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29
Noviembre

A los fanáticos de la metáfora y del difunto, posiblemente gran Charles «Sonny» Liston les gusta reflexionar sobre si Liston nació bajo una nube oscura o de alguna manera condenado desde el nacimiento. Puedes entenderlo.

Aunque un ex convicto, un golpeador prodigioso y un asociado frecuente de personajes de mala reputación, Liston no era, según las cuentas más confiables, el matón malévolo que muchos en Estados Unidos asumían que era.

Que lo fuera o no puede parecer poco importante ahora, pero Liston fue el campeón mundial de peso pesado durante un período en la historia en el que tener ese título era como ser presidente, pero con menos amantes.

Era importante para la gente que el campeón de los pesos pesados fuera lo que la mayoría consideraba virtuoso y un buen modelo a seguir para los niños, como ese buen compañero Floyd Patterson, a quien Liston había tratado tan inhospitalmente durante los breves momentos que los dos habían pasado juntos.

Además, Liston tuvo la gran desgracia de ser el primero de las muchas películas de Muhammad Ali, y murió en Las Vegas, demasiado pronto y en circunstancias misteriosas a una edad de entre 38 y 42 años.

Lo que pasa en Las Vegas y todo eso.

A pesar de todo ese dolor, cuando se trataba de la mala suerte, Liston no podía soportar a Leotis Martin, quien terminó efectivamente la carrera de Liston cuando lo noqueó en Las Vegas hace 40 años el próximo domingo.

Estaba en perfecta alineación con el resto de la carrera de mala suerte de Martin que su derrota de Liston, un favorito de 3-1, también fue el último combate de su carrera. En el precipicio de una pelea por el título mundial y finalmente algunos días de pago significativos, se retiró debido a un desprendimiento de retina, según se informa, sufrió contra Liston, y nunca volvió a pelear.

Hablar de la mala suerte.

Martin nació en Helena, Ark., y luchó como amateur en Chicago, ganando títulos de Guantes de Oro como peso medio en 1960 y ‘ 61. Se dirigió a Filadelfia, en ese momento uno de los grandes semilleros del boxeo estadounidense, y se convirtió en profesional en 1962.

Martin fue entrenado desde el principio por Yank Durham, que ganaría fama llevando a Joe Frazier al título mundial y a la inmortalidad del boxeo, y más tarde por Quinzell McCall en el legendario Gimnasio Champs en Filadelfia.

Se habla de que el equipo de gestión de Frazier esquivó a Martin. Escribiendo sobre Martin para Sports Illustrated en 1967, Mark Kram observó: «Martin, fuera de los violentos y devoradores pozos de Filadelfia, había sido esquivado por todos, incluido Frazier, que no lucharía contra él con una escopeta.»

Nigel Collins, editor en jefe de The Ring Magazine y residente del área de Filadelfia desde hace mucho tiempo, dijo RingTV.com que Martin hubiera tenido una oportunidad y contra Smokin ‘ Joe.

«No hay garantía de que hubiera vencido a Frazier, pero tenía una mejor oportunidad de vencer a Frazier que los otros chicos que Frazier estaba luchando en esa etapa de su carrera», dijo Collins. «No iba a ser intimidado por Frazier. Si pudiera pegarle a Sonny Liston, podría pegarle a Joe Frazier.

» Martin era un luchador muy sólido y versátil que podía boxear y golpear. Era un tipo duro que básicamente tuvo mala suerte», dijo Collins. «Que noqueó a Sonny Liston en la televisión nacional y se desprendió de retina, lo que en ese momento era el final de su carrera, fue la ironía final.

El promotor e historiador del Salón de la Fama de Filadelfia, J Russell Peltz, dijo que Martin pudo haber sido visto como demasiado peligroso para que Frazier luchara, pero la razón por la que nunca se conocieron fue probablemente el resultado de una disputa personal entre sus mánagers.

«Pinney Schaefer, quien (dirigió) a Martin, también tenía a Bennie Briscoe», dijo Peltz. «Yank había sido el entrenador de Briscoe y el entrenador de Leotis. Schaefer despidió a Yank después de que Briscoe perdiera ante Kitten Hayward y debido a ese Yank nunca dejaría que Frazier luchara contra Leotis.»

Cualquiera que sea el caso, Martin se convirtió en un peso semipesado sólido y pesado y luego en lo que hoy llamaríamos un peso crucero, con un peso de alrededor de 200 libras. Se mantuvo más que en las guerras de gimnasios que eran un elemento básico de la época.

