőkben, vadászva és megölve az esetleges amerikai lázadó harcosokat. Természetesen a britek magától értetődőnek tartották, hogy csak fegyveres férfi katonákat öljenek meg, nem pedig ártatlan földműveseket, asszonyaikat és gyermekeiket. Másrészt kulturális szempontból az indiánok megértették, hogy a küldetés az, hogy megöljenek mindenkit, aki fehér bőrű, és nem viseli a jelenlegi munkaadóik egyenruháját.

az indiánok akcióba léptek. Napokon belül, hírek terjedtek az egész régióban az indiai atrocitásokról; több holttestet nemcsak megskalpoltak, hanem rettenetesen megcsonkítottak is. A helyi lakosok, akiknek Burgoyne hagyományos hűségére számított ügyének támogatására, egyre inkább attól tartottak, hogy képes irányítani vad szövetségeseit. A közeli környéken, ahol Fort William Henry egykor állt, telepesek soha nem felejtették el ezt a szörnyű mészárlást., Még mindig azt hitték, hogy az áldozatok száma (köztük sok rokon) száz – talán ezer volt. Mindezen nyugtalanság közepette a legégetőbb esemény történt.

amint Burgoyne serege közeledett Fort Edward kisvárosához, sok lakos, félve a közelgő csatától, délre menekült Albanyba. Azon kevesek között, akik úgy döntöttek, hogy maradnak, volt egy huszonéves lány, Jane McCrea. Éppen New Jersey-i otthonából érkezett, hogy találkozzon jegyesével, aki hűséges katona volt, aki jelenleg Burgoyne hadseregében szolgál. Abban a reményben, hogy csatlakozik hozzá, amikor egysége beköltözött a városba, beszállt egy női barát otthonába. Ami ezután történt, a reggel július 27, 1777, az volt, hogy legyen a legszenzációsabb mese a terror, és a legtöbb véletlen propaganda puccs az amerikai ügy az egész forradalom.

senki sem biztos abban, hogy mi történt valójában. Bármi is történt, olyan gyorsan mítosz lett belőle, hogy jobb hallani a mítoszt,ami valóban felerősítette a történetet, és nemzetközi ügyvé változtatta C.

az akkori legmeggyőzőbb változat az volt, hogy Jane szeretője a tervezett esküvőjük napján állítólag barátságos Indiai cserkészeket küldött, hogy biztonságosan vezessék a brit vonalakra, de útközben az indiánok “igazi természete” felébredt. Volt köztük egy vita, és a közelharcban Jane-t lelőtték, brutálisan tomahawked és skalpolt. Természetesen érzékien szépnek kellett lennie, dicsőséges hosszú arany hajjal. Abban az időben minden kaukázusi katona és Telepes nagyjából úgy képzelte el az eseményt, ahogy a művészek nyilvánvaló rasszista jelzőkkel ábrázolták: swarthy vad kezek szorongatva tiszta fehér női bőr! Amikor az indiánok megjelentek az angol táborban a véres skalpjával, és követelték a megígért jutalmat, a britek megdöbbentek! Amikor az amerikaiak tudomást szereztek róla, még jobban elszörnyedtek, és elszántabbak voltak, mint valaha, hogy bosszút álljanak a briteken, akik ilyen vágásokat engedtek el civilizált környékükön. Az összes újság tudósai lila retorikával válaszoltak. Leírva Jane szeretőjének reakcióját, amikor meglátta a fejbőrt, az egyik író felkiáltott:

“tudta Miss M’ Crea hosszú aranyfürtjeit, és dacolva minden veszéllyel, a helyszínre repült, hogy megvalósítsa a szörnyű történetet. Letépte a vékonyan szétterülő leveleket és a földet, a még vérző testet karjaiba szorította, köpenyébe burkolta, az első szekérre vitte, amit csak talált, és ott elrejtette a világ elől, amíg kedvének megfelelően meg nem szabadulhatott tőle. A sofőrt megvesztegették, hogy hallgasson. A szerető egész éjjel a kocsi mellett ült, olyan állapotban, amely kissé hiányzik a csendes delíriumtól, időnként dühös elhatározásra késztette magát, hogy elpusztítsa az első indiánt, akit talált, de mindannyian odúikban voltak….”

a Boston Independent Chronicle szatirikus verset tett közzé, amely utánozta Burgoyne szándékát :

elengedem a pokol kutyáit,

tízezer indián, akik kiabálnak,

és hab és könny, és vigyorog és ordít,

és átitatják a maukasinjaikat a gore-ban,

ezeknek teljes körű és játékot adok,

Ticonderoga Floridába;

megskalpolják a fejedet, és megrúgják a lábszáradat, \

és kitépik a beledet, megnyúzzák a bőrödet

és a füled legyen fürge vágók,

és a hüvelykujjad dohánydugók,

esküszöm szent Györgyre és szent Pálra,

mindenkit kiirtok!

amint Gates amerikai tábornok augusztus elején átvette a Burgoyne-val szemben álló csapatok parancsnokságát, levelet intézett ellenfeléhez, amelyet szintén széles körben közzétettek:

“Miss McCrea nyomorúságos sorsát különösen súlyosbította, hogy felöltözött, hogy találkozzon megígért férjével, de ehelyett találkozott az Ön által alkalmazott gyilkosokkal!”

