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Territorio para tortugas

LIHUE-Varias organizaciones se están preparando para tratar de obligar al gobierno federal a proteger mejor el hábitat de las tortugas marinas verdes.

El Centro para la Diversidad Biológica, la Protección de Supervisión de Tortugas Marinas y la Red de Restauración de Islas Tortugas presentaron un aviso de intención de demandar el martes, citando la necesidad de abordar el aumento del nivel del mar, la contaminación plástica y el calentamiento en áreas donde las tortugas se reproducen y viven.

Todas las poblaciones de tortugas marinas verdes están listadas como en peligro o amenazadas bajo la Ley federal de Especies en Peligro de Extinción, dependiendo de los distintos segmentos de población o su área de distribución dentro de la jurisdicción de los Estados Unidos.

» La recuperación de la mayoría de las poblaciones de tortugas marinas verdes es un faro de esperanza en nuestros océanos cambiantes, pero tenemos que proteger los lugares donde viven», dijo Jaclyn López, directora del Centro para la Diversidad Biológica de Florida. «Proteger el hábitat de las tortugas marinas las mantendrá cruzando océanos y llegando lealmente a tierra para cavar nidos en nuestras playas.»

El aviso apunta a un estudio de 2016 realizado por el Servicio Nacional de Pesca Marina, Servicio de Pesca y Vida Silvestre, que descubrió que las crecientes amenazas al cambio climático y al aumento del nivel del mar significan que las tortugas siguen amenazadas y aún necesitan protección de la ESA.

En Hawái, los investigadores están vigilando de cerca las condiciones de la playa este verano tras las inundaciones de 2018 en East Island, un sitio crítico de anidación de tortugas marinas.

Un huracán cruzó directamente sobre la remota isla en Octubre. 3 y 4 de 2018. La temporada de anidación de la población en las Islas Hawaianas es generalmente a finales del verano y estaba terminando cuando golpeó el huracán.

Kauai generalmente tiene algunos informes de nidos durante la temporada, pero la población de Hawai anida principalmente en los Bancos de Fragatas Francesas de las Islas del Noroeste, dentro del Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea.

Las amenazas en el área incluyen la disminución de los lugares de anidación debido al aumento del nivel del mar, los cambios en la temperatura del océano y los desechos marinos que pueden enredar a las tortugas. Las bolsas de plástico que se parecen a las presas de medusas de las tortugas se encuentran entre las amenazas que afectan a las tortugas.

A pesar de esas amenazas, particularmente a las playas de anidación bajas, el Centro para la Diversidad Biológica y socio en la posible demanda dicen que las agencias no protegieron el hábitat crítico de la tortuga bajo la ESA.

La carta de intención solicita específicamente a NMFS que proponga hábitats críticos para cada uno de los diferentes segmentos de población de tortugas marinas verdes, y que finalice las reglas para esas áreas de hábitat.

La carta también proporciona a NMFS 60 días para comenzar el proceso de designación de hábitat crítico, y dice que las organizaciones pueden entablar un litigio en un tribunal federal si eso no sucede.

» Las playas costeras de anidación están perdiendo el hábitat de anidación adecuado debido al aumento del nivel del mar, así como al aumento de las temperaturas, lo que pone en peligro aún más la supervivencia de las tortugas marinas verdes», dijo Richard Whitecloud, director fundador de la Protección de Supervisión de Tortugas Marinas. «Es responsabilidad del gobierno proteger este hábitat esencial para garantizar que estas tortugas marinas sobrevivan.»

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