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Nouvelles de boxe: Interview exclusive avec l’amie de « Hurricane » Carter: Lesra Martin

Interview exclusive: Lesra Martin

Par Ed Ludwig

08.10 – Récemment à Vancouver pour promouvoir le nouveau documentaire « Le voyage de Lesra Martin », j’ai eu le plaisir de m’asseoir et de parler avec Lesra à l’Hôtel Vancouver. Le film, réalisé par Cheryl Foggo et produit pour l’Office national du film du Canada par Selwyn Jacob, faisait partie du Festival international du Film de Vancouver.

Il est surtout connu comme le personnage clé qui a finalement conduit à la libération de Rubin « Hurricane » Carter, condamné à tort. Ce nouveau documentaire retrace sa vie de jeune enfant, grandissant dans les ghettos de New York, rencontrant les trois Canadiens et lisant  » Le 16e Round  » qui allait changer sa vie à jamais. Beaucoup d’entre vous sontfamilier avec son histoire du film à succès « The Hurricane » avec Denzel Washington.Son histoire va beaucoup plus loin que ce qui a été dépeint dans le film et j’ai senti qu’il était important de parler avec Lesra et de partager son incroyable parcours.

Ed Ludwig: Quels étaient vos rêves avant de rencontrer les trois Canadiens?

Lesra Martin : Bien avant de rencontrer le groupe de Canadiens qui m’a finalement emmenée de New York à Toronto, je voulais devenir avocate et j’avais l’impression que tous les avocats allaient au John J. College. Je ne connaissais pas la différence entre un collège et une faculté de droit. La vérité est que je n’aurais pas pu entrer dans John J ou dans une école de droit aux États-Unis parce que je ne savais pas que même si je suis allé à l’école et que j’ai étudié dur, que je suis allé à l’école jour après jour et que j’ai l’un des meilleurs records de fréquentation, en dixième année, je ne pouvais toujours ni lire ni écrire. C’était absolument phénoménal quand on y pense. Je voulais être avocat, mais il est probable que j’aurais eu besoin d’un avocat, comme le dit souvent Rubin, avant de le devenir.

EL: Avez-vous déjà pensé où vous seriez aujourd’hui si vous n’aviez jamais rencontré Terry, Sam et Lisa?

LM: Terry, Sam et Lisa étaient les trois personnes qui nous ont été présentées dans le film « L’ouragan » et oui, je me suis demandé où je serais et ce que je ferais si je n’avais pas la chance de croiser le chemin de ces trois Canadiens. Je savais que ma vie serait sensiblement différente de ce qu’elle est aujourd’hui. Je regarde d’autres personnes dans la communauté et je regarde des amis que j’avais de mon âge à l’époque, beaucoup d’entre eux ne sont plus avec nous. Ils ont été abattus dans les rues, tués dans une bagarre de rue, trafiquant de drogue ou en prison et c’est une grande majorité d’hommes que je connaissais. Il est probable que je serais devenu une statistique comme la plupart de mes amis ou une statistique comme la plupart de mes frères. Deux de mes quatre frères sont décédés après avoir vécu une vie d’enfer. Vivre dans une communauté de ghetto et subir les conséquences et les ramifications de cette communauté. Un frère est mort du sida et l’autre parce que quelqu’un a décidé de tirer sur une foule de personnes qu’ils pensaient être une menace pour eux et mon frère s’est avéré être un spectateur innocent abattu dans les rues de New York. Il y a de fortes chances que j’aurais été l’un de ces chiffres.

EL: Avant d’acheter le livre qui a changé votre vie, la boxe était-elle un sport que vous suiviez ?

LM: Pas vraiment. La boxe était quelque chose que mon père regardait tout le temps et donc périodiquement je pourrais le voir. Nous n’avions pas de télévision chez nous depuis de nombreuses années, nous regardions donc un match de boxe au salon de coiffure ou au restaurant. La boxe a toujours été un gros problème dans notre communauté et nous entendions toujours parler de grands comme Muhammad Ali fighting ou Joe Frazier fighting. J’ai toujours eu beaucoup de respect pour la boxe qui m’a été inculqué en grandissant dans une communauté qui vénérait les boxeurs.

EL: Combien de fois avez-vous regardé le film « Hurricane » ?

LM: J’ai probablement regardé en entier, trois ou quatre fois. Je pense que la plupart des gens sont surpris de penser que je l’aurais regardé un nombre incalculable de fois. Franchement, c’est un film difficile à traverser, c’est émotionnel. Le fait est qu’il existe encore d’autres Rubin Carter dans le monde, au Canada et aux États-Unis. Les condamnations injustifiées se produisent trop souvent et c’est un film difficile à regarder. Dans cet esprit, je ne fais pas un point de le regarder encore et encore.

