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Mitchel, John

Periodista y nacionalista irlandés conocido por su análisis crítico de la política de ayuda británica durante la Gran Hambruna, John Mitchel (1815-1875) nació en Camnish, Co. Londonderry, el 3 de noviembre de 1815. Hijo de un ministro presbiteriano, Mitchel asistió al Trinity College y ejerció como abogado en Banbridge, Co. Abajo, por varios años.

En 1843 se inscribió en la Asociación de Derogación y dos años más tarde se unió a la redacción del periódico nacionalista the Nation. Aunque era una figura destacada entre los jóvenes irlandeses y la Confederación Irlandesa, Mitchel dejó la Nación después de no poder convencer a los moderados de la Confederación para que apoyaran los planes radicales de Fintan Lalor para la reforma agraria. En febrero de 1848 Mitchel fundó otro periódico, el Irlandés Unido, en el que predicaba abiertamente la revolución armada. Arrestado en marzo de 1848 y acusado de delito de traición por sus escritos, Mitchel fue condenado por un jurado reunido por el gobierno para garantizar una condena y sentenciado a catorce años de destierro a una colonia penal en Tasmania. En 1853, Mitchel escapó a los Estados Unidos, donde rápidamente reavivó su carrera como un controvertido periodista. Mitchel también publicó varios libros que formaron la base de la interpretación genocida nacionalista de la Gran Hambruna, incluyendo Jail Journal (1854), The Last Conquest of Ireland (Quizás) (1858), An Apology for the British Government in Ireland (1860), y su Historia de Irlanda (1868).

Con una pluma de ácido, Mitchel describió la hambruna y la mortalidad masiva resultante y la emigración como una política deliberada llevada a cabo por funcionarios del gobierno británico para desalojar a los agricultores irlandeses pobres de la tierra. Un elemento central, aunque incorrecto, del argumento de Mitchel fue su afirmación de que las importaciones de maíz y otros granos a la Hambruna de Irlanda por parte de los funcionarios de socorro fueron superadas con creces por las exportaciones de alimentos irlandeses a los mercados británicos. Mitchel también criticó al gobierno británico por sus insuficientes contribuciones financieras y denunció la desigualdad de obligar a una región del Reino Unido a proporcionar su propio socorro. La interpretación de Mitchel de la hambruna se resume mejor en su famosa máxima, «El Todopoderoso envió el tizón de la papa, pero los ingleses crearon la hambruna» (Mitchel 1858, p. 219).

Mitchel regresó a Irlanda en 1875 después de ser elegido diputado por Tipperary, pero el Parlamento anuló la elección alegando que era un delincuente convicto. Los votantes reeligieron a Mitchel, pero murió poco después el 20 de marzo de 1875. Mitchel es considerado como uno de los padres fundadores del republicanismo revolucionario irlandés y proporcionó la interpretación nacionalista más duradera de la hambruna.

VÉASE TAMBIÉN Davis, Thomas; Great Famine; Newspapers; O’Connell, Daniel; Repeal Movement; Young Ireland and the Irish Confederation

Bibliografía

Donnelly, James S., Jr. «The Great Famine, Its Interpreters, Old and New.»History Ireland 1, no. 3 (otoño de 1993): 27-33.

Mitchel, John. La Última Conquista de Irlanda (Quizás). 1858.

Nowlan, Kevin B. The Politics of Repeal: A Study in the Relations between Great Britain and Ireland, 1841-50 (en inglés). 1965.

Sloan, Robert. William Smith O’Brien and the Young Ireland Rebellion of 1848 (en inglés). 2000.

Michael W. de Nie

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