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Oodgeroo Noonuccal (Kath Walker)

Am 3. November 1920 wurde Kathleen Jean Mary Ruska auf North Stradbroke geboren, einer Insel in der Moreton Bay, etwa 30 Kilometer östlich von Brisbane, und der Heimat des Noonuccal-Stammes. Es gab sieben Kinder in der Familie Ruska, und alle verbrachten einige Zeit in der Dunwich Primary School. Im Alter von 13, und als Aborigine ohne Zukunft im staatlichen Bildungssystem, Kath ging in Brisbane in den Hausdienst. Sie wurde durch den Zweiten Weltkrieg vor diesem Schicksal gerettet, als sie in der australischen Frauenarmee diente.

Kath heiratete Bruce Walker, einen Arbeiter am Wasser in Brisbane, und hatte zwei Söhne, Denis und Vivian. Sie trat der Kommunistischen Partei bei, weil sie die einzige politische Organisation war, die die Politik des Weißen Australiens mied, verließ sie aber, weil die Partei ihre Reden für sie schreiben wollte.

In den sechziger Jahren – den Jahren der Freiheitsfahrten, des Kampfes um das Wahlrecht und des Gurindji–Streiks in Wave Hill – wurde Kath zu einer prominenten und überzeugenden Figur, als sie für die Rechte der Aborigines schrieb und sprach, vielleicht auf dem Weg ihres Vaters, der bereits 1935 im Kampf um den Mindestlohn für Aborigines aktiv war

1964 erschien ihr erster Versband und der erste von einem australischen Aborigine, We Are Going förderung von Judith Wright und die Hilfe eines Commonwealth Literary Fund) von der Jacaranda Press. Ihr zweiter Band, The Dawn Is at Hand, folgte 1966. Die ehrlichen und freimütigen Gedichte wurden sofort akzeptiert und sollten die Vorläufer einer beachtlichen Produktion sein, die Kurzgeschichten, Reden, Gemälde, Drama und Film umfasste.

Im Bürgerrechtskampf der 60er und 70er Jahre war Kath in vielen lokalen, staatlichen und später nationalen Komitees aktiv. Sie war Queensland Staatssekretär des Bundesrates für die Förderung der Aborigines und Torres Strait Islanders, Sekretär des Queensland State Council für die Förderung der Aborigines und Torres Strait Islanders, und ein Mitglied der Queensland Aboriginal Advancement League.

Während dieser Zeit erhöhter Aktivität, die mit dem Druck verbunden war, Abschnitt 51 zu ändern und Abschnitt 127 der australischen Verfassung aufzuheben, war Kath Walker Teil der Delegation, die Premierminister Menzies den Fall für eine Reform vorstellte. Diese Lobbyarbeit führte zu einer der wichtigsten Verfassungsreformen seit der Föderation, als am 27. Mai 1967 90% der australischen Wähler die vorgeschlagenen Änderungen unterstützten.

Später war sie Mitglied des Aboriginal Arts Board, des Aboriginal Housing Committee und Vorsitzende des National Tribal Council und des Stradbroke Land Council. Ab 1972 war sie Geschäftsführerin des Noonuccal-Nughie Education Cultural Centre sowie Förderlehrerin an der Dunwich School. Sie lehrte an Universitäten und Hochschulen in ganz Australien zu Themen, die vom Uranabbau über den Naturschutz und die Umwelt bis hin zur Kultur der Aborigines reichten.

1969 nahm Kath Walker als australische Delegierte an der Konsultation des Ökumenischen Rates der Kirchen über Rassismus in London teil und machte damit zum ersten Mal auf die Notlage ihres Volkes in Übersee aufmerksam. Dies war der Beginn vieler Streifzüge in die Welt außerhalb Australiens. 1972 war sie Gastdozentin an der University of the South Pacific in Fidschi; 1974 offizieller australischer Gesandter bei der Internationalen Schriftstellerkonferenz in Malaysia; 1975 Gast der PNG-Regierung beim PNG Festival of Arts; und 1976 Delegierter und Senior Advisor beim Zweiten World Black Festival of the Arts in Lagos, Nigeria (überlebte eine Flugzeugentführung auf dem Heimweg).

