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Kenny Stills des Dolphins: « Nous devons amener les gens à comprendre ce qu’est le racisme »

Le receveur Kenny Stills en est à sa cinquième saison NFL, sa troisième avec les Dolphins de Miami. Alors que la plupart des joueurs de la NFL ont largement renoncé à protester pendant l’hymne national la semaine dernière, Stills faisait partie des trois joueurs des Dolphins qui sont restés provocants. Inspiré par l’ancien quart-arrière des 49ers de San Francisco Colin Kaepernick, qui la saison dernière a déclenché une discussion nationale en cours sur les relations raciales en s’asseyant d’abord puis en s’agenouillant pendant l’hymne dans le but d’attirer l’attention sur l’oppression des Noirs et des bruns aux États-Unis, Stills a fait un travail considérable en dehors du terrain dans le sud de la Floride dans l’espoir d’améliorer les relations entre la police et la communauté afro-américaine. Stills est également un leader dans le nouveau mouvement des droits civiques toujours en évolution qui fait autant partie de la NFL que le jeu de l’hymne lui-même. Après l’entraînement de mercredi aux installations des Dolphins à Davie, en Floride, Stills s’est assis avec l’Invaincu pour partager son histoire.

C’est très important pour moi. Si ce n’était pas le cas, je n’aurais pas fait les choses que j’ai essayé de faire. J’ai vraiment été frustré. J’ai eu beaucoup d’émotions, à peu près beaucoup de choses que j’ai vues, sur ce qui se passe là-bas. Quand vous voyez certains des problèmes que nous avons dans le pays et des choses qui se sont passées, tout le monde devrait être frustré et vouloir que les choses s’améliorent. Tout le monde devrait vouloir voir un changement positif. Tout le monde devrait vouloir faire tout ce qu’il peut pour se réunir. Et dans une ligue majoritairement afro-américaine, ce sont des questions qui sont vraiment importantes pour notre communauté.

Quand j’ai vu ce que Colin a fait, oui, j’ai senti qu’il devait être soutenu. C’est pourquoi je l’ai aussi fait. Mais il y a tellement plus que je veux faire. C’est pour ça que je l’ai fait. C’est pourquoi je suis allé là-bas et j’ai parlé à la police pour voir ce que nous pouvons faire pour améliorer les choses. Il y en a eu tellement, je veux essayer d’aider à rassembler les gens. Nous devrions tous vouloir plus d’unité. Avec tout ce que nous avons essayé de faire dans la communauté et avec la police, je pense que nous faisons une différence.

Lorsque vous rencontrez des gens et que vous les faites parler et que vous essayez de travailler sur les vrais problèmes, vous pouvez commencer à voir des choses positives se produire. Si vous pouvez commencer à changer d’idées, ou simplement amener les gens à être plus à l’aise les uns avec les autres, c’est un réel progrès. Ça ne veut pas dire que tu t’arrêtes. Tu ne peux pas arrêter de travailler. Il y a encore une tonne de travail à faire. Tu sais que nous n’arriverons pas là où nous devons être rapidement. Ça va prendre du temps. Tu le sais. Mais vous essayez juste de faire ce que vous pouvez pour continuer à faire une différence parce que vous savez à quel point c’est important.

Évidemment, vous devez faire votre travail. Vous savez que vous avez cette excellente plate-forme parce que vous êtes un joueur de la NFL. Il y a de grands joueurs et de grands entraîneurs, juste des gens formidables dans la NFL, mais il y a aussi un point négatif avec la NFL à cause des problèmes dans lesquels certains gars se sont mis et nous sommes célèbres. Cela fonctionne donc dans les deux sens.

Avec les manifestations, certaines personnes l’ont sorti de son contexte. Mais avec le travail que certains gars essaient de faire maintenant, je pense que cela se reflète bien sur le bouclier. Je sais que je suis très fier de jouer dans la NFL. Je sais que je suis fier de faire tout ce que j’ai fait dans la ligue et de contribuer à mon équipe. Tout le monde veut bien faire et être payé. Tu dois le faire pour rester ici. Mais il y a d’autres choses importantes. Vous pouvez le comprendre, faire votre travail et aussi essayer d’améliorer les choses pour tout le monde.

