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Julia Lathrop

Julia Clifford Lathrop (29. Juni 1858 – 15. April 1932) war eine US-amerikanische Sozialreformerin und Pionierin auf dem Gebiet der Kinderfürsorge und der öffentlichen Wohlfahrt. Lathrop war Mitglied der sozialen Siedlung Hull House von Jane Addams und in vielen Bereichen der Sozialreform aktiv. Obwohl sie keine eigenen Kinder hatte, war sie eine starke Verfechterin der Kinderrechte, was zu ihrer Ernennung zur ersten Präsidentin des US-Kinderbüros führte. Sie war besonders besorgt über die hohe Kindersterblichkeit in den USA. und verbrachte viel Zeit damit, Zahlen zu dokumentieren und die Öffentlichkeit für dieses Thema zu sensibilisieren. Ihr Leben war geprägt von Fleiß und Sorge um die Situation der Weniger Glücklichen, insbesondere der psychisch Kranken. Lathrop gilt als unermüdliche Arbeiterin für die Rechte der Unterprivilegierten und als intelligente und effektive Buchhalterin und Verwalterin, die ihr Leben der Pflege des Lebens anderer widmete.

Leben

Julia Clifford Lathrop wurde am 29.Juni 1858 in Rockford, Illinois, als erstes von fünf Kindern von William Lathrop geboren, einem prominenten Politiker, der zur Gründung der Republikanischen Partei beitrug und in der Legislative (1856-57) und im Kongress (1877-79) tätig war. Er betrachtete sich als Abolitionist und Verfechter der Frauenrechte. Unweigerlich beeinflusste er die Ansichten seiner Tochter zu sozialen Themen.

1876 schrieb sich Julia Lathrop am Rockford Female Seminary ein, wo sie Jane Addams und Ellen Gates Starr kennenlernte. Nach ihrem Abschluss am Vassar College im Jahr 1880 arbeitete sie 10 Jahre in der Anwaltskanzlei ihres Vaters. In dieser Zeit wuchs ihr Interesse an verschiedenen Reformbewegungen, bis sie sich schließlich entschied, nach Chicago zu ziehen.

1890 zog Lathrop nach Chicago, wo sie sich Jane Addams, Ellen Gates Starr, Alzina Parsons Stevens, Edith Abbott, Grace Abbott, Florence Kelley, Mary McDowell, Alice Hamilton, Sophonisba Breckinridge und anderen Sozialreformern im Hull House anschloss. Bald gründete sie die Hull House Plato Group, eine Diskussionsgruppe, die sich jeden Sonntagnachmittag traf, um religiöse Themen und aktuelle Fragen der Gesellschaft zu diskutieren. Lathrop wurde schnell ein Kernmitglied der Hull House Siedlung.

1893 wurde Lathrop zum ersten weiblichen Mitglied des Illinois State Board of Charities ernannt. Sie diente dort bis 1909 und arbeitete an der Anhebung der Standards für die Betreuung von Behinderten in staatlichen Einrichtungen. Sie führte Reformen wie die Ernennung von Ärztinnen in staatlichen Krankenhäusern und die Entfernung der Wahnsinnigen aus den staatlichen Arbeitshäusern ein. Lathrop war auch dafür verantwortlich, 1899 in Chicago das erste Jugendgericht der Welt zu errichten und eine psychiatrische Klinik für junge Straftäter einzurichten.

Lathrop wurde eines der aktivsten Mitglieder des Hull House. Sie nahm am Chicago Women’s Club teil, war Treuhänderin der Immigrants‘ Protection League und Mitglied der National League of Women Voters.

Die Frauen im Hull House waren aktiv in der Kampagne, den Kongress davon zu überzeugen, Gesetze zum Schutz von Kindern zu verabschieden. 1912 ernannte Präsident William Taft Lathrop zum ersten Leiter des neu geschaffenen US-Kinderbüros im Arbeitsministerium. In den nächsten neun Jahren leitete Lathrop die Forschung zu Kinderarbeit, Kindersterblichkeit, Muttersterblichkeit, Jugendkriminalität, Mütterrenten und Illegitimität. 1921 half sie bei der Verabschiedung des Sheppard-Towner-Gesetzes, das Bundesstaaten bei der Förderung der Betreuung von Müttern und ihren Kindern unterstützte.