1978-79 gewann sie ein Fulbright-Stipendium und ein Myer Travel Grant in die Vereinigten Staaten von Amerika und war Poet-in-Residence am Bloomsburg State College, Pennsylvania. In den gleichen Jahren, fast wie ein notwendiges Gegenmittel zum Reisen, gründete sie Moongalba, ein fünf Hektar großes Stück Buschland an der Küste von North Stradbroke Island, wo archäologische Beweise zeigen, dass ihre Vorfahren seit über 20 000 Jahren beschäftigt waren. Dort begrüßte sie in ihrem Wohnwagen Besucher jeden Alters und jeder Rasse.

Für viele Aborigines und Inselkinder aus den Städten war dies die erste Erfahrung mit der natürlichen Lebensweise ihrer Vorfahren. Für Menschen anderer Rassen war es ein seltener Einblick in eine andere Kultur. Bis heute haben über 28 000 Kinder und Erwachsene etwas über das Sammeln von Lebensmitteln der Aborigines gelernt, an einer Wiederbelebung des Kunsthandwerks teilgenommen und den Geschichtenerzählern der Aborigines zugehört und dadurch die oft fragilen, aber nachhaltigen Zusammenhänge der australischen Natur verstanden und insbesondere respektiert. Kath war das Thema von Frank Heimans Film Shadow Sister (1977), für den sie einen International Acting Award und die Mitgliedschaft in der Black Hall of Fame erhielt.

1970 erschien die erste Ausgabe ihrer Anthologie My People (Jacaranda Press), und sie schrieb über ihre Kindheit in Stradbroke Dreamtime (1972: Angus und Robertson). Sie war nicht nur Schriftstellerin, sondern auch Künstlerin. Sie illustrierte ihr eigenes Buch (Father Sky and Mother Earth, Jacaranda Press, 1981), und 1986 wurde ein Band ihrer Bilder (Quandamooka The Art of Kath Walker) von Ulli Beier herausgegeben und von der Aboriginal Artists Agency mit Robert Brown and Associates veröffentlicht.

In den achtziger Jahren gab es auch weitere Reisen. 1985 war sie Mitglied der Australia / China Council Party, die China bereiste, und poems written on this Tour (Kath Walker in China) war die erste Sammlung eines Aborigines, die von australischen und chinesischen Verlagen gemeinsam veröffentlicht und in Chinesisch und Englisch präsentiert wurde.

1986 war sie auf Einladung von Generalsekretär Gorbatschow Delegierte des internationalen Forums für eine atomwaffenfreie Welt für das Überleben der Menschheit in Moskau. Auf dem Heimweg aus Russland referierte sie in Neu Delhi über ‚Aboriginal Grass Roots Culture‘. Und irgendwie gelang es ihr im selben Jahr, sowohl Schauspielerin als auch Drehbuchberaterin für Bruce Beresfords Film The Fringe Dwellers zu sein.

In den achtziger Jahren war Kath auch eng mit der Landrechtsbewegung verbunden, die in Verzweiflung gipfelte, als die Labour-Bundesregierung sich weigerte, ihrem Versprechen nachzukommen, nationale Landrechtsgesetze zu erlassen. So wurde Kath Walker Oodgeroo vom Stamm Noonuccal, Hüter des Landes Minjerribah. Viele ihrer Auszeichnungen behielt sie – den Jessie Litchfield Award, die Mary Gilmore Medal und den Fellowship of Australian Writers ‚Award, aber 1987, als zweihundertjähriger Protest, gab sie die Insignien des MBE (verliehen 1970) an die Krone über den Gouverneur von Queensland. Trotz dieser Aktion waren Oodgeroo und ihr Sohn Kabul (Vivian) Drehbuchautoren und Produzenten für die Traumzeitgeschichte Die Regenbogenschlange, die ein Hauptmerkmal des australischen Pavillons auf der Weltausstellung 88 war. Der Text der Regenbogenschlange wurde anschließend vom Australian Government Publishing Service veröffentlicht.

1988 war auch das Jahr der Verleihung eines Ehrendoktors der Macquarie University. 1989 verlieh ihr die Griffith University den Doktortitel der Universität, und 1989 wurde The Dawn Is at Hand uraufgeführt, eine musikalische Vertonung einer Auswahl von Oodgeroos Gedichten von Malcolm Williamson, dem australischen Meister der Musik der Königin. Dieser symphonische Choral wurde in Brisbane vom Queensland Symphony Orchestra, Solisten und dem Queensland State and Municipal Choir aufgeführt.

Oodgeroo starb 1993.

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