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29
Nov

Les fans de métaphore et de la fin du, sans doute le grand Charles « Sonny » Liston aiment se demander si Liston est né sous un nuage sombre ou d’une manière ou d’une autre condamné depuis sa naissance. Vous pouvez le comprendre.

Bien qu’ancien escroc, perforateur prodigieux et associé fréquent de personnages de mauvaise réputation, Liston n’était pas, selon les récits les plus fiables, le voyou malveillant que beaucoup en Amérique le supposaient être.

Qu’il l’ait été ou non peut sembler sans importance maintenant, mais Liston a été le champion du monde des poids lourds à une période de l’histoire où détenir ce titre était comme être président, mais avec moins de maîtresses.

Il était important pour les gens que le champion des poids lourds soit ce que la majorité considérait comme vertueux et un bon modèle pour les enfants, comme ce gentil camarade Floyd Patterson, que Liston avait traité de manière si inhospitalière pendant les très brefs moments que les deux avaient passés ensemble.

De plus, Liston eut le grand malheur d’être le premier des nombreux films de Muhammad Ali et mourut à Las Vegas, trop tôt et dans des circonstances mystérieuses, à un âge compris entre 38 et 42 ans.

Ce qui se passe à Vegas et tout ça.

Malgré tout ce chagrin d’amour, quand il s’agissait de malchance, Liston ne pouvait pas tenir une bougie à Leotis Martin, qui a effectivement mis fin à la carrière de Liston lorsqu’il l’a assommé à Vegas il y a 40 ans dimanche prochain.

C’était en parfait alignement avec le reste de la carrière difficile de Martin que sa défaite contre Liston, un favori 3-1, était également le dernier combat de sa carrière. Au bord du précipice d’un combat pour le titre mondial et enfin quelques jours de paie significatifs, il se retira en raison d’une rétine détachée, aurait souffert contre Liston, et ne se battra plus jamais.

Parlez de malchance.

Martin est né à Helena, Arkansas., et a combattu en tant qu’amateur à Chicago, remportant les Golden Gloves en tant que poids moyen en 1960 et 61. Il se rend à Philadelphie, à l’époque l’un des grands foyers de la boxe américaine, et devient pro en 1962.

Martin a été entraîné très tôt par Yank Durham, qui allait devenir célèbre en emmenant Joe Frazier au titre mondial et à l’immortalité de la boxe, et plus tard par Quinzell McCall au légendaire Champs Gym de Philadelphie.

On dit que l’équipe de direction de Frazier a esquivé Martin. En écrivant sur Martin pour Sports Illustrated en 1967, Mark Kram a observé: « Martin, sorti des fosses violentes et dévorantes de Philadelphie, avait été esquivé par tout le monde, y compris Frazier, qui ne voulait pas le combattre avec un fusil de chasse. »

Le rédacteur en chef du magazine Ring et résident de longue date de la région de Philadelphie, Nigel Collins, a déclaré RingTV.com que Martin aurait eu une chance et contre Smokin’ Joe.

« Rien ne garantit qu’il aurait battu Frazier, mais il avait de meilleures chances de battre Frazier que les autres gars que Frazier combattait à ce stade de sa carrière », a déclaré Collins.  » Il n’allait pas se laisser intimider par Frazier. S’il pouvait s’en prendre à Sonny Liston, il pourrait s’en prendre à Joe Frazier.

 » Martin était un combattant très solide et polyvalent qui savait boxer et frapper. C’était un dur à cuire qui était fondamentalement malchanceux « , a déclaré Collins. « Qu’il ait assommé Sonny Liston à la télévision nationale et qu’il ait eu une rétine détachée, ce qui était à l’époque la fin de votre carrière, était l’ironie finale. »

J Russell Peltz, promoteur et historien du Temple de la renommée basé à Philadelphie, a déclaré que Martin était peut-être considéré comme trop dangereux pour que Frazier se batte, mais la raison pour laquelle ils ne se sont jamais rencontrés était probablement le résultat d’une querelle personnelle entre leurs managers.

« Pinney Schaefer qui (gérait) Martin, avait également Bennie Briscoe », a déclaré Peltz. « Yank avait été l’entraîneur de Briscoe et l’entraîneur de Leotis. Schaefer a renvoyé Yank après que Briscoe ait perdu contre Kitten Hayward et à cause de cela, Yank ne laisserait jamais Frazier combattre Leotis. »

Quoi qu’il en soit, Martin est devenu un poids lourd léger solide et lourd, puis ce que nous appellerions aujourd’hui un poids cruiserweight, atteignant environ 200 livres. Il a plus que tenu sa place dans les guerres de gym qui étaient un aliment de base de l’époque.

« Je regardais Leotis box dans le gymnase tout le temps, et il pouvait frapper, mec », a déclaré Rob Murray, figure du combat de longue date à Philadelphie et manager et entraîneur d’Eddie Chambers RingTV.com .

