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Joseph ben Ephraim Caro

El rabino Joseph ben Ephraim Caro puso la ley judía (halajá) a disposición de las masas. Sus obras principales, el Beit Yosef y el Shulhan Aruj, son consideradas por muchos como las máximas autoridades en halajá.

Gran parte de la vida temprana de Caro es incierta. Nació en 1488 en España o Portugal. Si su lugar de nacimiento fue España, su familia probablemente se fue a Portugal después de la expulsión española en 1492. Después de la expulsión de Portugal en 1497, Caro viajó con su familia a Turquía. A lo largo de los 30 años que vivió allí, Caro se estableció en muchas áreas de Turquía, por lo que el lugar de su llegada no está claro. Caro estudió por primera vez con su padre, Ephraim, un talmudista de renombre. Sin embargo, Efraín murió cuando José aún era joven, y José fue criado por su tío, Isaac Caro.

Entre 1520 y 1522, Caro conoció al místico Solomon Molcho, cuyo martirio — fue quemado en la hoguera en 1532 — hizo que Caro quisiera morir de un destino similar. Caro también fue influenciado en Turquía por los cabalistas Joseph Taitazak y Solomon Alkabez.

En 1536, Caro dejó Turquía y pasó un tiempo en Egipto antes de continuar hacia Safed, Palestina. Allí conoció a Jacob Berab, quien, como parte de su plan para restablecer la ordenación de jueces, rabinos y ancianos, una práctica que había sido abandonada durante generaciones, ordenó a Caro en 1538. Caro más tarde intentó ordenar a su propio alumno, Moisés Alshech, pero al final se rindió debido a la oposición y escribió en una obra que «hoy en día no tenemos dayanim (jueces) ordenados.»

Después de que Berab dejara Safed en 1538, Caro fue visto como el líder de los eruditos Safed. Se desempeñó como jefe del consejo comunal de Safed, y dirigió una yeshiva de aproximadamente 200 estudiantes. Escribió cientos de respuestas a preguntas halájicas de toda la Diáspora. También se involucró en temas no halájicos. Por ejemplo, cuando los judíos franceses fueron tratados injustamente con respecto a los impuestos, escribieron a Caro, quien en una carta posterior les restituyó sus derechos.

El enfoque principal de Caro eran sus obras halájicas. Comenzó el Beit Yosef, un comentario sobre Arba’ah Turim de Jacob ben Asher, en 1522, cuando tenía 34 años, y lo terminó 20 años después. Consultó 32 fuentes talmúdicas y rabínicas y discutió cada ley, comenzando con su fuente en el Talmud, rastreando su desarrollo, discutiendo cada punto de vista divergente y finalmente dictaminando sobre la ley. Sus decisiones se basaron generalmente en la opinión mayoritaria de Isaac Alfasi, Maimónides y Aser ben Jehiel, aunque conservó cierta discreción para insertar sus propios puntos de vista, particularmente cuando no había una decisión clara. El Beit Yosef fue publicado en 1555.

El Shulhan Aruj, una versión concisa del Beit Yosef que cita solo la decisión final sobre las leyes, se ha conocido como la obra más importante de Caro. Aunque la escribió principalmente para «jóvenes estudiantes», se hizo conocida como la obra halájica autorizada para todos los judíos. Hubo muchas críticas al Shulhan Aruj como única autoridad halájica, y comentarios, como el Bayit Hadash de Joel Sarkes, surgieron en oposición. Además, el Shulán Aruj fue escrito principalmente de acuerdo con la tradición sefardí, por lo que Moshé Isserles lo complementó con un comentario que dictaba las tradiciones ashkenazíes cuando era aplicable. Otros comentarios, como Alexander Falk Hakohen y una variedad de escritores de mediados del siglo XVII, establecieron la credibilidad y autoridad de la obra de Caro.

Otra de las principales obras halájicas de Caro es la Kesef Mishná, un comentario sobre la Mishné Torá de Maimónides. Otros libros halájicos incluyen Kelalei ha_Talmud y Bedek ha_Bayit. También escribió muchas respuestas a preguntas sobre el Shulhan Aruj.

Caro también fue un cabalista. Creía que un mentor celestial, llamado «maguid», lo visitaba regularmente. Caro grabó los mensajes que el maguid le dijo y partes de su cuaderno están impresas en el libro Maguid Mesharim.

Caro se casó tres veces (dos de sus esposas murieron) y tuvo cinco hijos y una hija. Murió el 24 de marzo de 1575 y está enterrado en Safed. Su tumba está abierta al público en el antiguo cementerio de Safed.

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