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Boxing News: Exklusives Interview mit „Hurricane“ Carters Freund: Lesra Martin

Exklusives Interview: Lesra Martin

Von Ed Ludwig

08.10 – Als ich kürzlich in Vancouver war, um für den neuen Dokumentarfilm „The Journey Of Lesra Martin“ zu werben, hatte ich das Vergnügen, mich mit Lesra im Hotel Vancouver zusammenzusetzen und zu sprechen. Der Film, unter der Regie von Cheryl Foggo und produziert für das National Film Board of Canada von Selwyn Jacob, war Teil des Vancouver International Film Festival.

Er ist vor allem als die Schlüsselfigur bekannt, die letztendlich zur Freilassung des zu Unrecht verurteilten Rubin“Hurricane“ Carter führte. Dieser neue Dokumentarfilm zeichnet sein Leben als kleines Kind nach, das in den Ghettos von New York aufwuchs, die drei Kanadier traf und „The 16th Round“ las, was sein Leben für immer verändern würde. Viele von euch sindvertraut mit seiner Geschichte aus dem Blockbuster-Film“The Hurricane“ mit Denzel Washington.Seine Geschichte geht viel tiefer als das, was im Film porträtiert wurde, und ich fand es wichtig, mit Lesra zu sprechen und seine unglaubliche Reise zu teilen.

Ed Ludwig: Was waren deine Träume, bevor du die drei Kanadier getroffen hast?

Lesra Martin: Lange bevor ich die Gruppe Kanadier traf, die mich letztendlich von New York nach Toronto brachte, wollte ich Anwalt werden und hatte den Eindruck, dass alle Anwälte zum John J. College gingen. Ich kannte den Unterschied zwischen einem College und einer juristischen Fakultät nicht. Die Wahrheit ist, dass ich nicht in John J oder eine juristische Fakultät in den Vereinigten Staaten hätte kommen können, weil ich wenig wusste, obwohl ich zur Schule ging und hart studierte, ging Tag für Tag zur Schule und hatte eine der besten Anwesenheitslisten, In der zehnten Klasse konnte ich immer noch nicht lesen oder schreiben. Es war absolut phänomenal, wenn man darüber nachdenkt. Ich wollte Anwalt werden, aber die Wahrscheinlichkeit ist, dass ich einen Anwalt gebraucht hätte, wie Rubin oft sagt, bevor ich jemals einer geworden wäre.

EL: Hast du jemals darüber nachgedacht, wo du heute sein würdest, wenn du Terry, Sam und Lisa nie getroffen hättest?

LM: Terry, Sam und Lisa waren die drei Leute, die uns im Film „The Hurricane“ vorgestellt wurden, und ja, ich habe mich gefragt, wo ich sein würde und was ich tun würde, wenn ich nicht das Glück hätte, auf den Weg dieser drei Kanadier zu laufen. Ich wusste, dass mein Leben wesentlich anders sein würde als heute. Ich schaue mir andere Leute in der Gemeinde an und ich schaue mir Freunde an, die ich damals in meinem Alter hatte, Viele von ihnen sind nicht mehr bei uns. Sie wurden auf der Straße erschossen, in einer Straßenschlägerei getötet, Drogenhandel oder im Gefängnis und das ist eine große Mehrheit der Männer, die ich kannte. Die Wahrscheinlichkeit ist, dass ich eine Statistik geworden wäre, genau wie die meisten meiner Freunde oder eine Statistik wie die meisten meiner Brüder. Zwei meiner vier Brüder starben an einem Leben in der Hölle. Leben in einer Ghettogemeinschaft und Leiden unter den Folgen und Auswirkungen dieser Gemeinschaft. Ein Bruder starb an AIDS und der andere, weil jemand beschlossen hatte, in eine Menschenmenge zu schießen, von der sie dachten, sie sei eine Bedrohung für sie, und mein Bruder war zufällig ein unschuldiger Zuschauer, der in den Straßen von New York erschossen wurde. Die Chancen stehen gut, dass ich eine dieser Zahlen gewesen wäre.

EL: Bevor du das Buch gekauft hast, das dein Leben verändert hat, war Boxen ein Sport, dem du gefolgt bist?

