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Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) / Mount Auburn Cemetery

Josephine St. Pierre Ruffin wurde am 31.August 1842 geboren.

Josephine St. Pierre Ruffin wurde in Boston geboren und war die Tochter und jüngste von sechs Kindern von John und Eliza St. Pierre. Ihre Mutter stammte aus Cornwall, England. Ihr Vater, ein erfolgreicher Bostoner Bekleidungshändler, war gemischter Abstammung, zu der ein Vater aus Martinique und eine Mutter mit Afrikanern gehörten, Französisches und indianisches Erbe. Josephine St. Pierre erhielt ihre frühe Ausbildung in Salem, MA, wo die Schulen nicht getrennt waren. 1855, nachdem Boston seine Schulen integriert hatte, wurde sie an die Bowdoin School im West End der Stadt geschickt. Ruffin beendete ihre Ausbildung mit zwei Jahren Abitur und Privatunterricht in New York City.

1858 heiratete Josephine St. Pierre George Lewis Ruffin (1834-1886). Ruffin, geboren in Richmond, VA, zog 1853 mit seiner Familie nach Boston, nachdem Virginia ein Gesetz verabschiedet hatte, das Afroamerikanern das Lesenlernen verbot. Bald nach der Heirat zogen die Ruffins nach Liverpool, England, um gegen die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA im Fall Dred Scott zu protestieren, die die Rechtmäßigkeit der Sklaverei bestätigte. Nach sechs Monaten kehrten die Ruffins nach Boston zurück. Während des Bürgerkriegs unterstützten die Ruffins die Kriegsanstrengungen, indem sie Afroamerikaner für die Unionsarmee rekrutierten und im Sanitärkomitee der Stadt dienten.

Während dieser Zeit kauften sie auch ein Haus in der Charles Street in Beacon Hill und gründeten eine Familie. Die Ruffins hatten fünf Kinder: Hubert St. Pierre, Florida Yates, Charles Stanley, George Lewis und Robert (starb im Säuglingsalter). Nach dem Krieg wurde George Ruffin der erste Afroamerikaner, der die Harvard Law School abschloss, und der erste afroamerikanische Richter im Norden, der sich und seiner Frau einen erhöhten sozialen Status sicherte. Ruffin nutzte ihr Ansehen, um Bemühungen im Zusammenhang mit Bürgerrechten zu unterstützen, Wahlrecht und Wohlfahrtsreformen im Bürgerkrieg. 1879 organisierte Ruffin die Boston Kansas Relief Association, um die Finanzkrise von Kansas zu bekämpfen, nachdem Massen von Afroamerikanern dorthin ausgewandert waren und die Wirtschaft des Staates belastet hatten. Sie war auch als Besucherin für die Associated Charities of Boston und im Vorstand der Massachusetts Moral Education Society und der Massachusetts School Suffrage Association tätig. Als Gründungsmitglied der Massachusetts School Suffrage Association lernte Ruffin die Gründerin und Reformerin Julia Ward Howe kennen. Howe hatte zusammen mit der Suffragistin Lucy Stone 1868 auch den New England Women’s Club gegründet und Ruffin Mitte der 1890er Jahre eingeladen. Als Ruffin dem New England Women’s Club beitrat, war sie dessen erstes afroamerikanisches Mitglied.

Zusätzlich zu ihrer aktiven sozialen Arbeit schrieb Ruffin für The Courant, eine wöchentliche schwarze Zeitung, und wurde Mitglied der New England Women’s Press Association. Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1886 gründete Ruffin die Woman’s Era, die erste Zeitung des Landes, die von und für afroamerikanische Frauen herausgegeben wurde. Neben der Finanzierung des Papiers, Sie und Tochter Florida dienten als Mitherausgeber. Das monatlich erscheinende illustrierte Papier forderte seine Leser auf, sich in öffentlichen Fragen wie Wahlrecht und Bürgerrechten besser zu informieren und aktiver zu werden. Josephine und Florida Ruffin veröffentlichten und verbreiteten the Women’s Era sieben Jahre lang.

