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Mitchel, John

Ein Journalist und irischer Nationalist, bekannt für seine kritische Analyse der britischen Hilfspolitik während der Großen Hungersnot, John Mitchel (1815-1875) wurde in Camnish, Co geboren. Londonderry, am 3. November 1815. Der Sohn eines presbyterianischen Ministers, Mitchel besuchte das Trinity College und praktizierte als Anwalt in Banbridge, Co. Down, für mehrere Jahre.

1843 schrieb er sich in die Repeal Association ein und trat zwei Jahre später der Redaktion der nationalistischen Zeitung the Nation bei. Obwohl er eine führende Figur unter den jungen Irländern und der irischen Konföderation war, Mitchel verließ die Nation, nachdem er die Gemäßigten in der Konföderation nicht davon überzeugt hatte, Fintan Lalors radikale Pläne zur Landreform zu unterstützen. Im Februar 1848 gründete Mitchel eine weitere Zeitung, The United Irishman, in der er offen die bewaffnete Revolution predigte. Verhaftet im März 1848 und wegen Hochverrats angeklagt -Verbrechen für seine Schriften, Mitchel wurde von einer Jury verurteilt, die von der Regierung eingesetzt wurde, um eine Verurteilung zu gewährleisten, und zu vierzehn Jahren Verbannung in eine Strafkolonie in Tasmanien verurteilt. 1853 floh Mitchel in die Vereinigten Staaten, wo er schnell seine Karriere als umstrittener Journalist wieder aufleben ließ. Mitchel veröffentlichte auch mehrere Bücher, die die Grundlage der nationalistischen Völkermordinterpretation der Großen Hungersnot bildeten, darunter das Jail Journal (1854), Die letzte Eroberung Irlands (Vielleicht) (1858), Eine Entschuldigung für die britische Regierung in Irland (1860) und seine Geschichte Irlands (1868).

Mit einem Säurestift stellte Mitchel die Hungersnot und die daraus resultierende Massensterblichkeit und Auswanderung als eine bewusste Politik dar, die von Beamten der britischen Regierung verfolgt wurde, um arme irische Bauern vom Land zu räumen. Ein zentrales, wenn auch falsches Element von Mitchels Argumentation war seine Behauptung, dass die Importe von Mais und anderem Getreide nach Hungerland durch Hilfsbeamte durch die Exporte irischer Lebensmittel auf britische Märkte weit übertroffen wurden. Mitchel wetterte auch gegen die britische Regierung wegen ihrer unzureichenden finanziellen Beiträge und prangerte die Ungerechtigkeit an, eine Region des Vereinigten Königreichs zu zwingen, für ihre eigene Entlastung zu sorgen. Mitchels Interpretation der Hungersnot lässt sich am besten mit seiner berühmten Maxime zusammenfassen: „Der Allmächtige sandte zwar die Kartoffelfäule, aber die Engländer schufen die Hungersnot“ (Mitchel 1858, S. 219).

Mitchel kehrte 1875 nach Irland zurück, nachdem er zum Abgeordneten für Tipperary gewählt worden war, aber das Parlament annullierte die Wahl mit der Begründung, er sei ein verurteilter Verbrecher. Die Wähler wählten Mitchel wieder, aber er starb kurz darauf am 20.März 1875. Mitchel gilt als einer der Gründerväter des irischen revolutionären Republikanismus und lieferte die beständigste nationalistische Interpretation der Hungersnot.

SIEHE AUCH Davis, Thomas; Große Hungersnot; Zeitungen; O’Connell, Daniel; Aufhebungsbewegung; Junges Irland und die irische Konföderation

Bibliographie

Donnelly, James S., Jr. „Die große Hungersnot, ihre Interpreten, alt und neu.“ Geschichte Irland 1, Nr. 3 (Herbst 1993): 27-33.

Mitchel, John. Die letzte Eroberung Irlands (vielleicht). 1858.

Nowlan, Kevin B. Die Politik der Aufhebung: Eine Studie über die Beziehungen zwischen Großbritannien und Irland, 1841-50. 1965.

Sloan, Robert. William Smith O’Brien und die Young Ireland Rebellion von 1848. 2000.

Michael W. de Nie

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