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Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) / Cementerio de Mount Auburn

Más conocida como líder de derechos civiles y autora, Josephine St. Pierre Ruffin nació el 31 de agosto de 1842.Nacida en Boston, Josephine St. Pierre Ruffin era la hija menor de seis hijos de John y Eliza St. Pierre. Su madre era nativa de Cornualles, Inglaterra. Su padre, un exitoso comerciante de ropa de Boston, era de ascendencia mixta que incluía un padre de Martinica y una madre con herencia africana, francesa y nativa americana. Josefina San Pierre recibió su educación temprana en Salem, Ma, donde las escuelas no estaban segregadas. En 1855, después de que Boston integrara sus escuelas, fue enviada a la Escuela Bowdoin en el West End de la ciudad. Ruffin terminó su educación con dos años de escuela y clases particulares en la ciudad de Nueva York.

En 1858, Josephine St. Pierre se casó con George Lewis Ruffin (1834-1886). Ruffin, nacido en Richmond, Virginia, se mudó con su familia a Boston en 1853 después de que Virginia aprobara una ley que prohibía a los afroamericanos aprender a leer. Poco después de casarse, los Ruffins se mudaron a Liverpool, Inglaterra, en protesta por la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en el caso Dred Scott, que validó la legalidad de la esclavitud. Después de seis meses, los Ruffins regresaron a Boston. Durante la Guerra Civil, los Ruffins apoyaron el esfuerzo de guerra reclutando afroamericanos para el Ejército de la Unión y sirviendo en el Comité de Saneamiento de la ciudad.

Durante este tiempo también compraron una casa en Charles Street en Beacon Hill y comenzaron una familia. El Ruffins tuvo cinco hijos: Hubert de San Pierre, Florida Yates, Charles Stanley, George Lewis y Robert (fallecidos en la infancia). Después de la guerra, George Ruffin se convirtió en el primer afroamericano en graduarse de la Escuela de Derecho de Harvard y el primer juez afroamericano en el Norte, asegurando para él y su esposa un estatus social elevado. Ruffin utilizó su posición para ayudar a los esfuerzos relacionados con los derechos civiles, el sufragio y las reformas de bienestar de la Guerra Civil. En 1879, Ruffin organizó la Boston Kansas Relief Association para ayudar a combatir la crisis financiera de Kansas después de que masas de afroamericanos emigraran allí y presionaran la economía del estado. También se desempeñó como visitante de Associated Charities of Boston y en las juntas ejecutivas de la Sociedad de Educación Moral de Massachusetts y la Asociación de Sufragio Escolar de Massachusetts. Como miembro fundador de la Asociación de Sufragio Escolar de Massachusetts, Ruffin conoció a la fundadora y reformadora de la asociación Julia Ward Howe. Howe, junto con la sufragista Lucy Stone, también había fundado el New England Women’s Club en 1868 e invitó a Ruffin a unirse a mediados de la década de 1890. Cuando Ruffin se unió al New England Women’s Club, fue su primer miembro afroamericano.

Además de su trabajo social activo, Ruffin escribió para The Courant, un periódico negro semanal, y se convirtió en miembro de la New England Women’s Press Association. Después de la muerte de su marido en 1886, Ruffin fundó la Era de la mujer, el primer periódico del país publicado por y para mujeres afroamericanas. Además de financiar el periódico, ella y su hija Florida fueron sus coeditoras. El periódico ilustrado, publicado mensualmente, instó a sus lectores a estar más informados y más activos en temas públicos como el sufragio y los derechos civiles. Josephine y Florida Ruffin publicaron y circularon la Era de la Mujer durante siete años.

Josephine Ruffin se convirtió en un vínculo vital entre los ciudadanos blancos ricos de Boston y los afroamericanos. Aunque trabajó y socializó con muchos reformistas blancos como miembro del Club de Mujeres de Nueva Inglaterra, las leyes Jim Crow trajeron una nueva resistencia a la integración en Boston. Para alentar a las mujeres afroamericanas de clase media de Boston a involucrarse más en el trabajo de reforma, Ruffin fundó el Women’s Era Club en 1893. Aunque no es un club específicamente para mujeres afroamericanas, el Women’s Era Club fue fundado y gobernado por mujeres negras. El lema del club, «Hacer un mundo mejor», expresa perfectamente la creencia de Ruffin de que las mujeres afroamericanas eran un componente vital de la lucha por la igualdad de derechos para todos los estadounidenses, blancos y negros, hombres y mujeres. Al igual que el New England Women’s Club, el New Era Club estaba compuesto por mujeres de clase media bien educadas que trabajaban en temas relacionados con el mejoramiento de la comunidad. El club recaudó fondos para becas, patrocinó jardines de infancia, organizó clínicas de salud y organizó eventos literarios y exposiciones de arte.

En 1895, Ruffin organizó la primera conferencia nacional para clubes de mujeres negras en todo el país. Cien mujeres, en representación de veinte clubes en diez estados diferentes, viajaron a Boston para asistir a la conferencia. La organización de clubes de mujeres se conoció como la Federación Nacional de Mujeres Afroamericanas. En 1896, la asociación se fusionó con la Liga de Mujeres de Color para formar la Asociación Nacional de Mujeres de Color. Ruffin se desempeñó como vicepresidente de la nueva organización.

En 1900 Ruffin asistió a la Federación General de Clubes de Mujeres en Milwaukee, Wisconsin como representante de tres organizaciones diferentes: the New Era Club, the New England Women’s Club y the New England Women’s Press Club. Después de enterarse de que la membresía del Club de la Nueva Era estaba compuesta por mujeres afroamericanas, el comité ejecutivo de la Federación General no permitió que Ruffin se sentara en nombre del club. Aunque se le permitió sentarse en nombre de las otras dos organizaciones que planeaba representar, Ruffin se negó a sentarse en cualquiera de los clubes por principios y se le prohibió participar en la conferencia. Los eventos fueron ampliamente publicados en todo el país y se conocieron como el «Incidente Ruffin». El Women’s Era Club continuó luchando contra los prejuicios raciales, pero se disolvió en 1903.

Ruffin siguió siendo un miembro activo de la comunidad de Boston defendiendo las causas en las que creía. En 1902 ayudó a organizar y se desempeñó como vicepresidenta de la Asociación Americana de Escuelas de Mount Coffee para recaudar fondos para la escuela de Mount Coffee en Liberia. También fue miembro fundador de la Asociación para la Promoción de la Formación de Niños en el Sur. En 1910 Ruffin se convirtió en uno de los miembros fundadores del Capítulo de Boston de la NAACP. En ese mismo año, fundó la Liga de Mujeres para el Servicio Comunitario, que aún existe hoy en día. En 1999 se instaló un busto de bronce de Josephine Ruffin en la Casa del Estado de Massachusetts como parte de la exposición permanente «Escúchanos», que honra a seis mujeres de Massachusetts que superaron la adversidad para hacer importantes contribuciones a la sociedad en el estado y en la nación.

 Monumento Ruffin

Josephine St. Pierre Ruffin está enterrada en Mount Auburn en el lote 4960, Indian Ridge Path.

Encontrará más información sobre Josephine St. Pierre Ruffin en nuestra Guía de Senderos del Patrimonio Afroamericano.

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