LM: Nicht wirklich. Boxen war etwas, was mein Vater die ganze Zeit angeschaut hat und deshalb könnte ich es regelmäßig sehen. Wir hatten viele Jahre lang keinen Fernseher bei uns zu Hause, also schauten wir uns einen Boxkampf im Friseursalon oder in einem Restaurant an. Boxen war immer eine große Sache in unserer Gemeinde und wir würden immer über die Größen wie Muhammad Ali kämpfen oder Joe Frazier kämpfen hören. Ich hatte immer viel Respekt vor dem Boxen, der mir eingeflößt wurde, als ich in einer Gemeinschaft aufwuchs, die Boxer verehrte.

EL: Wie oft haben Sie den Film „Hurricane“ gesehen?

LM: Ich habe wahrscheinlich drei oder vier Mal vollständig zugeschaut. Ich denke, die meisten Leute sind überrascht, dass ich denke, ich hätte es unzählige Male gesehen. Ehrlich gesagt ist es ein schwieriger Film, durchzukommen, es ist emotional. Tatsache ist, dass es noch andere Rubin Carters in der Welt gibt, in Kanada und in den Vereinigten Staaten. Unrechtmäßige Verurteilungen kommen zu oft vor und es ist ein schwieriger Film zu sehen. In diesem Sinne mache ich keinen Sinn, es immer und immer wieder zu beobachten.

EL: Haben Sie kürzlich mit Rubin gesprochen und wenn ja, wie geht es ihm?

LM: Ich habe in letzter Zeit nicht mit ihm gesprochen. Eigentlich ist es schon einige Zeit her, etwas mehr als ein Jahr, denke ich. Ich verstehe, dass es ihm gut geht. Ich habe vor ein paar Wochen mit seiner Sekretärin gesprochen. Rubin reist, spricht und es geht ihm gut, und ich freue mich, das zu hören. Ich hatte diese gemeinsame Zielbeziehung mit Rubin. Manchmal will er rumhängen und Sachen machen und manchmal braucht er seine Einsamkeit und seinen Raum. Ich gehe einfach mit dem Fluss damit.

EL: Stimmt es, dass Rubin jetzt in New York lebt?

LM: Nein, er lebt immer noch in Toronto.

EL: Ist Rubin immer noch aktiv an öffentlichen Reden und der Arbeit mit den zu Unrecht Verurteilten beteiligt?

LM: Er ist in Toronto und leitet AIDWYC. Er ist der Exekutivdirektor von AIDWYC, „Der Vereinigung zur Verteidigung der zu Unrecht Verurteilten“.

EL: Warum hat John Artiss ein sehr niedriges Profil gehalten, nachdem er und Rubin aus dem Gefängnis entlassen wurden?

LM: Ich habe letztes Jahr mit John bei einer Veranstaltung in Atlanta gesprochen und er ist ein großartiger Redner von dem, was ich höre. Ich kenne John nicht so gut, aber ich denke, er hat sich zurückgehalten, nicht so sehr aus persönlicher Wahl, aber als wir den Film drehten, verbrachte er nicht viel Zeit mit seiner Rolle und das ist bedauerlich, weil er ist ein mutiger Kerl und wurde gleichermaßen unter Druck gesetzt, etwas zu gestehen, was er nicht getan hat, was sie behaupteten, Rubin habe es getan, und er gab dem nie nach. Die Versuchungen waren sicher großartig, zu sagen: „Hey Rubin hat es getan und ich hatte nichts damit zu tun. Ich war nur für die Fahrt“. Am Ende des Tages hat er es nie getan. Ich weiß nicht, ob sein niedriges Profil keine Wahl ist, aber aus der Tatsache, dass er im Film „The Hurricane“ nicht so stark vertreten war.

EL: Fällt es Ihnen schwer, sich Zeit für Ihre Familie und Freunde zu nehmen, weil Sie in Talkshows und öffentlichen Vorträgen auftreten müssen?

LM: Es ist schwierig, wenn Sie einen vollen Terminkalender haben, wenn Sie durch ganz Nordamerika fliegen, um Verpflichtungen zu erfüllen. Es macht es schwer, Zeit mit Ihrer Familie und Freunden zu verbringen, aber eine der besten Erfindungen meiner Meinung nach und das Schlimmste ist das Handy, so dass Sie immer in Kontakt sein können, wenn Sie unterwegs sind. Also lege ich Wert darauf, meine Freunde anzurufen, und sie können mich bei Bedarf immer auf meinem Handy erreichen, und ich rufe meine Familie auf die gleiche Weise an. Wenn ich zu Hause bin, ist es Zeit mit meiner Familie und Freunden, die ich in der lokalen Gemeinschaft habe. Ich habe akzeptiert, dass dies mein Leben und mein Zeitplan sein wird und es liegt an mir, es zu genießen, ohne meine Familie zu vernachlässigen.