EL: Avez-vous parlé avec Rubin récemment et si oui, comment va-t-il?

LM : Je ne lui ai pas parlé récemment. En fait, ça fait quelque temps maintenant, un peu plus d’un an je pense. Je comprends qu’il se porte bien. J’ai parlé avec sa secrétaire il y a quelques semaines. Rubin voyage, parle et se porte bien et je suis heureux d’entendre cela. J’ai eu cette relation d’objectif commun avec Rubin. Parfois, il veut sortir et faire des choses et d’autres fois, il a besoin de sa solitude et de son espace. Je vais juste avec le courant avec ça.

EL : Est-il vrai que Rubin vit à New York maintenant?

LM: Non, il vit toujours à Toronto.

EL: Rubin est-il toujours activement impliqué dans la prise de parole en public et le travail avec les condamnés à tort?

LM: Il est à Toronto à la tête de AIDWYC. Il est le directeur exécutif d’AIDWYC,  » L’Association de Défense des personnes condamnées à tort « .

EL : Pourquoi John Artiss a-t-il fait profil bas après sa libération de prison avec Rubin ?

LM : J’ai parlé avec John l’année dernière lors d’une réception à Atlanta et c’est un excellent orateur d’après ce que j’entends. Je ne connais pas très bien John, mais je suppose qu’il a fait profil bas, pas tellement par choix personnel, mais quand nous avons fait le film, il n’a pas passé beaucoup de temps sur son rôle et c’est malheureux parce qu’il est un homme courageux et qu’il a également été contraint d’avouer quelque chose qu’il n’a pas fait que Rubin a fait et il n’a jamais cédé à cela. Les tentations, j’en suis sûr, étaient géniales, de dire « Hey Rubin l’a fait et je n’avais rien à voir avec ça. J’étais juste là pour le trajet « . À la fin de la journée, il ne l’a jamais fait. Je ne sais pas si son profil bas est par choix, mais par le fait qu’il n’était pas aussi présent dans le film « The Hurricane ».

EL: Est-il difficile pour vous de prendre du temps pour votre famille et vos amis à cause de la demande pour que vous parliez dans des talk-shows et des conférences en public?

LM: C’est difficile lorsque vous avez un horaire chargé, lorsque vous volez partout en Amérique du Nord pour rencontrer des engagements. Il est difficile de passer du temps avec votre famille et vos amis, mais l’une des meilleures inventions à mon avis et la pire est le téléphone portable afin que vous puissiez toujours être en contact lorsque vous êtes sur la route. Je mets donc un point d’honneur à appeler mes amis et ils peuvent toujours me joindre sur mon portable si nécessaire et j’appelle ma famille de la même manière. Quand je suis à la maison, c’est du temps de qualité avec ma famille et mes amis que j’ai dans la communauté locale. J’ai accepté que ce soit ma vie et mon emploi du temps et c’est à moi d’en profiter sans négliger ma famille.

EL: Vos racines sont-elles solidement ancrées au Canada ou vous voyez-vous revenir un jour à New York?

LM: À cause de la tragédie à New York le 11 septembre, je pense bien sûr que tous les New-Yorkais, je ne peux pas parler pour tous ceux qui sont partis il y a des années, mais s’ils sont quelque chose comme moi, il y a un désir ou un désir de retourner à New York juste pour aider et montrer leur soutien. New York était un endroit difficile pour moi parce que c’est une terre de contradictions. C’est considéré comme la Grosse Pomme, mais parfois je pense que c’est pourri au fond, alors j’ai des émotions contradictoires à propos de New York. À cause de la tragédie, sachant que je suis New-Yorkais, je veux y retourner et aider quand je peux. Pour ce qui est de vivre là-bas ou n’importe où aux États-Unis en permanence, c’est douteux car ma femme se contente de la petite communauté où nous avons choisi de résider, il serait donc très difficile de déraciner cela. Partir est douteux.

EL: Votre histoire est incroyable. Ayant grandi dans le ghetto et ne sachant pas lire, vous êtes aujourd’hui un procureur de la couronne prospère et un conférencier motivateur. Votre message pour les gens aujourd’hui est d’espoir et de suivre vos rêves. Est-ce la force motrice derrière Lesra Martin?