» Veía a Leotis boxear en el gimnasio todo el tiempo, y podía golpear, hombre», dijo Rob Murray, veterano luchador de Filadelfia y entrenador y gerente de Eddie Chambers RingTV.com.

» Era grande y fuerte y un golpeador asesino. Podía golpear de plano y luego quedarse ahí en el bolsillo y golpear contigo», dijo Murray. «Leotis Martin era la verdad.»

Murray estuvo en primera fila para la victoria de Martin en mayo de 1965 sobre Sonny Banks. Banks, una prostituta de izquierda limitada, pero dura, que es llamada por pisar a un joven Muhammad Ali en su reunión en 1962, murió de lesiones sufridas en la derrota ante Martin.

El columnista de Philadelphia Daily News Bill Conlin cubrió la pelea y escribió sobre su dramática conclusión:

» Una tremenda pelea se redujo a un frenético noveno asalto donde Martin estaba de pie después de un golpe sin respuesta de Banks. Luego tiró un libro de texto recto a la derecha que atrapó Bancos en la sien izquierda. ÔǪ Todavía puedo oír el sonido del bombo de la cabeza de Banks golpeando la colchoneta. Y todavía puedo verlos, llevándolo al vestuario en una camilla, el luchador entrando y saliendo de la conciencia.»

No ralentizó a Martin. Nueve victorias y dos años más tarde, se encontró entre los participantes en el torneo de ocho hombres de la AMB para nombrar a un sucesor de Muhammad Ali, a quien la AMB había despojado cuando la licencia de Ali fue revocada. Thad Spencer, Oscar Bonavena, Jimmy Ellis, Patterson, Jerry Quarry, Karl Mildenberger y Ernie Terrell fueron los otros.

En la primera ronda, Martin drew Ellis, con quien había dividido un par de encuentros cuando ambos eran amateurs de peso medio. Ellis, el eventual ganador del torneo, dominó a Martin y abrió un corte tan grande en la boca de Martin que la pelea se detuvo después de la novena ronda.

De nuevo escribiendo para Sports Illustrated, Kram informó: «Martin fue azotado al principio de esta pelea. Nunca tuvo una oportunidad, ni nada después de la primera ronda, y sobrevivió tanto como lo hizo solo porque tiene un balón de fútbol como corazón.»

Fue en esta época que Martin se convirtió, en palabras de Peltz, » el otro peso pesado en Filadelfia. Venció a Mildenberger, Spencer y Al Lewis, pero perdió ante Roger Russell, Henry Clark y Bonavena.

» Siempre fue el chico de la cartelera», dijo Murray. «Si no estaba detrás de Sonny Liston, estaba detrás de Joe Frazier. Si no estaba detrás de Joe Frazier, estaba detrás de Von Clay (peso semipesado)», dijo.

» Simplemente no tenía el carisma y se desarrolló tarde. Además, era un tipo muy callado. Era muy campestre. No era muy franco, no exigía nada y tartamudeaba mal. Estaba callado. Si lo vi en el gimnasio 40 veces, tal vez lo escuché decir 10 palabras. Rehuía hablar, pero era un tipo maravilloso y un trabajador duro.»

En el momento en que se hablaba de Martin como un oponente para el Liston de regreso, era visto más o menos como un caballo de prueba. Liston, desde su segunda derrota ante Ali, había ganado 14 consecutivos, 13 por nocaut, pero Martin fue claramente un paso adelante en la competencia. Si Liston ganaba, probablemente se enfrentaría a Frazier por el título de peso pesado.

A pesar de la racha de victorias de Liston y su alto rango, algunos tenían dudas sobre su capacidad para volver a la forma que en sus días de ensalada lo había convertido en el luchador más temido de la tierra. Tenía 37 años y una de sus víctimas de regreso, Elmer Rush, cayó seis veces contra él. Se levantó cinco veces.

» Ese no es el Liston que solía ser», dijo a la prensa el entrenador de Ali, Angelo Dundee. «Fue un gran remate. Si te abatió una vez, podrías tambalearte, pero si tiene un tiro limpio y te abatió de nuevo, te quedarás abajo para siempre. No es un polluelo primaveral. Si ha perdido el puñetazo, olvídalo.»

Las palabras de Dundee resultaron proféticas cuando Liston, en su mayoría controlando a Martin con poco más que su aún formidable rayo de un golpe de izquierda, lo dejó caer en la cuarta con un amplio gancho de izquierda, pero no pudo acabar con él.

