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Julia Lathrop

Julia Clifford Lathrop (29 de junio de 1858 – 15 de abril de 1932) fue una reformadora social estadounidense, pionera en los campos del bienestar infantil y la administración del bienestar público. Miembro del asentamiento social Hull House de Jane Addams, Lathrop fue activo en muchas áreas de reforma social. Aunque no tenía hijos propios, fue una firme defensora de los derechos de los niños, lo que llevó a su nombramiento como la primera presidenta de la Oficina de la Infancia de los Estados Unidos. Estaba especialmente preocupada por las altas tasas de mortalidad infantil en los Estados Unidos. y pasó un tiempo considerable documentando números y sensibilizando al público sobre este tema. Su vida se caracterizó por la diligencia y la preocupación por la situación de los menos afortunados, en particular los enfermos mentales. Lathrop es recordada como una trabajadora incansable por los derechos de los desfavorecidos, y una inteligente y eficaz guardadora de registros y administradora, que dedicó su vida al cuidado de la vida de los demás.

Life

Julia Clifford Lathrop nació el 29 de junio de 1858 en Rockford, Illinois, la primera de cinco hijos de William Lathrop, un prominente político que ayudó a establecer el Partido Republicano y sirvió en la legislatura estatal (1856-57) y el Congreso (1877-79). Se consideraba abolicionista y partidario de los derechos de la mujer. Inevitablemente, influyó en las opiniones de su hija sobre temas sociales.

En 1876, Julia Lathrop se matriculó en el Seminario Femenino de Rockford, donde conoció a Jane Addams y Ellen Gates Starr. Después de graduarse de Vassar College en 1880, trabajó en la oficina de abogados de su padre durante 10 años. Durante ese tiempo, su interés en varios movimientos de reforma se hizo más fuerte, hasta que finalmente decidió mudarse a Chicago.

En 1890, Lathrop se mudó a Chicago, donde se unió a Jane Addams, Ellen Gates Starr, Alzina Parsons Stevens, Edith Abbott, Grace Abbott, Florence Kelley, Mary McDowell, Alice Hamilton, Sophonisba Breckinridge y otros reformadores sociales en Hull House. Pronto fundó el Grupo Platón de Hull House, un grupo de discusión que se reunía todos los domingos por la tarde para discutir temas religiosos y temas de actualidad en la sociedad. Lathrop se convirtió rápidamente en un miembro central del asentamiento de Hull House.

En 1893, Lathrop fue nombrada como la primera mujer miembro de la Junta de Caridad del Estado de Illinois. Sirvió allí hasta 1909, trabajando en la mejora de los estándares de atención para los discapacitados en las instituciones estatales. Introdujo reformas como el nombramiento de doctoras en los hospitales estatales y la eliminación de los dementes de las casas de trabajo estatales. Lathrop también fue responsable de establecer, en 1899 en Chicago, el primer tribunal de menores del mundo, y de establecer una clínica psiquiátrica para delincuentes juveniles.

Lathrop se convirtió en uno de los miembros más activos de la Casa Hull. Participó en el Club de Mujeres de Chicago, fue fideicomisaria de la Liga de Protección de Inmigrantes y miembro de la Liga Nacional de Mujeres Votantes.

Las mujeres de Hull House participaron activamente en la campaña para persuadir al Congreso de que aprobara legislación para proteger a los niños. En 1912, el presidente William Taft nombró a Lathrop como el primer jefe de la recién creada Oficina de la Infancia de los Estados Unidos en el Departamento de Trabajo. Se mudó a Washington, D. C. Durante los siguientes nueve años, Lathrop dirigió investigaciones sobre el trabajo infantil, la mortalidad infantil, la mortalidad materna, la delincuencia juvenil, las pensiones de las madres y la ilegitimidad. En 1921, ayudó a aprobar la Ley Sheppard-Towner, que proporcionó ayuda federal a los estados para mejorar el cuidado de las madres y sus hijos.

Lathrop dejó la Oficina de la Infancia en 1922, y se mudó a vivir con su hermana en Rockford, Illinois. Se convirtió en miembro activo del Comité Nacional de Enfermedades Mentales, trabajando en la concientización pública de las enfermedades mentales como un trastorno médico. En 1925, Lathrop fue nombrado miembro de un equipo asesor del Comité de Bienestar Infantil establecido por la Sociedad de Naciones, y luchó contra la pena capital para menores.

Julia Lathrop murió en Rockford, el 15 de abril de 1932.

Trabajo

Julia Lathrop pasó toda su vida, en total más de 50 años, como activista social y reformadora, abogando por una mejor calidad de vida para las mujeres, los niños, los inmigrantes, los enfermos mentales y muchos otros grupos minoritarios de la sociedad. Una de sus contribuciones más importantes es el establecimiento de la Oficina de la Infancia de los Estados Unidos, que reconoció que los niños tienen derechos con respecto a la educación, el lugar de trabajo, el tribunal y el hogar.

