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Oodgeroo Noonuccal (Kath Walker)

El 3 de noviembre de 1920, Kathleen Jean Mary Ruska nació en North Stradbroke, una isla en la Bahía de Moreton a unos 30 kilómetros al este de Brisbane, y el hogar de la tribu Noonuccal. Había siete niños en la familia Ruska, y todos pasaron algún tiempo en la Escuela Primaria de Dunwich. A la edad de 13 años, y como aborigen sin futuro en el Sistema Educativo Estatal, Kath entró en el servicio doméstico en Brisbane. Fue rescatada de ese destino por la Segunda Guerra Mundial cuando sirvió en el Ejército de Mujeres de Australia.

Kath se casó con Bruce Walker, un trabajador de la orilla del mar en Brisbane, y tuvo dos hijos, Denis y Vivian. Se unió al Partido Comunista porque era la única organización política que evitaba la Política de Australia Blanca, pero se fue porque el Partido quería escribir sus discursos para ella.

Los años sesenta – los años de los viajes por la libertad, la lucha por el derecho al voto y la huelga de Gurindji en Wave Hill – vieron a Kath convertirse en una figura prominente y persuasiva mientras escribía y hablaba por los Derechos Aborígenes, tal vez siguiendo el camino de su padre, que había estado activo en la lucha por los salarios de premio para los aborígenes desde 1935

En 1964 se publicó su primer volumen de versos y el primero de un aborigen australiano, We Are Going (de Judith Wright y la ayuda de un Fondo Literario de la Commonwealth) por The Jacaranda Press. Su segundo volumen, The Dawn Is at Hand, fue seguido en 1966. Los poemas honestos y abiertos ganaron aceptación inmediata y fueron los precursores de una producción considerable que incluyó cuentos cortos, discursos, pinturas, teatro y películas.

La lucha por los Derechos Civiles de los años 60 y 70 vio a Kath activa en muchos Comités locales, estatales y, más tarde, Nacionales. Fue Secretaria de Estado de Queensland del Consejo Federal para el Adelanto de los Aborígenes y los Isleños del Estrecho de Torres, Secretaria del Consejo de Estado de Queensland para el Adelanto de los Aborígenes y los Isleños del Estrecho de Torres, y miembro de la Liga para el Adelanto de los Aborígenes de Queensland.

Durante este tiempo de mayor actividad asociada con la presión para enmendar el artículo 51 y derogar el artículo 127 de la Constitución australiana, Kath Walker formó parte de la delegación que presentó los argumentos a favor de la reforma al Primer Ministro Menzies. Este cabildeo condujo a una de las reformas constitucionales más importantes desde la Federación cuando, el 27 de mayo de 1967, el 90% del Electorado australiano apoyó las enmiendas propuestas.

Más tarde se desempeñó en la Junta de Artes Aborígenes, el Comité de Vivienda Aborigen y fue presidenta del Consejo Tribal Nacional y del Consejo de Tierras de Stradbroke. Desde 1972 fue Directora General del Centro Cultural de Educación Noonuccal-Nughie, así como profesora de recuperación en la Escuela Dunwich. Dio conferencias en universidades y colegios de toda Australia sobre temas que van desde la minería de uranio hasta la conservación y el medio ambiente y la cultura aborigen.

En 1969 Kath Walker fue delegada de Australia en la Consulta sobre el Racismo del Consejo Mundial de Iglesias en Londres, llevando la difícil situación de su pueblo a la atención del extranjero por primera vez. Este fue el comienzo de muchas incursiones en el mundo fuera de Australia. En 1972 fue profesora invitada en la Universidad del Pacífico Sur de Fiji; en 1974 fue enviada oficial australiana a la Conferencia Internacional de Escritores en Malasia; en 1975 invitada del Gobierno de Papua Nueva Guinea al Festival de las Artes de Papua Nueva Guinea; y en 1976 delegada y Asesora Principal del Segundo Festival Negro Mundial de las Artes celebrado en Lagos, Nigeria (sobreviviendo a un secuestro de avión de camino a casa).