Al final de la octava, Martin tomó la ofensiva y, a partir de ahí, las ruedas de Liston se desprendieron rápidamente. Cuando intentó cuatro golpes consecutivos en la novena, Martin contrarrestó con una combinación de cruz derecha, gancho izquierdo y cruz derecha y cayó Liston, que superó a su oponente por un total de 20 libras. Apenas se movió mientras el árbitro Mike Kaplan lo descartaba. Liston lideró con puntuaciones de 37-34, 38-35 y 38-36.

Martin dijo después que quería a Frazier, pero nunca sucedió. Se retiró después de la pelea debido al desprendimiento de retina, y durante los siguientes 26 años vivió una vida tranquila en la sección de Mount Airy de Filadelfia. A principios de 1995 se retiró de Budd & Co. después de 31 años como maquinista.

En noviembre del 95, Martin tuvo un accidente cerebrovascular provocado por hipertensión y complicaciones de diabetes, y murió de camino a un hospital local. Pero ese no es el final de la historia.

Peltz cree que Martin sufrió la lesión ocular que terminó su carrera no contra Liston, sino en un combate en el Blue Horizon contra Wendell Newton dos meses antes de la pelea de Liston.

«Siempre he creído que ese era el caso», dijo Peltz. «Se suponía que iba a ser una pelea fácil para Leotis, pero no lo fue, y su ojo explotó. Podría haber estado atrasado en las cartas cuando detuvo a Newton.»

Collins estaba en el ring y recuerda que la pelea fue especialmente dramática porque había mucho en juego para Martin.

» Había mucha tensión en el aire porque tuvo que vencer a Newton para conseguir a Liston», dijo Collins.

Venció a Newton, y después a Roger Russell, que había vencido a Martin dos años antes. Luego vino la pelea de Liston.

¿Es posible que Martin luchara contra Russell y luego contra Liston con un desprendimiento de retina? Los exámenes físicos no se administraron tan estrictamente a finales de la década de 1960 como lo son hoy en día.

Y como Peltz señaló, otro famoso héroe de culto de Filadelfia, Gypsy Joe Harris, luchó durante años mientras estaba legalmente ciego de un ojo.

Martin no fue el peso pesado más talentoso de la historia. No tan talentoso como Liston. Y consiguió la gran pelea contra el ex campeón frente a todo el mundo. No consiguió la oportunidad por el título, pero los cementerios están llenos de viejos pugs que habrían dado cualquier cosa para acercarse tanto como lo hizo, y vivir la vida que hizo después de dejar el ring.

Considerando todo, quizás Martin tuvo más suerte que Liston después de todo.

Algunas observaciones aleatorias de la semana pasada:

Llamo a Liston » posiblemente genial «en lugar de» genial » porque no estoy al tanto de ninguna pelea en la que haya superado con éxito una circunstancia desesperada. Cuando te adelantaste a él, ganaste. A pesar de que era un peso pesado excepcionalmente bueno, no hay victorias de ida y vuelta en su historial del tipo que marcan las carreras de todos los grandes luchadores legítimamente. ÔǪ

¿No será genial cuando Lucian Bute desafíe al ganador del torneo Super Six? Por nuestro bien, esperemos que sea Arthur Abraham o uno de los otros golpeadores, porque el golpe contra otro golpeador rápido no le hará ningún bien a nadie. ÔǪ

Librado Andrade: de nuevo en servicio de trampa de grasa. 

Solo porque un tipo está sangrando por todas partes no significa necesariamente que esté limpiando su reloj. Desde mi sofá anoté Joan Guzmán-Ali Funeka 114-114, lo mismo que dos de los jueces. ÔǪ

Felicitaciones a Lennox Lewis de HBO, quien, durante un raro momento de lucidez durante la pelea Funeka-Guzmán, observó que los luchadores deben ganar peso antes de que se les exija hacerlo. Hay verdadera belleza en la simplicidad. ÔǪ

Lo que sea que pagaran a Martin Honorio y John Molina para volarse el bejesus el uno al otro en ShoBox el sábado por la noche, no fue suficiente. Excelente chatarra y buena para Honorio por sacar el malestar. ÔǪ

Dos notas más en la transmisión de ShoBox del sábado: Steve Farhood y Al Bernstein forman un excelente equipo, y creo que tenemos una ganadora tardía en el concurso de Mejor Equipo de Chicas del Año. De acuerdo? ÔǪ

¿Hay algún luchador que no reparta pavos a los sin techo en estos días? Los publicistas simplemente no ponen el esfuerzo en sus fotos que solían hacer. Dónde está la originalidad?

Se puede contactar a Bill Dettloff en

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