La NFL a une si grande plate-forme. Et nous savons que si la NFL soutient quelque chose, si elle soutient un organisme de bienfaisance ou une cause en laquelle elle croit, nous savons à quel point ces choses reçoivent de l’attention. La ligue soutient tellement de choses. La ligue réagit à tant de choses et agit ensuite pour aider. C’est génial. Mais la ligue n’a pas réagi rapidement à ce que nous faisons. Il commence à réagir maintenant parce que les gens abandonnent leur DirecTV et leurs abonnements. Maintenant, la ligue est agitée. Il y a de l’inquiétude à cause de la réaction des fans. La ligue veut donc essayer de faire quelque chose. Il y a un dialogue maintenant sur les raisons pour lesquelles ces questions sont importantes pour nous et ce que nous aimerions voir se produire. Mais il ne fallait pas en arriver là. Cela aurait pu être évité dès le début.

Je suis fier de ce que les gars ont fait récemment pour nous défendre. Vous pouvez voir qu’en faisant ce que nous avons fait, la conversation qui a été entamée, cela a conduit à la possibilité que quelque chose se passe avec la ligue pour nous aider. Peu importe ce qui se passe avec la ligue, nous devons continuer. Ce que j’essaie de faire ici dans la communauté, ce n’est pas seulement aider les relations communautaires et policières. J’essaie d’aider avec les relations raciales en général.

Nous devons amener les gens à comprendre ce qu’est le racisme. Cela semble simple, mais beaucoup de gens ne comprennent pas vraiment ce que c’est et comment cela affecte la vie des gens. Nous devons amener les gens à diversifier leurs groupes d’amis. Si nous pouvons réunir plus de gens de races différentes, d’horizons différents, nous pouvons aider à construire ces relations et commencer à nous comprendre. En comprenant le point de vue des autres, vous finirez peut-être par montrer une certaine empathie pour leurs expériences et d’où elles viennent. Nous allons commencer à essayer de le faire dans notre immeuble. Il y a quelques exercices que nous ferons avec RISE ici, et ensuite nous verrons si nous pouvons utiliser certaines choses que nous apprenons pour aider la communauté. Il s’agit de faire cet effort comme nous le pouvons.

Quand j’ai dit que plus de gars ne soutenaient pas Kaepernick, j’étais frustré, j’étais curieux. Il y avait beaucoup d’émotions différentes que je ressentais. Je mettais vraiment ça pour les autres joueurs. Et je n’ai reçu aucune réponse des joueurs parce que, eh bien, qui sait? Je sais qu’ils l’ont vu. Nous savons qu’il y a des problèmes. Ça ne fait aucun doute. Donc, si vous ne faites rien, est-ce juste parce que vous pensez que vous ne pouvez rien changer? On ne peut pas avoir cette attitude.

C’est frustrant qu’il faille que le président vienne nous appeler en sanglots ou autre pour que les gens se défendent. Quand tout ça a commencé avec Kaepernick, on aurait dû tous être là pour le soutenir. Chaque quart-arrière, chaque joueur défensif qui a joué contre lui, tout le monde, aurait dû être là pour dire quelque chose à l’appui. Si c’était arrivé, peut-être que tout cela aurait pu se passer différemment. Qui sait ce qui se serait passé ? Le seul tweet qui m’a frustré et qui n’a pas été beaucoup mentionné était celui où j’ai également appelé la ligue. Que vous soyez d’accord ou non avec ce que Kaepernick a fait, il a ouvert les yeux de beaucoup de gens. Vous ne pouvez pas le nier.

Jason Reid est le rédacteur principal de la NFL à The Undefeated. Il aime regarder les sports, en particulier les matchs impliquant son fils et sa fille.

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