En 1978-79 ganó una Beca Fulbright y una Beca de Viaje Myer a los Estados Unidos de América y fue Poeta Residente en Bloomsburg State College, Pensilvania. En esos mismos años, casi como si fuera un antídoto necesario para viajar, estableció Moongalba, o «lugar para sentarse», un pedazo de matorral costero de cinco hectáreas en la isla North Stradbroke, donde la evidencia arqueológica muestra que sus antepasados habían estado ocupados durante más de 20 000 años. Allí, en su caravana, recibía a visitantes de todas las edades y razas.

Para muchos niños aborígenes e isleños de las ciudades, esta fue su primera experiencia del modo de vida natural de sus antepasados. Para las personas de otras razas era una rara visión de otra cultura. Hasta la fecha, más de 28.000 niños y adultos han aprendido sobre las prácticas aborígenes de recolección de alimentos, han participado en un renacimiento de las artes y las artesanías y han escuchado a narradores aborígenes, y al hacerlo han llegado a comprender, y más particularmente a respetar, las interrelaciones a menudo frágiles pero sostenidas de la naturaleza australiana. Kath fue el tema de la película de Frank Heiman Shadow Sister (1977) por la que recibió un Premio Internacional de Actuación y miembro del Salón de la Fama Negro.

En 1970 se publicó la primera edición de su antología My People (Jacaranda Press), y escribió sobre su infancia en Stradbroke Dreamtime (1972: Angus and Robertson). Además de ser escritora, también fue artista por derecho propio. Ilustró su propio libro (Father Sky and Mother Earth, Jacaranda Press, 1981), y en 1986 un volumen de sus pinturas (Quandamooka The Art of Kath Walker) fue editado por Ulli Beier y publicado por la Agencia de Artistas Aborígenes con Robert Brown and Associates.

Los años ochenta también vieron más viajes. En 1985 fue miembro del partido del Consejo de Australia / China, que realizó una gira por China, y los poemas escritos en esta gira (Kath Walker en China) se convirtieron en la primera colección escrita por un aborigen en ser co-publicada por editoriales australianas y chinas y presentada en chino e inglés.

En 1986, por invitación del Secretario General Gorbachov, fue delegada en el Foro Internacional por un Mundo Libre de Armas Nucleares para la Supervivencia de la Humanidad, celebrado en Moscú. De camino a casa desde Rusia, dio una conferencia en Nueva Delhi sobre «Cultura de Base Aborigen». Y de alguna manera en el mismo año se las arregló para ser actriz y asesora de guion para la película de Bruce Beresford The Fringe Dwellers.

Los años ochenta también vieron la estrecha participación de Kath en el Movimiento por los Derechos a la Tierra, que culminó en la desesperación cuando el Gobierno Federal del Trabajo se negó a cumplir su promesa de promulgar Legislación Nacional sobre los Derechos a la Tierra. Así que Kath Walker se convirtió en Oodgeroo de la tribu Noonuccal, custodio de la tierra Minjerriba. Muchos de sus premios los retuvo: el Premio Jessie Litchfield, la Medalla Mary Gilmore y el Premio Fellowship of Australian Writers, pero en 1987, como protesta por el Bicentenario, devolvió la insignia de la MBE (otorgada en 1970) a la Corona a través del Gobernador de Queensland. A pesar de esta acción, Oodgeroo y su hijo Kabul (Vivian) fueron guionistas y productores de la historia de Dreamtime, La Serpiente Arcoíris, que fue una característica importante del Pabellón Australiano en la Expo Mundial 88. El texto de La Serpiente Arcoíris fue publicado posteriormente por el Servicio de Publicaciones del Gobierno Australiano.

1988 también fue el año de la concesión de un Doctor Honorario en Letras de la Universidad Macquarie. En 1989, la Universidad Griffith le otorgó el título de Doctor de la Universidad, y en 1989 vio el estreno mundial de The Dawn Is at Hand, un escenario musical de una selección de poesía de Oodgeroo de Malcolm Williamson, el Maestro australiano de la Música de la Reina. Esta coral sinfónica fue interpretada en Brisbane por la Orquesta Sinfónica de Queensland, solistas y el Coro Estatal y Municipal de Queensland.

Oodgeroo murió en 1993.

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