Lathrop se convirtió en jefe de la Oficina de la Infancia en 1912. Su primera misión allí fue crear conciencia pública sobre la mortalidad infantil y materna. Llevó a cabo una serie de estudios locales que recopilaron información sobre las tasas de mortalidad en los Estados Unidos. Lathrop formó grupos voluntarios de mujeres, que fueron al vecindario y llamaron de puerta en puerta para recopilar los datos necesarios. Los resultados del estudio fueron devastadores: mostraron que Estados Unidos tenía una de las tasas más altas de mortalidad infantil y materna entre todos los países industrializados:

No sabemos cuántos niños nacen cada año, cuántos mueren o por qué mueren. Necesitamos estadísticas de nacimiento y mortalidad. Los niños sin hogar y abandonados serán mejor atendidos, porque vamos a hacer más por todos los niños a medida que comencemos a conocer más sobre los problemas de la infancia en general. (Lathrop, 1912)

Lathrop se dio cuenta de que las mujeres y los niños morían por causas que se podían prevenir: condiciones insalubres, agua contaminada y falta de atención médica adecuada. Diseñó una serie de folletos con información para las madres sobre cómo prevenir complicaciones durante y después del embarazo. También inició campañas educativas para ayudar a las mujeres a aprender el cuidado prenatal adecuado y la nutrición adecuada para los bebés. Su esfuerzo dio lugar a la Ley de Maternidad e Infancia de Pastora de 1920, que se convirtió en un modelo para otras leyes de bienestar social.

Lathrop también luchó por los derechos de las mujeres a ser madres a tiempo completo. Cree que trabajar todo el día por un salario impide que las mujeres dediquen tiempo a criar a sus hijos. Abogó por el apoyo del gobierno o de la comunidad para proporcionar fondos que permitieran a las madres pasar más tiempo en casa con sus hijos.

Otro punto de la agenda de Lathrop fue el problema del trabajo infantil. Este era un tema bastante controvertido en el que los estadounidenses en ese momento estaban profundamente divididos. A través de su esfuerzo, la Ley Federal de Trabajo Infantil se introdujo en 1916, que regulaba el trabajo infantil. Sin embargo, la ley fue invalidada dos años más tarde por la Corte Suprema de los Estados Unidos, y la lucha de Lathrop continuó.

Lathrop abogó por el establecimiento de instalaciones que alojaran por separado a personas con enfermedades mentales, enfermos, ancianos o discapacitados, contrariamente a la práctica utilizada en su tiempo, cuando una instalación albergaba colectivamente a todos esos grupos.

El compromiso social de Lathrop no estuvo exento de críticas. Además de ser una mujer que trabajaba en la sociedad patriarcal de orientación tradicional de los Estados Unidos de la era victoriana, fue criticada por tocar las cuestiones del trabajo infantil y los derechos de la mujer. Fue acusada de ser una partidaria comunista que trató de traer ideas comunistas a los Estados Unidos.Sin embargo, la crítica más dolorosa vino de otras mujeres, que afirmaron que Lathrop no era competente para abogar por los niños y las madres, porque ella misma nunca había tenido hijos.

Legacy

Julia Lathrop fue una figura importante en numerosas reformas sociales, induciendo cambios como la mejora en la atención a los enfermos mentales, la reducción del trabajo infantil, la sensibilización sobre la mortalidad infantil y muchos otros. Gracias a sus esfuerzos, el primer tribunal de menores del mundo se estableció en 1899 en Chicago.

Lathrop fue vital para plantear la cuestión de mantener registros estadísticos precisos. Ella y su red de voluntarios mejoraron la recopilación de registros de nacimiento y defunción en los Estados Unidos y aumentaron la conciencia de la necesidad de mantener esos registros precisos.

A través de su elección como directora de la Oficina de la Infancia de los Estados Unidos, Lathrop se convirtió en la primera mujer al frente de una agencia federal, allanando el camino para otras mujeres por venir.

Publicaciones

  • 1905. Lathrop, Julia C. » Suggestions for visitors to county poorhouses and to other public charitable institutions.»in Public Charities Committee of the Illinois Federation of Women’s Clubs.
  • 1917. Lathrop, Julia C. ¿Economizará este país a favor o en contra de sus hijos? Asociación Nacional de Educación de los Estados Unidos.
  • 1918. Lathrop, Julia C. Provision for the care of the families and dependents of soldiers and sailors. Academia de Ciencias Políticas.
  • 1972. Lathrop, Julia C. The United States Children’s Bureau. Arno Press. ISBN 0405059884
  • Addams, Jane. 2004. Mi amiga, Julia Lathrop. University of Illinois Press. ISBN 0252071689
  • Glowacki, Peggy, and Julia Hendry. 2004. Hull-House. Arcadia Publishing. ISBN 0738533513
  • Morin, Isobel. 1995. Mujeres elegidas para cargos públicos. The Oliver Press. ISBN 188150820X
  • Smith, Karen M. 1998. New Paths to Power: American Women 1890-1920 (en inglés). Oxford University Press. ISBN 0195124057
  • Stebner, Eleanor. 1997. The women of Hull House: A study in spirituality, vocation, and friendship (en inglés). State University of New York Press. ISBN 0791434885

Todos los enlaces recuperados el 13 de junio de 2018.

  • Hull House Incorporated. Historia de la Casa Hull.
  • Mortalidad Infantil y Materna: Cómo Julia Lathrop y la Oficina de la Infancia Trataron de Salvar a los Bebés. Ben Wattenberg en el trabajo de Lathrop.

Créditos

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