Lathrop verließ 1922 das Kinderbüro und zog zu ihrer Schwester nach Rockford, Illinois. Sie wurde im Nationalen Komitee für psychische Erkrankungen aktiv und arbeitete an der Sensibilisierung der Öffentlichkeit für psychische Erkrankungen als medizinische Störung. 1925 wurde Lathrop zum Mitglied eines Beraterteams des vom Völkerbund eingesetzten Kinderhilfsausschusses ernannt und kämpfte gegen die Todesstrafe für Jugendliche.

Julia Lathrop starb am 15.April 1932 in Rockford.

Arbeit

Julia Lathrop hat ihr ganzes Leben, insgesamt mehr als 50 Jahre, als soziale Aktivistin und Reformerin verbracht und sich für eine bessere Lebensqualität von Frauen, Kindern, Einwanderern, psychisch Kranken und vielen anderen Minderheitengruppen in der Gesellschaft eingesetzt. Einer ihrer wichtigsten Beiträge ist die Gründung des U.S. Children’s Bureau, das anerkannte, dass Kinder Rechte in Bezug auf Bildung, am Arbeitsplatz, vor Gericht und zu Hause haben.

Lathrop wurde 1912 Leiter des Kinderbüros. Ihre erste Mission war es, die Öffentlichkeit für die Säuglings- und Müttersterblichkeit zu sensibilisieren. Sie führte eine Reihe lokaler Studien durch, die Informationen über die Sterblichkeitsraten in den Vereinigten Staaten sammelten. Lathrop bildete freiwillige Gruppen von Frauen, die in die Nachbarschaft gingen und von Tür zu Tür klopften, um die notwendigen Daten zu sammeln. Die Ergebnisse der Studie waren verheerend – sie zeigten, dass die USA eine der höchsten Säuglings- und Müttersterblichkeitsraten unter allen Industrieländern aufwiesen:

Wir wissen nicht, wie viele Kinder jedes Jahr geboren werden oder wie viele sterben oder warum sie sterben. Wir brauchen Statistiken über Geburt und Sterblichkeit. Obdachlose und vernachlässigte Kinder werden besser betreut, weil wir mehr für alle Kinder tun werden, wenn wir mehr über die Probleme der Kindheit im Allgemeinen erfahren. (Lathrop, 1912)

Lathrop erkannte, dass Frauen und Kinder an Ursachen starben, die verhindert werden konnten: unhygienische Bedingungen, kontaminiertes Wasser und mangelnde Gesundheitsversorgung. Sie entwickelte eine Reihe von Broschüren mit Informationen für Mütter, wie Komplikationen während und nach der Schwangerschaft verhindert werden können. Sie startete auch Aufklärungskampagnen, um Frauen dabei zu helfen, die richtige Schwangerschaftsvorsorge und die richtige Ernährung für Babys zu erlernen. Ihre Bemühungen führten 1920 zum Shepherdtowner Maternity and Infancy Act, der zum Vorbild für andere Sozialgesetze wurde.

Lathrop kämpfte auch für das Recht der Frauen, Vollzeitmütter zu sein. Sie glaubte, dass die Arbeit den ganzen Tag für Löhne Frauen daran hinderte, Zeit mit der Erziehung ihrer Kinder zu verbringen. Sie befürwortete staatliche oder kommunale Unterstützung bei der Bereitstellung von Mitteln, die es Müttern ermöglichen würden, mehr Zeit zu Hause mit ihren Kindern zu verbringen.

