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Jung et Lévy-Bruhl

Pour sa connaissance des peuples  » primitifs « , C. G. Jung s’est appuyé sur les travaux de Lucien Lévy-Bruhl (1857-1939), philosophe français devenu en milieu de carrière anthropologue de fauteuil. Dans une série de livres à partir de 1910, Lévy-Bruhl affirme que les peuples  » primitifs  » ont été mal compris par les Occidentaux modernes. Plutôt que de penser comme des modernes, un peu moins rigoureusement, les « primitives » ont une mentalité qui leur est propre. La pensée « primitive » est à la fois « mystique » et « prélogique ». Par  » mystique « , Lévy-Bruhl voulait dire que les peuples  » primitifs  » vivent le monde comme identiques à eux-mêmes. Leur rapport au monde, y compris à leurs semblables, est celui de la mystique participative. Par  » prélogique « , Lévy-Bruhl voulait dire que la pensée  » primitive  » est indifférente aux contradictions. Les peuples « primitifs » considèrent toutes choses identiques les unes aux autres, mais encore distinctes. Un humain est à la fois un arbre et toujours un être humain. Jung accepta sans conteste la représentation de Lévy-Bruhl de l’esprit « primitif », même lorsque Jung, contrairement à Lévy-Bruhl, se rendit sur le terrain pour voir de visu les peuples « primitifs ». Mais Jung a modifié la conception de Lévy-Bruhl de la mentalité « primitive » de trois manières clés. D’abord, il l’a psychologisé. Alors que pour Lévy-Bruhl la pensée « primitive » doit être expliquée sociologiquement, pour Jung elle doit être expliquée psychologiquement : les peuples « primitifs » pensent comme ils le font parce qu’ils vivent dans un état d’inconscience. Deuxièmement, Jung a universalisé la mentalité « primitive ». Alors que pour Lévy-Bruhl la pensée « primitive » est de plus en plus remplacée par la pensée moderne, pour Jung la pensée « primitive » est l’état psychologique initial de tous les êtres humains. Troisièmement, Jung appréciait la pensée « primitive ». Alors que pour Lévy-Bruhl la pensée « primitive » est fausse, pour Jung elle est vraieonce une fois qu’elle est reconnue comme une expression non pas du fonctionnement du monde mais du fonctionnement de l’inconscient. Je considère, avec les critiques de la conception de la pensée « primitive » de Lévy-Bruhl par ses collègues anthropologues et philosophes, si Jung a en fait saisi tout ce que Lévy-Bruhl entendait par pensée « primitive ».

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