EL: Sind Ihre Wurzeln fest in Kanada verwurzelt oder sehen Sie sich eines Tages nach New York zurückkehren?

LM: Wegen der Tragödie in New York am 9/11 denke ich natürlich, dass jeder New Yorker, ich kann nicht für sie alle sprechen, die vor Jahren gegangen sind, aber wenn sie so etwas wie ich sind, gibt es eine Sehnsucht oder einen Wunsch, nach New York zurückzukehren, nur um zu helfen und Unterstützung zu zeigen. New York war ein schwieriger Ort für mich, weil es ein Land der Widersprüche ist. Es gilt als der Big Apple, aber manchmal denke ich, dass es bis ins Mark verfault ist, also habe ich widersprüchliche Gefühle über New York. Wegen der Tragödie, da ich weiß, dass ich ein New Yorker bin, möchte ich zurückgehen und helfen, wenn ich kann. In Bezug auf das Leben dort oder irgendwo in den USA dauerhaft, Es ist zweifelhaft, weil meine Frau mit der kleinen Gemeinde zufrieden ist, in der wir uns entschieden haben, zu wohnen, daher wäre es sehr schwierig, dies zu entwurzeln. Verlassen ist zweifelhaft.

EL: Deine Geschichte ist erstaunlich. Aufgewachsen im Ghetto und nicht in der Lage zu lesen und heute sind Sie ein erfolgreicher Staatsanwalt und Motivationsredner. Ihre Botschaft an die Menschen heute ist die Hoffnung und die Verfolgung Ihrer Träume. Ist das die treibende Kraft hinter Lesra Martin?

LM: Nun, wie Sie wissen, habe ich mir die Zeit genommen, als Anwalt zu praktizieren, und so habe ich seit fast zwei Jahren nicht mehr praktiziert, und als ich praktizierte, war es in dem Glauben, dass das, was ich tat, wesentlich zu einer besseren Gesellschaft beitrug. In diesem Sinne ging es schon damals in meinem Job darum, zu hoffen und Träume zu haben, deinen Bestrebungen zu folgen. Das öffentliche Sprechen hat mir die Gelegenheit gegeben, auszusteigen und darüber zu sprechen, weiterhin einen Schritt zu machen, wenn Widrigkeiten auf Ihren Weg kommen. Öffentliches Sprechen ist eine Geschichte über Hoffnung und das Erreichen Ihrer Träume, und ich denke, das ist die treibende Kraft hinter Lesra. Tu, was du kannst, wenn du kannst, also versuche ich es. Vor Monaten sagte ein Lehrer zu mir: „Ich wünschte, ich könnte meinen Schülern vermitteln, dass es im Leben wichtig ist, dort anzufangen, wo Sie sind, mit dem zu arbeiten, was Sie haben, und das zu tun, was Sie tun müssen.“ Das gefällt mir. Es ist ein dreistufiges Programm. Es geht darum, aufzustehen und sich zu bewegen, zu beurteilen, wo Sie sind, herauszufinden, was Sie tun müssen, und damit zu beginnen. Es kann einen Unterschied machen.

EL: Als Sie anfingen, öffentlich zu sprechen, hatten Sie Schmetterlinge?

LM: Ich habe jedes Mal Schmetterlinge, wenn ich auf der Bühne stehe und mit Leuten rede. Es kann vor achtzig oder dreitausend Menschen sein und ich werde immer noch Schmetterlinge haben. Ich habe mit großartigen Rednern darüber gesprochen und spreche seit vielen Jahren. Lange bevor der Film „The Hurricane“ herauskam, sprach ich nicht annähernd so regelmäßig, aber jeden Monat oder so war ich vor einer Menschenmenge und das mache ich seit ungefähr zehn oder fünfzehn Jahren. Die Schmetterlinge sind nie verschwunden und je mehr ich es tue, ich denke, sie sollten verschwinden, aber jetzt akzeptiere ich die Tatsache, dass es nicht passieren wird. Gute Redner sagen mir, wenn Sie die Schmetterlinge und die Nervosität verlieren, ist es Zeit, aus dem Geschäft auszusteigen.