és így ment, a retorika és a düh egyre erősödik. Még London is megdöbbent, amikor Edmund Burke ismét csípős iróniában rekedt az amerikai Koronapolitika ellen. Évek óta, a hátborzongató történet továbbra is elbűvölte. Vanderlyn fenti festményét az 1804-es párizsi szalonban állították ki, ez volt az első amerikai tabló d ‘ Histoire, amelyet valaha elfogadtak a legrangosabb nemzetközi művészeti kiállításon. James Fenimore Coopert egyértelműen inspirálta a tragédia Cora meggyilkolásának leírásában 1826-os regényében az utolsó mohikán.

a helyszín közelében, ahol Jane McCrea-t meggyilkolták, egy magas fenyőfa állt, amely szomorú sorsának egyfajta melankolikus szimbólumává vált az ősi pusztában, ahogyan azt az alábbi 1846-os Currier (Ives előtt) nyomtatás ábrázolja. A fát végül kivágták, és állítólag az eredeti fából a vesszőket és a kis dobozokat emléktárgyakká alakították. Olyan sokat adtak el, hogy becslések szerint egy egész erdőt ki kellett vágni a hatalmas kereslet kielégítésére. Sőt, 1822-ben, amikor Jane maradványait a jelenlegi Union temető új sírhelyére költöztették, más emléktárgykeresők kísértetiesen ellopták a csontjait, hogy ereklyékként tartsák őket.

Burgoyne táborában a szörnyű esemény után mindenki vádaskodott és ujjal mutogatott. Sok tisztje azt követelte, hogy az indiánok adják át a bűnösöket büntetőeljárás, sőt kivégzés céljából. St. Luc visszautasította. Az indiánok megrovást érezve panaszkodtak, hogy elegük van az angol csalásból, és dezertálni kezdtek. Augusztus elejére mintegy ezren tértek haza. Amikor Burgoyne és csökkentett erői végül megérkeztek Fort Edward-ba, remélte, hogy a helyi lakosság, amelyről azt hitte, hogy többnyire lojalisták, segíteni fog neki a szükséges ellátásban, különösen a lovakban és a teherhordó állatokban, hogy a szekereit áthúzza a vastag erdei Sáron. Kevés volt az együttműködés. Jane McCrea meggyilkolásától elborzadva sok korábbi lojalista nemcsak elhagyta a briteket, hanem hűséget váltott, és csatlakozott a lázadó milíciákhoz.

még több rossz hír volt. A Mohawk-völgy várható megerősítése St. Leger tábornok irányításával nem érkezik meg. Serege véres csatákat vívott Oriskanynál és a Stanwyx erődnél, melyben ismét részt vett a mindenütt jelenlévő Benedict Arnold, aki történetesen észak felé tartott, hogy megerősítse az amerikaiakat Phillip Schuyler tábornok vezetésével. Továbbá Burgoyne eszeveszett kísérletei a New York-i hadseregekkel való kommunikációra végül kiderítették, hogy Howe tábornok úgy döntött, hogy nem észak felé jön Albany hanem Philadelphia, Pennsylvania, és hogy Clinton tábornok New Yorkban marad, félve Washington támadásától.

azonban hallott egy kis biztató hírt. Nem messze Bennington városától, a lázadókról köztudott volt, hogy rengeteg élelmet és sok behívott állatot tartanak, különösen lovakat. Német zsoldosai, korábban lovasok, örökké panaszkodtak, hogy nehéz csomagokkal gyalog kell vándorolniuk a mocsaras vidéken. Semmilyen komoly méretű amerikai erőről nem számoltak be abban a Vermont környékén, ezért a felvételnek könnyűnek kell lennie

következő részlet: BENNINGTONI csata

“mit tenne Őfelsége oroszlánjainak őrzője? Nem nyitná ki a vadállatok barlangjait, és nem szólítaná meg őket így? Kedves oroszlánjaim-emberséges medvéim – gyengéd szívű hiénáim, menjetek! De arra buzdítalak benneteket, hogy mivel keresztények és a civilizált társadalom tagjai vagytok, vigyázzatok, hogy ne bántsatok senkit, se férfit, se nőt, se gyereket!”

az Oriskany-I és a Fort Stanwyx-i brit-amerikai eljegyzések Walter Edmonds 1936-os nagy regényének, a drums Along the Mohawk-nak a tárgyát képezték; John Ford ugyanilyen kiváló korai technicolor-filmet készített Henry Fonda főszereplésével. A két csata nemzetünk történelmének legvéresebbje volt, de ennek eredményeként az amerikaiak biztosították a mezőgazdaságilag gazdag Mohawk folyó völgyét Albany-tól az Ontario-tóig.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.