 » Il était grand et fort et un perforateur meurtrier. Il pourrait frapper à plat, puis rester là dans la poche et frapper avec vous « , a déclaré Murray. « Leotis Martin était la vérité. »

Murray était aux côtés de Martin pour la victoire de mai 1965 sur Sonny Banks. Banks, un talonneur gauche limité mais dur qui est rappelé pour avoir recouvert un jeune Muhammad Ali lors de leur réunion en 1962, est décédé des blessures subies lors de la défaite contre Martin.

Bill Conlin, chroniqueur de longue date du Philadelphia Daily News, a couvert le combat et a écrit sur sa conclusion dramatique:

« Une énorme bagarre s’est soldée par un neuvième round frénétique où Martin était debout après une attaque de Banks sans réponse. Puis il a jeté un manuel tout droit qui a attrapé Banks sur la tempe gauche. ÔǪ Je peux encore entendre le son de grosse caisse de la tête de Banks qui frappe le tapis. Et je peux encore les voir, le portant au vestiaire sur une civière, le combattant entrant et sortant de conscience. »

Cela n’a pas ralenti Martin. Neuf victoires et deux ans plus tard, il se retrouve parmi les participants au tournoi à huit de la WBA pour nommer un successeur à Muhammad Ali, que la WBA avait retiré lorsque la licence d’Ali a été révoquée. Thad Spencer, Oscar Bonavena, Jimmy Ellis, Patterson, Jerry Quarry, Karl Mildenberger et Ernie Terrell étaient les autres.

Au premier tour, Martin drew Ellis, avec qui il avait partagé deux rencontres alors que les deux étaient des amateurs de poids moyens. Ellis, l’éventuel vainqueur du tournoi, a dominé Martin et a ouvert une coupure si importante dans la bouche de Martin que le combat a été arrêté après le neuvième round.

À nouveau dans Sports Illustrated, Kram a rapporté: « Martin a été fouetté au début de ce combat. Il n’a jamais vraiment eu de chance, ou quoi que ce soit après le premier tour, et il a survécu aussi longtemps qu’il l’a fait uniquement parce qu’il a un ballon de football pour un cœur. »

C’est à cette époque que Martin est devenu, selon les mots de Peltz,  » l’autre poids lourd de Philly. »Il a battu Mildenberger, Spencer et Al Lewis, mais a perdu contre Roger Russell, Henry Clark et Bonavena.

« Il a toujours été le gars de dessous », a déclaré Murray.  » S’il n’était pas derrière Sonny Liston, il était derrière Joe Frazier. S’il n’était pas derrière Joe Frazier, il était derrière (le poids lourd léger) Von Clay « , a-t-il déclaré.

« Il n’avait tout simplement pas le charisme et il s’est développé tard. De plus, c’était un gars très calme. Il était très campagnard. Il n’était pas très franc et ne demandait rien et avait un mauvais bégaiement. Il était calme. Si je l’ai vu au gymnase 40 fois, je l’ai peut-être entendu dire 10 mots. Il a évité de parler, mais c’était un gars merveilleux et un travailleur acharné. »

Au moment où on parlait de Martin comme d’un adversaire pour le Liston de retour, il était plus ou moins considéré comme un cheval d’essai. Liston, depuis sa deuxième défaite contre Ali, avait remporté 14 victoires consécutives, 13 par ko, mais Martin était clairement un pas en avant dans la compétition. Si Liston gagnait, il affronterait probablement Frazier pour le titre des poids lourds.

Malgré la série de victoires et le classement élevé de Liston, certains avaient des doutes sur sa capacité à retrouver la forme qui, à l’époque de sa salade, avait fait de lui le combattant le plus redouté sur terre. Il avait 37 ans et l’une de ses victimes de retour, Elmer Rush, est tombée six fois contre lui. Cinq fois, il s’est levé.

« Ce n’est pas le Liston qui était », a déclaré à la presse l’entraîneur d’Ali, Angelo Dundee.  » C’était un excellent finisseur. S’il vous a mis à terre une fois, vous risquez de chanceler, mais s’il a un tir propre et vous a remis à terre, vous êtes resté à terre pour de bon. Ce n’est pas un poulet de printemps. S’il a perdu son punch, oublie-le. »

Les paroles de Dundee se sont révélées prophétiques lorsque Liston, contrôlant principalement Martin avec un peu plus que son coup de tonnerre toujours formidable d’un jab gauche, l’a lâché au quatrième avec un large crochet gauche mais n’a pu l’achever.

