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Julia Lathrop

Julia Clifford Lathrop (29 juin 1858 – 15 avril 1932), est une réformatrice sociale américaine, pionnière dans les domaines de la protection de l’enfance et de l’administration de l’aide sociale. Membre de l’établissement social Hull House de Jane Addams, Lathrop était actif dans de nombreux domaines de la réforme sociale. Bien qu’elle n’ait pas eu d’enfants, elle était une ardente défenseure des droits des enfants, ce qui l’a amenée à être nommée première présidente du Bureau des enfants des États-Unis. Elle était particulièrement préoccupée par les taux élevés de mortalité infantile aux États-Unis. et a passé beaucoup de temps à documenter les chiffres et à sensibiliser le public à cette question. Sa vie était caractérisée par la diligence et le souci de la situation des moins fortunés, en particulier des malades mentaux. On se souvient de Lathrop comme d’une travailleuse infatigable pour les droits des personnes défavorisées, et d’une archiviste et administratrice intelligente et efficace, qui a consacré sa vie au soin de la vie des autres.

Vie

Julia Clifford Lathrop est née le 29 juin 1858 à Rockford, Illinois, première des cinq enfants de William Lathrop, un homme politique éminent qui a contribué à la création du Parti républicain et a siégé à la législature de l’État (1856-57) et au Congrès (1877-79). Il se considérait comme abolitionniste et partisan des droits des femmes. Inévitablement, il a influencé le point de vue de sa fille sur les questions sociales.

En 1876, Julia Lathrop s’inscrit au Séminaire féminin de Rockford où elle rencontre Jane Addams et Ellen Gates Starr. Après avoir obtenu son diplôme du Vassar College en 1880, elle a travaillé dans le cabinet d’avocats de son père pendant 10 ans. Pendant ce temps, son intérêt pour divers mouvements de réforme s’est renforcé, jusqu’à ce qu’elle décide finalement de déménager à Chicago.

En 1890, Lathrop s’installe à Chicago où elle rejoint Jane Addams, Ellen Gates Starr, Alzina Parsons Stevens, Edith Abbott, Grace Abbott, Florence Kelley, Mary McDowell, Alice Hamilton, Sophonisba Breckinridge et d’autres réformatrices sociales à Hull House. Bientôt, elle fonda le groupe Platon de Hull House, un groupe de discussion qui se réunissait tous les dimanches après-midi pour discuter de sujets religieux et de questions d’actualité dans la société. Lathrop est rapidement devenu un membre essentiel de la colonie de Hull House.

En 1893, Lathrop est nommée première femme membre du conseil d’administration de l’Illinois State of Charities. Elle y sert jusqu’en 1909, travaillant à l’amélioration des normes de soins pour les handicapés dans les institutions de l’État. Elle a introduit des réformes telles que la nomination de femmes médecins dans les hôpitaux publics et le retrait des aliénés des centres de travail de l’État. Lathrop est également responsable de la création, en 1899 à Chicago, du premier tribunal pour mineurs au monde et de la mise en place d’une clinique psychiatrique pour jeunes délinquants.

Lathrop est devenu l’un des membres les plus actifs de la Maison Hull. Elle a participé au Club des femmes de Chicago, a été administratrice de la Ligue de protection des immigrants et membre de la Ligue Nationale des électrices.

Les femmes de Hull House ont participé activement à la campagne visant à persuader le Congrès d’adopter une loi pour protéger les enfants. En 1912, le président William Taft nomme Lathrop premier chef du Bureau des enfants des États-Unis nouvellement créé au Département du Travail. Au cours des neuf années suivantes, Lathrop a dirigé des recherches sur le travail des enfants, la mortalité infantile, la mortalité maternelle, la délinquance juvénile, les pensions des mères et l’illégitimité. En 1921, elle participe à l’adoption de la loi Sheppard-Towner, qui fournit une aide fédérale aux États pour faire progresser les soins aux mères et à leurs enfants.

Lathrop quitte le Children’s Bureau en 1922 et s’installe chez sa sœur à Rockford, dans l’Illinois. Elle est devenue active au sein du Comité national de la maladie mentale, travaillant sur la sensibilisation du public à la maladie mentale en tant que trouble médical. En 1925, Lathrop est nommé membre d’une équipe consultative du Comité de protection de l’enfance créé par la Société des Nations et lutte contre la peine capitale pour les mineurs.

Julia Lathrop est décédée à Rockford, le 15 avril 1932.

Travail

Julia Lathrop a passé toute sa vie, au total plus de 50 ans, en tant qu’activiste sociale et réformatrice, plaidant pour une meilleure qualité de vie pour les femmes, les enfants, les immigrants, les malades mentaux et de nombreux autres groupes minoritaires de la société. L’une de ses contributions les plus importantes est la création du Bureau des enfants des États-Unis, qui reconnaît que les enfants ont des droits en matière d’éducation, de lieu de travail, de tribunal et à la maison.

