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Territorium für Schildkröten

LIHUE – Mehrere Organisationen bereiten sich darauf vor, die Bundesregierung zu zwingen, den Lebensraum der grünen Meeresschildkröten besser zu schützen.

Das Center for Biological Diversity, Sea Turtle Oversight Protection und Turtle Island Restoration Network reichten am Dienstag eine Absichtserklärung zur Klage ein und verwiesen auf die Notwendigkeit, den Anstieg des Meeresspiegels, die Plastikverschmutzung und die Erwärmung in Gebieten anzugehen, in denen die Schildkröten brüten und leben.

Alle Populationen grüner Meeresschildkröten sind nach dem Federal Endangered Species Act entweder gefährdet oder bedroht, abhängig von den verschiedenen Populationssegmenten oder ihrem Verbreitungsgebiet innerhalb der US-Gerichtsbarkeit.

„Die Erholung der meisten Populationen grüner Meeresschildkröten ist ein Hoffnungsschimmer in unseren sich verändernden Ozeanen, aber wir müssen die Orte schützen, an denen sie leben“, sagte Jaclyn Lopez, Direktorin des Zentrums für biologische Vielfalt in Florida. „Der Schutz des Lebensraums der Meeresschildkröten wird dazu führen, dass sie die Ozeane überqueren und loyal an Land kommen, um Nester an unseren Stränden zu graben.“

Die Bekanntmachung verweist auf eine Studie des National Marine Fisheries Service Fish and Wildlife Service aus dem Jahr 2016, in der festgestellt wurde, dass der zunehmende Klimawandel und der Anstieg des Meeresspiegels dazu führen, dass die Schildkröten bedroht bleiben und weiterhin besonderen Schutz benötigen.

In Hawaii haben Forscher die Strandbedingungen in diesem Sommer nach der Überschwemmung von East Island im Jahr 2018, einem kritischen Nistplatz für Meeresschildkröten, besonders genau im Auge.

Ein Hurrikan überquerte direkt über die abgelegene Insel am Oktober. 3 und 4, 2018. Die Nistsaison für die Bevölkerung auf den Hawaii-Inseln ist in der Regel im Spätsommer und endete gerade, als der Hurrikan traf.

Kauai hat normalerweise einige Berichte über Nester während der Saison, aber die hawaiianische Bevölkerung nistet hauptsächlich in den französischen Fregattenschwärmen der nordwestlichen Inseln innerhalb des Papahanaumokuakea Marine National Monument.

Zu den Bedrohungen in der Region gehören abnehmende Nistplätze aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels, Änderungen der Meerestemperatur und Meeresmüll, der die Schildkröten verwickeln kann. Plastiktüten, die wie die Quallenbeute der Schildkröten aussehen, gehören zu den Bedrohungen, die sich auf die Schildkröten auswirken.

Trotz dieser Bedrohungen — insbesondere für tief liegende Niststrände – sagen das Zentrum für biologische Vielfalt und Partner in der potenziellen Klage, dass die Behörden den kritischen Lebensraum der Schildkröte unter der ESA nicht geschützt haben.

In der Absichtserklärung werden die NMFS ausdrücklich aufgefordert, kritische Lebensräume für jedes der verschiedenen Populationssegmente der grünen Meeresschildkröten vorzuschlagen und Regeln für diese Lebensräume festzulegen.

Der Brief bietet NMFS auch 60 Tage Zeit, um den Prozess zur Ausweisung kritischer Lebensräume zu beginnen, und besagt, dass die Organisationen einen Rechtsstreit vor einem Bundesgericht führen können, wenn dies nicht der Fall ist.

„Küstenniststrände verlieren durch den Anstieg des Meeresspiegels sowie durch erhöhte Temperaturen geeigneten Nistraum, was das Überleben der grünen Meeresschildkröte weiter gefährdet“, sagte Richard Whitecloud, Gründungsdirektor von Sea Turtle Oversight Protection. „Es liegt in der Verantwortung der Regierung, diesen wichtigen Lebensraum zu schützen, um sicherzustellen, dass diese Meeresschildkröten überleben.“

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