En fin de huitième, Martin prit l’offensive et de là, les roues de Liston se détachèrent rapidement. Quand il a tenté quatre jabs consécutifs en neuvième, Martin a répliqué avec une combinaison droite-transversale, crochet gauche, droite-transversale et Liston est descendu, qui l’a emporté sur son adversaire de 20 livres. Il a à peine bougé pendant que l’arbitre Mike Kaplan le comptait. Liston a mené par des scores de 37-34, 38-35 et 38-36.

Martin a dit par la suite qu’il voulait Frazier, mais cela n’est jamais arrivé. Il se retira après le combat à cause de la rétine détachée, et pendant les 26 années suivantes, il vécut une vie tranquille dans la section Mount Airy de Philadelphie. Au début de 1995, il a pris sa retraite de Budd & Co. après 31 ans comme machiniste.

En novembre de ’95, Martin a eu un accident vasculaire cérébral provoqué par l’hypertension et des complications du diabète, et est décédé en route vers un hôpital local. Mais ce n’est pas vraiment la fin de l’histoire.

Peltz croit que Martin a subi la blessure à l’œil qui met fin à sa carrière non pas contre Liston, mais lors d’un combat que Peltz a promu au Blue Horizon contre Wendell Newton deux mois avant le combat de Liston.

« J’ai toujours cru que c’était le cas », a déclaré Peltz. « C’était censé être un combat facile pour Leotis, mais ce n’était pas le cas, et son œil a explosé. Il était peut-être en retard sur les cartes quand il a arrêté Newton. »

Collins était sur le ring et se souvient que le combat était particulièrement dramatique car il y avait tellement de choses en jeu pour Martin.

« Il y avait beaucoup de tension dans l’air parce qu’il devait battre Newton pour obtenir Liston », a déclaré Collins.

Il a battu Newton, puis Roger Russell, qui avait battu Martin deux ans auparavant. Puis vint le combat de Liston.

Est-il possible que Martin ait combattu Russell puis Liston avec une rétine détachée? Les examens médicaux n’étaient pas administrés aussi strictement à la fin des années 1960 qu’aujourd’hui.

Et comme Peltz l’a souligné, un autre célèbre héros culte de Philadelphie, Gypsy Joe Harris, s’est battu pendant des années alors qu’il était légalement aveugle d’un œil.

Martin n’était pas le poids lourd le plus talentueux de tous les temps. Pas aussi talentueux que Liston. Et il a eu le grand combat contre l’ancien champion devant le monde entier. Il n’a pas eu le tir du titre, mais les cimetières sont pleins de vieux carlins qui auraient tout donné pour s’approcher au plus près de lui et pour vivre la vie qu’il a faite après avoir quitté le ring.

Tout bien considéré, Martin a peut-être eu plus de chance que Liston après tout.

Quelques observations aléatoires de la semaine dernière:

J’appelle Liston « sans doute grand » plutôt que « grand » parce que je ne suis au courant d’aucun combat au cours duquel il a réussi à surmonter une circonstance désespérée. Quand tu l’as devancé, tu as gagné. Bien qu’il ait été un poids lourd exceptionnellement bon, il n’y a pas de victoires en fin de manche, venant de l’arrière à son palmarès du type qui marque la carrière de tous les combattants légitimement grands. ÔǪ

Ne sera-t-il pas génial lorsque Lucian Bute défiera le vainqueur du tournoi Super Six? Pour notre bien, espérons que ce soit Arthur Abraham ou l’un des autres puncheurs, car Bute contre un autre puncheur rapide ne fera de bien à personne. ÔǪ

Librado Andrade: retour sur le devoir de bac à graisse. ÔǪ

Ce n’est pas parce qu’un gars saigne partout que cela signifie nécessairement qu’il se fait nettoyer son horloge. De mon canapé, j’ai marqué Joan Guzman-Ali Funeka 114-114, le même que deux des juges. ÔǪ

Bravo à Lennox Lewis de HBO, qui, lors d’un rare moment de lucidité lors du combat Funeka-Guzman, a observé que les combattants devraient prendre du poids avant d’être obligés de le faire. Il y a une vraie beauté dans la simplicité. ÔǪ

Quoi qu’ils aient payé Martin Honorio et John Molina pour faire exploser les bejesus l’un de l’autre samedi soir, ce n’était pas suffisant. Excellent ferraille et bon pour Honorio pour enlever le contrarié. ÔǪ

Deux autres notes sur la télédiffusion de ShoBox de samedi: Steve Farhood et Al Bernstein forment une excellente équipe, et je pense que nous avons un gagnant tardif dans le concours de la Meilleure Équipe de Filles de Cartes Rondes de l’année. D’accord ? ÔǪ

Y a-t-il des combattants qui ne donnent pas de dindes aux sans-abri ces jours-ci? Les publicistes ne mettent tout simplement pas l’effort dans leurs séances photo qu’ils faisaient auparavant. Où est l’originalité ?

Bill Dettloff peut être joint au

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