Josephine Ruffin wurde zu einem wichtigen Bindeglied zwischen den wohlhabenden weißen und afroamerikanischen Bürgern von Boston. Obwohl sie als Mitglied des New England Women’s Club mit vielen weißen Reformern arbeitete und Kontakte knüpfte, brachten die Jim-Crow-Gesetze neuen Widerstand gegen die Integration in Boston. Um die afroamerikanischen Frauen der Bostoner Mittelschicht zu ermutigen, sich stärker an der Reformarbeit zu beteiligen, gründete Ruffin 1893 den Women’s Era Club. Obwohl nicht speziell ein Club für afroamerikanische Frauen, Der Women’s Era Club wurde von schwarzen Frauen gegründet und regiert. Das Motto des Clubs „Make the World Better“ drückt Ruffins Überzeugung aus, dass afroamerikanische Frauen ein wesentlicher Bestandteil des Kampfes für gleiche Rechte für alle Amerikaner, Weiße und Schwarze, Männer und Frauen, waren. Wie der New England Women’s Club bestand der New Era Club aus gut ausgebildeten Frauen der Mittelklasse, die an Fragen im Zusammenhang mit der Verbesserung der Gemeinschaft arbeiteten. Der Club sammelte Spenden für Stipendien, sponserte Kindergärten, organisierte Gesundheitskliniken und veranstaltete literarische Veranstaltungen und Kunstausstellungen.

1895 organisierte Ruffin die erste nationale Konferenz für schwarze Frauenclubs im ganzen Land. Einhundert Frauen, die zwanzig Clubs in zehn verschiedenen Bundesstaaten vertraten, reisten nach Boston, um an der Konferenz teilzunehmen. Die Organisation der Frauenclubs wurde als National Federation of Afro-American Women bekannt. 1896 fusionierte der Verband mit der Colored Women’s League zur National Association of Colored Women. Ruffin diente als Vizepräsident der neuen Organisation.

1900 besuchte Ruffin die General Federation of Women’s Clubs in Milwaukee, Wisconsin, als Vertreterin von drei verschiedenen Organisationen: dem New Era Club, dem New England Women’s Club und dem New England Women’s Press Club. Nachdem er erfahren hatte, dass die Mitgliedschaft des New Era Clubs aus afroamerikanischen Frauen bestand, erlaubte das Exekutivkomitee der General Federation Ruffin nicht, im Namen des Clubs zu sitzen. Obwohl sie im Namen der beiden anderen Organisationen sitzen durfte, die sie vertreten wollte, Ruffin weigerte sich grundsätzlich, für einen der Clubs zu sitzen, und wurde von der Konferenz ausgeschlossen. Die Ereignisse wurden landesweit veröffentlicht und als „Ruffin-Vorfall“ bekannt.“ Der Women’s Era Club kämpfte weiterhin gegen rassistische Vorurteile, löste sich jedoch 1903 auf.

Ruffin blieb ein aktives Mitglied der Bostoner Gemeinschaft und setzte sich für die Anliegen ein, an die sie glaubte. 1902 half sie bei der Organisation und war Vizepräsidentin der American Mount Coffee School Association, um Spenden für die Schule am Mount Coffee in Liberia zu sammeln. Sie war auch Gründungsmitglied des Vereins zur Förderung der Kindererziehung im Süden. 1910 wurde Ruffin eines der Gründungsmitglieder des Boston Chapter der NAACP. Im selben Jahr gründete sie die League of Women for Community Service, die bis heute existiert. 1999 wurde im Massachusetts State House eine Bronzebüste von Josephine Ruffin als Teil der Dauerausstellung „Hear Us“ installiert, die sechs Frauen aus Massachusetts ehrt, die Widrigkeiten überwunden haben, um wichtige Beiträge zur Gesellschaft im Staat und in der Nation zu leisten.

Ruffin monument

Josephine St. Pierre Ruffin ist auf dem Mount Auburn in Los 4960, Indian Ridge Path, begraben.

Weitere Informationen über Josephine St. Pierre Ruffin finden Sie in unserem African American Heritage Trail Guide.

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