Articles

Stephen, Leslie (1832-1904)

Leslie Stephen, englantilainen kirjanoppinut, oli James ja Jane Venn Stephenin poika, jotka molemmat tulivat reformoivien evankelistojen sisimpään ryhmään kuuluneista perheistä, jotka muodostivat niin sanotun Clapham-lahkon. Hän osallistui Eton, lyhyesti ja onnettomasti, ja sitten meni Trinity Hall, Cambridge, jossa hän oli tehnyt fellow vuonna 1854. Fellows oli sitten vihitty Englannin kirkossa, ja Stephen otti vastaan pyhiä määräyksiä ja lopulta tuli pappi, vaikka hän ei ollut syvästi uskonnollinen. Samaan aikaan uskonnollinen epäilys ja tyytymättömyys alkoivat vaivata häntä. Vuonna 1862 näiden epäilyjen seurauksena hän erosi fellowship, ja vuonna 1864 hän lähti Cambridge lopullisesti. Vuoteen 1865 mennessä hän oli menettänyt kokonaan uskonnollisen vakaumuksensa. Hän asettui Lontooseen ja alkoi kirjoittaa eri lehtiin. Sen jälkeen hän kirjoitti jatkuvasti, runsaasti, ja hyvin monenlaisia aiheita.

vuonna 1867 hän meni naimisiin William Makepeace Thackerayn tyttären Harriet Marian kanssa. Hän kuoli vuonna 1875, jolloin hänelle jäi yksi lapsi. Kolme vuotta myöhemmin hän meni naimisiin leskeksi jääneen Julia Jackson Duckworthin kanssa. He saivat neljä lasta, joista yhdestä tuli kirjailija Virginia Woolf. Julia Stephen kuoli vuonna 1895.

Stephen oli monta vuotta Cornhill-lehden päätoimittaja. Vuonna 1882 hän hyväksyi kutsun muokata vasta projisoitu Dictionary of National Biography. Hankkeen menestys johtui suurelta osin hänen pitkä aika vaivalloista palvelua tässä asemassa (hän kirjoitti 387, Elämäkerrat itse). Stephen lyötiin ritariksi vuonna 1901.

Stefanus ei ollut merkittävä uudistaja filosofiassa, historiallisessa metodissa eikä kirjallisuuskritiikissä. Hänellä oli kuitenkin erittäin suuria nopean kerronnan ja selkeän ja eloisan ilmaisun lahjoja. Hänen ajatushistoriaa käsittelevä työnsä perustuu massiiviseen lukemiseen ja laajaan perehtymiseen niiden kausien yhteiskunnallisiin, poliittisiin ja uskonnollisiin puoliin, joista hän kirjoitti. Jos se ei ole omintakeinen kritiikissään eikä syvällinen käsityksessään kannoista, se on silti hyödyllinen, eikä sitä ole täysin syrjäyttänyt, koska se ymmärtää ajattelun laajemmat asiayhteydet ja sen taidon, jolla se tuo esiin jatkumot aikakaudesta toiseen ja ongelmien aikaisemmista muotoiluista myöhempiin.

juuri Stephen teki Thomas Huxleyn kolikkoagnostikosta englanninkielisen sanan, ja hänen agnostismistaan kumpuavat ongelmat ja uskomukset alleviivaavat sekä hänen suuria historiallisia teoksiaan että hänen filosofisia kirjoituksiaan. Hän hylkäsi teismin, jollaista hänelle oli alun perin opetettu, koska hän hylkäsi perisynnin Opin ja koska pahuuden ongelma tuntui hänestä ratkaisemattomalta. Tämän ongelman välttäminen tunnustamalla Jumalan ylivertaisuus ja käsittämättömyys merkitsi hänen mielestään muuttumista uskovasta skeptikoksi, ja siinä tapauksessa rehellisyyden osa oli yksinkertaisesti itsensä tunnustaminen agnostikoksi. Mutta totta viktoriaaninen, että hän oli, hän tunsi, että moraali, tämän näkemyksen, tulee vakavasti problematical. Jos ei ole jumaluutta, joka hyväksyisi moraaliperiaatteet, niin miksi ihmiset tottelisivat niitä?

näihin kysymyksiin vastaaminen oli osa Stefanuksen tavoitetta hänen tutkiessaan 1700-luvun ajattelua. Hän käsitteli järjestelmällisemmin niitä, ja muiden kanssa, hänen vähiten onnistunut ja tylsiä Kirja, Science of Ethics. Agnostikon on hänen mukaansa asetettava moraali tieteelliselle perustalle, mikä tarkoittaa sitä, että hänen etiikassaan ei saa olla mitään, mikä ei kuulu tieteellisen tutkimuksen toimivaltaan. Esille John Stuart Mill ja syvästi vaikuttanut Charles Darwin, Stephen yritti leikata läpi, mitä hän kärsimättömästi hylkäsi akateemisia keskusteluja moraalista osoittamalla, että moraaliset uskomukset olivat seurausta ei liian rationaalinen utilitaristinen laskelmointi eikä salaperäinen intuitio, vaan vaatimukset sosiaalisen organismin sen kamppailussa hengissä. Koska sosiaalisen organismin terveen selviytymisen on yhä useammin vastattava olosuhteita, jotka tuovat suurimman onnen suurimmalle osalle niistä yksilöistä, jotka ovat ”sosiaalisen kudoksen” ”soluja”, utilitarismi ei ole täysin väärä. Mutta sen atomistinen analyysi yhteiskunnasta on virheellinen, eikä sen oikeellisuuskriteeri ole riittävä eikä täysin paikkansapitävä. Yhteiskunnan ja itsensä terve selviytyminen osana sitä voi yksin toimia moraalin sanktiona, ja tätä terveyttä koskevat säännöt, jotka heijastuvat vaistoihimme ja syvimpiin tapoihimme ja näkyvät tietoisuudessa intuitiivisesti tunnettuina moraalisääntöinä, voidaan asettaa tieteelliselle perustalle vasta sitten, kun meillä on, kuten meillä ei vielä ole, tieteellinen sosiologia.

bibliografia

Stefanuksen teoksia

Stefanuksen teoksia on aivan liian paljon, jotta niitä voitaisiin luetella tässä kokonaan. Essays on Freethinking and Plainspeaking (Lontoo: Longmans, Green, 1873) ja An Agnostic ’ s Apology and Other Essays (Lontoo: Smith, Elder, 1893) sisältävät suurimman osan hänen tunnetummista suosituista esseistään. The Science of Ethics (Lontoo: Smith, Elder, 1882) on hänen ainoa puhtaasti filosofinen teoksensa. Hänen tärkeitä historiallisia tutkimuksia ovat Historia Englanti ajattelun kahdeksastoista-luvulla (2 vol., New York: Putnam, 1876; 3., 1902); englantilaiset Utilitaristit (3., Lontoo: Duckworth, 1900) ja Hobbes (Lontoo: Macmillan, 1904). Näihin luentoja Englanti Thought and Society in the Eightenst Century (Lontoo, 1904) tarjoavat arvokasta täydentää.

Stepheniä käsittelevät teokset

standardielämäkerta on F. W. Maitlandin Viehättävä elämä ja Leslie Stephenin kirjeet (Lontoo: Duckworth, 1906), joka sisältää riittävän bibliografian Stephenin teoksesta. Noel Annan, Leslie Stephen (Lontoo: MacGibbon ja Kee, 1951), tutkii Stepheniä edustavana viktoriaanisena ajattelijana sekä Clapham-lahkon ja Bloomsbury-ryhmän yhdyssiteenä.

J. B. Schneewind (1967)

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.