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Joseph ben Ephraim Caro

Le rabbin Joseph ben Ephraim Caro a mis la loi juive (halacha) à la disposition des masses. Ses œuvres majeures, le Beit Yosef et le Shulhan Arukh, sont considérées par beaucoup comme les autorités ultimes de la halacha.

Une grande partie de la jeunesse de Caro est incertaine. Il est né en 1488 en Espagne ou au Portugal. Si son lieu de naissance était l’Espagne, sa famille est probablement partie au Portugal après l’expulsion des Espagnols en 1492. Après l’expulsion du Portugal en 1497, Caro a voyagé avec sa famille en Turquie. Tout au long des 30 années où il y a vécu, Caro s’est installé dans de nombreuses régions de Turquie, de sorte que le lieu de son arrivée n’est pas clair. Caro a d’abord étudié auprès de son père, Ephraim, un talmudiste renommé. Éphraïm est mort quand Joseph était encore jeune, cependant, et Joseph a été élevé par son oncle, Isaac Caro.

Entre 1520 et 1522, Caro rencontra le mystique Salomon Molcho, dont le martyre — il fut brûlé sur le bûcher en 1532 — fit mourir Caro d’un sort similaire. Caro a également été influencé en Turquie par les kabbalistes Joseph Taitazak et Solomon Alkabez.

En 1536, Caro quitte la Turquie et passe du temps en Égypte avant de poursuivre sa route vers Safed, en Palestine. Il y rencontra Jacob Berab qui, dans le cadre de son projet de rétablir l’ordination des juges, des rabbins et des anciens, pratique abandonnée depuis des générations, ordonna Caro en 1538. Caro a ensuite essayé d’ordonner son propre élève, Moïse Alshech, mais a finalement renoncé en raison de l’opposition et a écrit dans un ouvrage que « de nos jours, nous n’avons pas de dayanim ordonnés (juges). »

Après le départ de Berab de Safed en 1538, Caro était considéré comme le chef des savants de Safed. Il a été chef du conseil communal de Safed et a dirigé une yeshiva d’environ 200 étudiants. Il a écrit des centaines de responsa aux questions halachiques de toute la Diaspora. Il s’est également impliqué dans des questions non halachiques. Par exemple, lorsque les Juifs français ont été traités injustement en ce qui concerne les impôts, ils ont écrit à Caro, qui leur a ensuite restitué leurs droits.

L’objectif principal de Caro était ses œuvres halachiques. Il a commencé le Beit Yossef, un commentaire sur l’Arba’ah Turim de Jacob ben Asher, en 1522, à l’âge de 34 ans, et l’a terminé 20 ans plus tard. Il a consulté 32 sources talmudiques et rabbiniques et a discuté de chaque loi, en commençant par sa source dans le Talmud, retraçant son développement, discutant de chaque point de vue divergent et finalement statuant sur la loi. Ses décisions étaient généralement basées sur le point de vue majoritaire d’Isaac Alfasi, Maïmonide et Asher ben Jehiel, bien qu’il ait conservé une certaine discrétion pour insérer ses propres vues, en particulier lorsqu’il n’y avait pas de décision claire. Le Beit Yossef a été publié en 1555.

Le Shulhan Arukh, une version concise du Beit Yossef qui ne cite que la décision finale sur les lois, est devenu l’œuvre la plus importante de Caro. Bien qu’il l’ait écrit principalement pour les « jeunes étudiants », il est devenu connu comme l’œuvre halachique faisant autorité pour tous les Juifs. Il y avait beaucoup de critiques à l’égard du Shulhan Arukh en tant qu’autorité halachique unique, et des commentaires, tels que le Bayit Hadash de Joel Sarkes, ont surgi en opposition. En outre, le Shulhan Arukh a été écrit principalement selon la tradition séfarade, de sorte que Moshe Isserles l’a complété par un commentaire dictant les traditions ashkénazes le cas échéant. D’autres commentaires, tels que Alexander Falk Hakohen et divers écrivains du milieu du 17ème siècle, ont établi la crédibilité et l’autorité du travail de Caro.

Une autre œuvre halachique majeure de Caron est la Mishna Kesef, un commentaire sur la Mishneh Torah de Maïmonide. D’autres livres halachiques incluent Kelalei ha_Talmud et Bedek ha_Bayit. Il a également écrit de nombreuses réponses aux questions sur le Shulhan Arukh.

Caro était également kabbaliste. Il croyait qu’un mentor céleste, appelé « maggid » lui rendait visite régulièrement. Caro a enregistré les messages que le maggid lui a dit et des parties de son cahier sont imprimées dans le livre Maggid Mesharim.

Caro s’est marié trois fois (deux de ses épouses sont décédées) et a eu cinq fils et une fille. Il meurt le 24 mars 1575 et est enterré à Safed. Sa tombe est ouverte au public dans l’ancien cimetière de Safed.

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