LM: Eh bien, comme vous le savez, j’ai pris congé de la pratique d’avocat et je n’ai donc pas pratiqué depuis près de deux ans maintenant et quand j’ai pratiqué, c’était en croyant que ce que je faisais contribuait grandement à une société meilleure. En ce sens, même à l’époque, mon travail consistait à espérer et à rêver, à suivre vos aspirations. Parler en public m’a donné l’occasion de sortir et de parler de continuer à faire un pas lorsque l’adversité arrive sur votre chemin. Parler en public est une histoire d’espoir et de réalisation de vos rêves et je suppose que c’est la force motrice derrière Lesra. Fais ce que tu peux quand tu peux, c’est ce que j’essaie de faire. Il y a des mois, un enseignant m’a dit: « J’aimerais pouvoir inculquer à mes élèves qu’il est important dans la vie de commencer par où vous êtes, de travailler avec ce que vous avez et de faire ce que vous avez à faire. » J’aime ça. C’est un programme en trois étapes. Il s’agit de se lever et de bouger, d’évaluer où vous êtes, de déterminer ce que vous devez faire et de commencer à le faire. Cela peut faire une différence.

EL: Quand vous avez commencé à parler en public, aviez-vous des papillons?

LM : J’ai des papillons chaque fois que je monte sur scène et que je parle aux gens. Ça peut être devant quatre-vingts personnes ou trois mille personnes et j’aurai encore des papillons. J’ai parlé à de grands orateurs à ce sujet et je parle depuis de nombreuses années maintenant. Bien avant la sortie du film « The Hurricane », je ne parlais pas aussi régulièrement, mais tous les mois environ, je serais devant une foule et je le fais depuis environ dix ou quinze ans. Les papillons ne sont jamais partis et plus je le fais, je pense qu’ils devraient disparaître, mais maintenant j’accepte le fait que cela ne se produira pas. Les bons orateurs me disent que lorsque vous perdez les papillons et la nervosité, il est temps de vous retirer de l’entreprise.

EL: J’ai regardé votre nouveau documentaire, « Le Voyage De Lesra Martin » et je l’ai trouvé très émouvant. J’ai beaucoup appris sur toi. Était-il important de faire passer votre message de votre point de vue personnel?

LM: Le documentaire m’a donné l’occasion de partager une plus grande partie de moi et d’être plus intime avec les spectateurs et d’être plus ouvert et personnel. Ce n’est pas nécessairement mon point de vue personnel, car je n’avais aucun contrôle de réalisation sur le film, mais j’ai eu l’occasion de présenter aux spectateurs pour la première fois les personnes qui m’ont amené ici. Pas seulement le groupe de Torontois qui m’a aidé au départ, mais la famille, les sœurs, les frères, les tantes et les oncles qui ont tous contribué à me rendre là où je suis aujourd’hui, alors oui, c’était important pour moi de pouvoir le faire. Dans la société d’aujourd’hui, tout le monde pense qu’ils doivent le faire par eux-mêmes. Je ne pense pas qu’il y ait de honte à avoir besoin d’une main ou à accepter une main et à vous compter chanceux quand vous êtes celui qui peut prêter cette main. Nous devons tous donner un coup de main et accepter un coup de main quand nous le pouvons.

EL : L’Office national du film du Canada vous a-t-il approché pour faire le documentaire?

LM : Oui, Selwyn Jacob de l’Office national du film m’a approché à la fin de 1999 ou au début de 2000. Il m’a demandé de lui permettre de faire ce documentaire et j’ai aimé le fait qu’il m’ait approché. J’avais la foi, pas au départ, mais je l’ai mis à travers des cerceaux et le scénariste et réalisateur à travers des cerceaux. Cheryl Foggo, la réalisatrice du film, allait initialement écrire le scénario et quelqu’un d’autre allait réaliser. J’ai mis tout le monde à l’épreuve et elle est devenue la directrice. J’étais content de ça. À la fin de la journée, je pense qu’ils ont fait un travail merveilleux. Ils étaient sensibles, respectueux de ma famille et je pense qu’ils ont capturé le conflit et, dans une certaine mesure, la culpabilité qu’une personne à qui on a donné l’occasion dans la vie peut ressentir quand quelqu’un d’autre qui mérite également cette occasion d’en avoir une.

EL : Combien de temps a-t-il fallu pour filmer le documentaire ?

LM: Au total, nous avons filmé pendant environ un an et fait des recherches pendant quelques mois avant le tournage, puis nous l’avons monté après cela. Nous étudions un projet qui a pris environ deux ans et demi.

EL: Pour les personnes qui vivent à l’extérieur du Canada et qui souhaitent voir le documentaire, peuvent-elles communiquer avec quelqu’un pour obtenir de plus amples renseignements?

LM : L’Office national du film a un site Web, www.nfb.ca et sur le site Web, il existe des possibilités d’acheter une copie VHS. Nous recherchons également des diffuseurs afin qu’ils soient plus que probablement repris pour être diffusés aux États-Unis. Il sera toujours disponible pour les enseignants et à des fins éducatives partout en Amérique du Nord.

