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Lewis Temples wahre Innovation

Nahaufnahme des Kopfes eines echten Tempels aus Eisen von Lewis Temple. Temples ursprüngliches Harpunendesign beinhaltete den dynamisch nach oben schwingenden hinteren Widerhaken, einen sanft geschwungenen vorderen Widerhaken und die Fähigkeit der Widerhaken, „umzuschalten“ oder auf einer Achse zu schwenken und zu schwingen, sobald sie tief in den Blubber gepflanzt waren, wodurch das Eisen verriegelt wurde. Spätere Kopien von Temples Design enthielten nicht den kunstvollen, geschwungenen hinteren Widerhaken, der im Allgemeinen viel flacher aussah, wenn auch vollkommen effektiv. Kendall Sammlung, 2001.100.4122

Illustration aus William Scoresby Jr.’s Ein Bericht über die arktischen Regionen (Edinburgh, 1820) zeigt standardmäßige britische Walfanggeräte in der Arktis, die zu dieser Zeit typischerweise verwendet wurden.

Der Yankee-Walfang erlebte einige wirklich innovative technologische Verbesserungen. Yankee-Walboote, zum Beispiel, wurde schlanker, leichter und leiser als ihre früheren europäischen Kollegen, mit der unechten Karett bewegte sich zum Heck des Bootes, anstatt es im Bug zu haben, was eine größere Kontrolle über die Wallinie während der Gefangennahme gab. Die Amerikaner installierten Try-Works an Bord, die längere Seereisen für den Walfang ermöglichten und die Notwendigkeit erübrigten, an Land zurückzukehren, um den Klecks zu Öl zu verarbeiten. Der Spermienwalfang selbst war im Wesentlichen ein amerikanisches Abenteuer des 18.Jahrhunderts, zusammen mit den Produkten der Jagd, der Spermazetisierung, eine Innovation. Die Techniken der Jagd, mit Stacheldraht, Eisenharpunen mit Holzgriffen, die an einem langen Seil befestigt waren, und Tötungslanzen mit elliptischen klingenartigen Spitzen hatten sich seit Hunderten von Jahren nicht nennenswert verändert.

Wann immer sich eine neue Idee um die Jagd herum entwickelte, nahmen Walfänger aller Nationen nur langsam unbewiesene Techniken an. Der New Bedford-Schmied Lewis Temple (1800-1854) erfand jedoch eine Harpune, die die Erfolgsquote der amerikanischen Jagd erheblich verbesserte.

Temple, geboren in Richmond, Virginia, war ein freier Schwarzer in New Bedford, der seinen Beruf Mitte der 1830er Jahre ausübte. Er besaß seinen eigenen Laden, der sich 1845 am Walnut Street Wharf befand, und dort erfand er eine Harpunenspitze, die sich öffnen ließ. Es wurden viele Versuche unternommen, die Haltekraft von Harpunen zu verbessern, aber nur wenige arbeiteten effizient. Es war üblich, dass Walfänger einen Wal erfolgreich schlugen, nur um ihn durch das Freiziehen der Harpune zu verlieren.

Illustrierte Seite aus Daniel C. Whitfields Tagebuch an Bord der Bark Dr. Franklin of Westport, Mass, 1856-1859, die die vier an Bord verwendeten Harpunentypen zeigt: die gewöhnlichen Harpunen, die neueste Toggle-Harpune, Eine geflutete Harpune, die älteste Toggle-Harpune. KWM #1033.

Temples Erfindung funktionierte eher wie die alten Harpunen im Eskimo-Stil. Es hatte eine Schneide, einen nach hinten geschwungenen Widerhaken und eine reduzierte Oberfläche, die das Eindringen erleichterte. Sobald der Punkt fest tief in den Walspeck gepflanzt worden war, konnte sich die gesamte Spitze auf einem zentralen Drehpunkt aufklappen und so den Punkt entweder in oder unter dem Blubber verriegeln. Blubber ist übermäßig zähes Material, das mit ineinandergreifenden Sehnen gefüllt ist, und wenn sich das Knebeleisen unter der Blubberschicht öffnete, konnte sich die Harpune nicht freiziehen, es war an Ort und Stelle verriegelt.

In den 1850er Jahren replizierten Schmiede in ganz New Bedford diese Temple Toggle Irons. Lewis Temple arbeitete in der Walfanghauptstadt der Welt während ihrer größten Erfolgsperiode, den 1830er-1850er Jahren. Diese Konzentration von Gemeinschaftsinteresse, Wert und zielstrebigem Streben nach einer Industrie ermöglichte es ihm, seine kreative Energie zu bündeln und effektiv ein neues Design innerhalb seines gewählten Handels innerhalb einer etablierten Industrie zu schaffen. Temple beantragte nie ein Patent für seine Erfindung der Umschaltharpune und sie wurde frei repliziert, Entwicklung zum „verbesserten Umschalter“, einem Harpunentyp mit einem Gusskopf, der die Massenproduktion erleichtert.

Der Standard verbesserte Knebel blieb die Harpune der Wahl in der amerikanischen Walfischerei bis zu seinem Ende in den 1920er Jahren.

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