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Mitchel, John

Journaliste et nationaliste irlandais surtout connu pour son analyse critique de la politique de secours britannique pendant la Grande Famine, John Mitchel (1815-1875) est né à Camnish, Co. Londonderry, le 3 novembre 1815. Fils d’un pasteur presbytérien, Mitchel a fréquenté le Trinity College et a exercé comme avocat à Banbridge, Co. Vers le bas, depuis plusieurs années.

En 1843, il s’inscrit à l’Association d’abrogation et, deux ans plus tard, rejoint la rédaction du journal nationaliste the Nation. Bien qu’il fût une figure de proue des Young Irelanders et de la Confédération irlandaise, Mitchel quitta la Nation après avoir échoué à convaincre les modérés de la Confédération de soutenir les plans radicaux de Fintan Lalor pour la réforme agraire. En février 1848, Mitchel fonde un autre journal, the United Irishman, dans lequel il prêche ouvertement la révolution armée. Arrêté en mars 1848 et accusé de trahison -crime pour ses écrits, Mitchel a été reconnu coupable par un jury composé par le gouvernement pour assurer une condamnation et condamné à quatorze ans de bannissement dans une colonie pénitentiaire en Tasmanie. En 1853, Mitchel s’enfuit aux États-Unis, où il relance rapidement sa carrière de journaliste controversé. Mitchel a également publié plusieurs livres qui ont servi de base à l’interprétation nationaliste du génocide de la Grande Famine, notamment Jail Journal (1854), The Last Conquest of Ireland (Peut-être) (1858), An Apology for the British Government in Ireland (1860) et son Histoire de l’Irlande (1868).

Avec une plume acide, Mitchel décrivit la famine et la mortalité massive et l’émigration qui en résultaient comme une politique délibérée menée par les fonctionnaires du gouvernement britannique pour éliminer les paysans irlandais pauvres des terres. Un élément central, bien qu’incorrect, de l’argument de Mitchel était son affirmation selon laquelle les importations de maïs et d’autres céréales en Irlande en proie à la famine par les responsables des secours étaient largement dépassées par les exportations de denrées alimentaires irlandaises vers les marchés britanniques. Mitchel s’en prit également au gouvernement britannique pour ses contributions financières insuffisantes et dénonça l’iniquité de forcer une région du Royaume-Uni à subvenir à ses propres besoins. L’interprétation de Mitchel de la famine est mieux résumée par sa célèbre maxime, « Le Tout-Puissant a effectivement envoyé la brûlure de la pomme de terre, mais les Anglais ont créé la famine » (Mitchel 1858, p. 219).

Mitchel retourna en Irlande en 1875 après avoir été élu député de Tipperary, mais le Parlement annula l’élection au motif qu’il était un criminel condamné. Les électeurs ont réélu Mitchel, mais il est décédé peu de temps après, le 20 mars 1875. Mitchel est considéré comme l’un des pères fondateurs du républicanisme révolutionnaire irlandais et a fourni l’interprétation nationaliste la plus durable de la famine.

VOIR AUSSI Davis, Thomas; Great Famine; Newspapers; O’Connell, Daniel; Repeal Movement; Young Ireland and the Irish Confederation

Bibliographie

Donnelly, James S., Jr. « The Great Famine, Its Interpreters, Old and New. »History Ireland 1, no. 3 (automne 1993): 27-33.

Mitchel, John. La Dernière Conquête de l’Irlande (Peut-être). 1858.

Nowlan, Kevin B. The Politics of Repeal: A Study in the Relations between Great Britain and Ireland, 1841-50. 1965.

Sloan, Robert. William Smith O’Brien et la rébellion de la Jeune Irlande de 1848. 2000.

Michael W. de Nie

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