EL: Envisagez-vous un retour à votre travail de procureur de la Couronne?

LM: Je n’ai pas du tout l’intention immédiate de retourner poursuivre ou pratiquer le droit dans un avenir immédiat. Je garde mon billet dans la profession d’avocat à jour parce qu’on ne sait jamais et si je revenais, je reviendrais probablement en tant qu’avocat de la défense. Je voulais travailler comme procureur parce que je voulais voir ce côté de la profession. Maintenant, j’irais en défense si je devais y retourner maintenant, mais on ne sait jamais parce que les choses changent tous les jours.

EL : Si on vous demandait de réaliser ou de produire un documentaire, est-ce quelque chose qui vous intéresserait ?

LM: Absolument. Je n’ai jamais réalisé ni produit mais j’ai eu une grande implication comme vous le savez, dans le film « L’Ouragan » et une implication significative dans ce documentaire sur moi. Mon but ultime et mon désir est d’accueillir mon propre spectacle au Canada de préférence. L’émission se concentrerait sur les questions d’alphabétisation et d’éducation. Il mettrait également l’accent sur le soutien des célébrités de Vancouver et de l’extérieur qui fréquenteront le spectacle parce qu’elles sont elles aussi engagées dans les questions d’éducation et d’alphabétisation. Je veux mélanger un programme à la fois amusant, inspirant et sérieux.

EL: Y a-t-il des jours où vous souhaitez ne pas être une célébrité?

LM: Je ne me considère pas comme une célébrité. Je fais juste ce que je fais et je me demande ce que ma journée apportera quand je me réveillerai chaque matin. Je ne me considère pas comme différent des autres. Les gens me voient et savent qui je suis donc je dois accepter cette notoriété et ça va. J’espère que je représente quelque chose de bien et que je représente une inspiration ouverte pour les gens et si c’est la seule contribution que je peux apporter en étant une célébrité, alors ce n’est pas grave. Il y a des moments où je vais dans des endroits avec ma famille où je voudrais l’intimité. Ma femme est une personne très privée et il y a donc des moments où je pense que la vie privée serait acceptable.

EL : Où seront Lesra Martin dans dix ans ?

LM : Je ne sais pas où je serai dans dix ans. Je prends ça un jour à la fois. Je viens de terminer la majeure partie de mon autobiographie et c’est devant des éditeurs à New York et à Toronto et je pense que cela va très bien se passer. J’aimerais le voir sur la liste des best-sellers et c’est un livre bien écrit. Je pense que j’ai un bon tir honnête. Je lis beaucoup et je pense qu’il y a quelque chose d’ironique à ne pas pouvoir lire ou écrire à l’âge de quinze ans et maintenant j’écris mon propre livre. Je prends chaque jour comme il vient, un pas à la fois.

EL: Ma dernière question, avec le fait de ne pouvoir lire que plus tard que la plupart des gens, était-ce la faute du système éducatif new-yorkais?

LM : Il n’y a aucun doute. Le système scolaire de New York a échoué à moi et à beaucoup d’autres étudiants. C’est un système pauvre. Malheureusement, les enseignants qui travaillent dans certains centres-villes ont abandonné. Ils pensent qu’ils ne peuvent pas faire la différence. Ces enfants sont poussés d’une année à l’autre sans savoir comment lire ou écrire. Au moment où ils atteignent certains des niveaux supérieurs, c’est une terrible lutte pour renverser leurs capacités. Beaucoup d’enseignants ont juste joué le rôle d’un disciplinaire. Ils s’asseyaient juste au sommet de la classe comme le mien et lisaient le journal. Les enfants pouvaient jouer aux cartes, tic-tac-toe et tant qu’ils étaient calmes, ils recevaient une étoile à la fin de la journée. Si vous aviez assez d’étoiles à la fin de l’année, vous passeriez. L’école est devenue un lieu d’apprentissage de la discipline et non un lieu d’utilisation de votre cerveau et c’est dommage. Le système aujourd’hui est en fait pire dans le ghetto. Il y a beaucoup de petits programmes qui apparaissent partout aux États-Unis et certaines communautés au Canada qui se concentrent principalement sur une plus petite échelle est de faire une différence. Enseigner aux enfants aussi à lire et à écrire, promouvoir l’alphabétisation. J’ai beaucoup de fierté pour ce type d’organisations.

Pour plus d’informations sur Lesra Martins’il vous plaît visitez www.lesra.et www.onf.ca/ lesramartin

Pour plus d’informations sur l’Office national du film du Canada et le prochain documentaire mettant en vedette George Chuvalo et Muhammad Ali, vous pouvez visiter www.nfb.ca

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