Lathrop est devenu chef du Bureau des enfants en 1912. Sa première mission a été de sensibiliser le public à la mortalité infantile et maternelle. Elle a mené une série d’études locales qui ont collecté des informations sur les taux de mortalité aux États-Unis. Lathrop a formé des groupes de femmes bénévoles, qui se sont rendues dans le quartier et ont fait du porte-à-porte pour collecter les données nécessaires. Les résultats de l’étude ont été dévastateurs — ils ont montré que les États-Unis avaient l’un des taux de mortalité infantile et maternelle les plus élevés parmi tous les pays industrialisés:

Nous ne savons pas combien d’enfants naissent chaque année ni combien meurent ni pourquoi ils meurent. Nous avons besoin de statistiques sur la nativité et la mortalité. Les enfants sans abri et négligés seront mieux pris en charge, car nous allons faire plus pour tous les enfants alors que nous commençons à en savoir plus sur les problèmes de l’enfance en général. (Lathrop, 1912)

Lathrop s’est rendu compte que les femmes et les enfants mouraient de causes qui pouvaient être évitées: conditions insalubres, eau contaminée et manque de soins de santé adéquats. Elle a conçu une série de brochures contenant des informations pour les mères sur la façon de prévenir les complications pendant et après la grossesse. Elle a également lancé des campagnes éducatives pour aider les femmes à apprendre des soins prénatals appropriés et une nutrition adéquate pour les bébés. Ses efforts ont abouti à la Loi sur la maternité et l’enfance de 1920, qui est devenue un modèle pour d’autres lois sur la protection sociale.

Lathrop s’est également battue pour le droit des femmes à être mères à temps plein. Elle croyait que travailler toute la journée pour gagner un salaire empêchait les femmes de passer du temps à élever leurs enfants. Elle a préconisé le soutien du gouvernement ou de la communauté pour fournir des fonds qui permettraient aux mères de passer plus de temps à la maison avec leurs enfants.

Un autre point à l’ordre du jour de Lathrop était le problème du travail des enfants. C’était une question plutôt controversée sur laquelle les Américains de l’époque étaient profondément divisés. Grâce à ses efforts, la Loi fédérale sur le travail des enfants a été adoptée en 1916, qui réglementait le travail des enfants. Cependant, la loi a été invalidée deux ans plus tard par la Cour suprême des États-Unis et le combat de Lathrop s’est poursuivi.

Lathrop a plaidé pour la création d’établissements qui hébergeraient séparément les personnes souffrant de troubles mentaux, malades, âgées ou handicapées, contrairement à la pratique utilisée à son époque, lorsqu’un établissement abriterait collectivement tous ces groupes.

L’engagement social de Lathrop n’était pas sans critiques. En plus d’être une femme travaillant dans la société patriarcale traditionnelle des États-Unis de l’époque victorienne, elle a été critiquée pour avoir abordé les questions du travail des enfants et des droits des femmes. La critique la plus douloureuse est cependant venue d’autres femmes, qui ont affirmé que Lathrop n’était pas compétente pour défendre les enfants et les mères, car elle-même n’avait jamais eu d’enfants.

Héritage

Julia Lathrop a joué un rôle important dans de nombreuses réformes sociales, induisant des changements tels que l’amélioration de la prise en charge des malades mentaux, la réduction du travail des enfants, la sensibilisation à la mortalité infantile, et bien d’autres. Grâce à ses efforts, le premier tribunal pour mineurs au monde a été créé en 1899 à Chicago.

Lathrop a été essentiel pour soulever la question de la tenue de registres statistiques exacts. Elle et son réseau de bénévoles ont amélioré la collecte des registres de naissance et de décès aux États-Unis et ont sensibilisé à la nécessité de garder ces registres exacts.

Grâce à son élection à la direction du Bureau des enfants des États-Unis, Lathrop est devenue la première femme à la tête d’une agence fédérale, ouvrant la voie à d’autres femmes.

Publications

  • 1905. Lathrop, Julia C. « Suggestions for visitors to county poorhouses and to other public charitable institutions. »dans le Comité des Organismes de bienfaisance publics de la Fédération des Clubs de Femmes de l’Illinois.
  • 1917. Lathrop, Julia C. Ce pays économisera pour ou contre ses enfants. Association nationale de l’éducation des États-Unis.
  • 1918. Lathrop, Julia C. Provision pour les soins des familles et des personnes à charge des soldats et des marins. Académie des Sciences Politiques.
  • 1972. Lathrop, Julia C. The United States Children’s Bureau. Arno Presse. ISBN 0405059884
  • Addams, Jane. 2004. Mon amie, Julia Lathrop. Université de l’Illinois Press. ISBN 0252071689
  • Glowacki, Peggy et Julia Hendry. 2004. Maison de Hull. Éditions Arcadia. ISBN 0738533513
  • Morin, Isobel. 1995. Femmes choisies pour des fonctions publiques. La presse Oliver. ISBN 188150820X
  • Smith, Karen M. 1998. New Paths to Power: American Women 1890-1920. Presse de l’Université d’Oxford. ISBN 0195124057
  • Stebner, Eleanor. 1997. Les femmes de Hull House: Une étude sur la spiritualité, la vocation et l’amitié. Presse de l’Université d’État de New York. ISBN 0791434885

Tous les liens ont été récupérés le 13 juin 2018.

  • Hull House Incorporated. Histoire de la maison Hull.
  • Mortalité infantile et maternelle: Comment Julia Lathrop et le Bureau de l’enfance Ont tenté de sauver les bébés. Ben Wattenberg sur le travail de Lathrop.

Crédits

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