Ein weiterer Tagesordnungspunkt von Lathrop war das Problem der Kinderarbeit. Dies war ein ziemlich kontroverses Thema, über das die Amerikaner damals tief gespalten waren. Durch ihre Bemühungen wurde 1916 das Bundesgesetz über Kinderarbeit eingeführt, das die Arbeit von Kindern regelte. Das Gesetz wurde jedoch zwei Jahre später vom Obersten Gerichtshof der USA für ungültig erklärt, und Lathrops Kampf ging weiter.

Lathrop befürwortete die Einrichtung von Einrichtungen, in denen Menschen, die psychisch krank, krank, gealtert oder behindert waren, getrennt untergebracht werden sollten, im Gegensatz zu der zu ihrer Zeit angewandten Praxis, in der eine Einrichtung alle diese Gruppen gemeinsam beherbergen würde.

Lathrops soziales Engagement blieb nicht ohne Kritik. Sie war nicht nur eine Frau, die in der traditionell orientierten, patriarchalischen Gesellschaft der viktorianischen Ära der Vereinigten Staaten arbeitete, sondern geriet auch unter Beschuss, weil sie die Fragen der Kinderarbeit und der Frauenrechte berührte. Die schmerzhafteste Kritik kam jedoch von anderen Frauen, die behaupteten, Lathrop sei nicht befugt, sich für Kinder und Mütter einzusetzen, weil sie selbst nie Kinder gehabt habe.

Vermächtnis

Julia Lathrop war eine wichtige Figur bei zahlreichen sozialen Reformen, die Veränderungen wie die Verbesserung der Versorgung psychisch Kranker, die Verringerung der Kinderarbeit, die Sensibilisierung für die Kindersterblichkeit und viele andere hervorriefen. Durch ihre Bemühungen wurde 1899 in Chicago das erste Jugendgericht der Welt gegründet.

Lathrop war entscheidend, um die Frage der Aufbewahrung der genauen statistischen Aufzeichnungen anzusprechen. Sie und ihr Freiwilligennetzwerk verbesserten die Sammlung von Geburts- und Sterbeurkunden in den USA und schärften das Bewusstsein für die Notwendigkeit, diese Aufzeichnungen genau zu halten.

Durch ihre Wahl zur Direktorin des US-Kinderbüros wurde Lathrop die erste Frau an der Spitze einer Bundesbehörde und ebnete den Weg für andere Frauen.

Publikationen

  • 1905. Lathrop, Julia C. „Vorschläge für Besucher von County Poorhouses und anderen öffentlichen gemeinnützigen Einrichtungen.“ im öffentlichen Wohltätigkeitskomitee der Illinois Federation of Women’s Clubs.
  • 1917. Lathrop, Julia C. Soll dieses Land für oder gegen seine Kinder sparen. Nationale Bildungsvereinigung der Vereinigten Staaten.
  • 1918. Lathrop, Julia C. Vorsorge für die Pflege der Familien und Angehörigen von Soldaten und Seeleuten. Akademie für Politikwissenschaft.
  • 1972. Lathrop, Julia C. Das Kinderbüro der Vereinigten Staaten. In: Arno Press. ISBN 0405059884
  • Addams, Jane. 2004. Meine Freundin Julia Lathrop. In: University of Illinois Press. ISBN 0252071689
  • Glowacki, Peggy und Julia Hendry. 2004. Rumpf-Haus. Arcadia Publishing. ISBN 0738533513
  • Morin, Isobel. 1995. Frauen für öffentliche Ämter gewählt. Die Oliver Press. ISBN 188150820X
  • Smith, Karen M. 1998. Neue Wege zur Macht: Amerikanische Frauen 1890-1920. In: Oxford University Press. ISBN 0195124057
  • Stebner, Eleanor. 1997. Die Frauen von Hull House: Eine Studie über Spiritualität, Berufung und Freundschaft. Staatliche Universität von New York Press. ISBN 0791434885

Alle Links abgerufen am 13.Juni 2018.

  • Rumpf Haus aufgenommen. Geschichte des Hull House.
  • Säuglings- und Müttersterblichkeit: Wie Julia Lathrop und das Kinderbüro versuchten, die Babys zu retten. Ben Wattenberg über Lathrops Arbeit.

Credits

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