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Territoire pour les tortues

LIHUE – Plusieurs organisations se préparent à tenter de forcer le gouvernement fédéral à mieux protéger l’habitat de la tortue verte.

Le Center for Biological Diversity, Sea Turtle Oversight Protection et Turtle Island Restoration Network ont déposé mardi un avis d’intention de poursuivre en justice, invoquant la nécessité de lutter contre l’élévation du niveau de la mer, la pollution plastique et le réchauffement dans les zones où les tortues se reproduisent et vivent.

Toutes les populations de tortues vertes sont répertoriées comme en voie de disparition ou menacées en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition, selon les segments de population distincts ou leur aire de répartition dans la juridiction américaine.

« Le rétablissement de la plupart des populations de tortues de mer vertes est une lueur d’espoir dans nos océans en mutation, mais nous devons protéger les lieux où elles vivent », a déclaré Jaclyn Lopez, directrice du Center for Biological Diversity en Floride. « La protection de l’habitat des tortues de mer les empêchera de traverser les océans et de venir loyalement à terre pour creuser des nids sur nos plages. »

L’avis fait référence à une étude réalisée en 2016 par le Service national des pêches marines Fish and Wildlife Service qui a révélé que les menaces croissantes de changement climatique et d’élévation du niveau de la mer signifient que les tortues restent menacées et ont toujours besoin d’une protection de l’ESA.

À Hawaii, les chercheurs surveillent particulièrement les conditions des plages cet été après les inondations de 2018 dans l’Est de l’île, un site de nidification critique des tortues de mer.

Un ouragan a traversé directement l’île isolée en octobre. 3 et 4, 2018. La saison de nidification de la population des îles Hawaïennes est généralement à la fin de l’été et venait de se terminer lorsque l’ouragan a frappé.

Kauai a généralement quelques rapports de nids pendant la saison, mais la population d’Hawaï niche principalement dans les hauts-fonds de frégates françaises des îles du Nord-Ouest, dans le Monument national marin de Papahanaumokuakea.

Les menaces dans la région comprennent la diminution des aires de nidification en raison de l’élévation du niveau de la mer, des changements de température de l’océan et des débris marins qui peuvent emmêler les tortues. Les sacs en plastique qui ressemblent à la proie des méduses des tortues font partie des menaces qui affectent les tortues.

Malgré ces menaces — en particulier pour les plages de nidification de basse altitude – le Center for Biological Diversity et son partenaire dans le procès potentiel affirment que les agences n’ont pas protégé l’habitat essentiel de la tortue en vertu de l’ESA.

La lettre d’intention demande spécifiquement aux NMFS de proposer un habitat essentiel pour chacun des différents segments de population de tortues vertes et de finaliser les règles pour ces zones d’habitat.

La lettre prévoit également 60 jours pour commencer le processus de désignation de l’habitat essentiel et indique que les organisations peuvent intenter un litige devant la cour fédérale si cela ne se produit pas.

« Les plages de nidification côtières perdent un habitat de nidification convenable en raison de l’élévation du niveau de la mer, ainsi que de l’augmentation des températures, ce qui compromet davantage la survie de la tortue verte », a déclaré Richard Whitecloud, directeur fondateur de Sea Turtle Oversight Protection.  » Il est de la responsabilité du gouvernement de protéger cet habitat essentiel pour assurer la survie de ces tortues marines. »

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