EL: Ich habe Ihren neuen Dokumentarfilm „The Journey Of Lesra Martin“ gesehen und fand ihn sehr bewegend. Ich habe viel über dich gelernt. War es wichtig, Ihre Botschaft aus Ihrer persönlichen Sicht zu vermitteln?

LM: Der Dokumentarfilm hat mir die Möglichkeit gegeben, einen größeren Teil von mir zu teilen und intimer mit den Zuschauern zu sein und offener und persönlicher zu sein. Es ist nicht unbedingt meine persönliche Perspektive, weil ich keine Regiekontrolle über den Film hatte, aber ich hatte die Gelegenheit, den Zuschauern zum ersten Mal die Leute vorzustellen, die mich hierher gebracht haben. Nicht nur die Gruppe der Torontonianer, die mir anfangs geholfen haben, sondern auch die Familie, Schwestern, Brüder, Tanten und Onkel, die alle dazu beigetragen haben, mich dahin zu bringen, wo ich heute bin. In der heutigen Gesellschaft denkt jeder, dass er es alleine machen muss. Ich glaube nicht, dass es eine Schande ist, eine Hand zu brauchen oder eine Hand anzunehmen und sich glücklich zu schätzen, wenn man derjenige ist, der diese Hand leihen kann. Wir alle müssen Hand anlegen und eine Hand annehmen, wenn wir können.

EL: Hat das National Film Board of Canada Sie wegen der Dokumentation angesprochen?

LM: Ja, Selwyn Jacob vom National Film Board kam Ende 1999 oder Anfang 2000 auf mich zu. Er fragte mich, ob ich ihm erlauben würde, diesen Dokumentarfilm zu machen, und ich mochte die Art und Weise, wie er auf mich zukam. Ich hatte Vertrauen, anfangs nicht, aber ich habe ihn durch einige Reifen und den Autor und Regisseur durch Reifen gebracht. Cheryl Foggo, die Regisseurin des Films, wollte ursprünglich nur das Drehbuch schreiben und jemand anderes würde Regie führen. Ich habe alle durch die Reifen und sie wurde der Regisseur. Darüber habe ich mich gefreut. Am Ende des Tages denke ich, dass sie einen wunderbaren Job gemacht haben. Sie waren sensibel, respektvoll gegenüber meiner Familie und ich denke, sie haben den Konflikt und bis zu einem gewissen Grad die Schuld eingefangen, die eine Person, der die Gelegenheit im Leben gegeben wurde, fühlen kann, wenn jemand anderes, der diese Gelegenheit gleichermaßen verdient, eine bekommt.

EL: Wie lange hat es gedauert, den Dokumentarfilm zu drehen?

LM: Insgesamt haben wir etwa ein Jahr lang gefilmt und einige Monate vor den Dreharbeiten recherchiert und danach geschnitten. Wir betrachten ein Projekt, das ungefähr zweieinhalb Jahre gedauert hat.

EL: Für Menschen, die außerhalb Kanadas leben, die den Dokumentarfilm sehen möchten, können sie jemanden für weitere Informationen kontaktieren?

LM: Das National Film Board hat eine Website, www.nfb.ca und auf der Website gibt es Möglichkeiten, eine VHS-Kopie zu kaufen. Wir suchen auch nach Sendern, so dass es mehr als wahrscheinlich für die Ausstrahlung in den Vereinigten Staaten abgeholt wird. Es wird immer für Lehrer und für Bildungszwecke in ganz Nordamerika verfügbar sein.

EL: Planen Sie eine Rückkehr zu Ihrem Job als Staatsanwalt?

LM: Ich habe keine unmittelbaren Pläne, in naher Zukunft wieder Strafverfolgung oder Rechtspraxis zu betreiben. Ich halte mein Ticket im Anwaltsberuf aktuell, weil Sie nie wissen, und wenn ich zurückkehren würde, würde ich wahrscheinlich als Verteidiger zurückkehren. Ich wollte als Staatsanwalt arbeiten, weil ich diese Seite des Berufs sehen wollte. Jetzt würde ich in die Verteidigung gehen, wenn ich jetzt zurückgehen würde, aber man weiß nie, weil sich die Dinge jeden Tag ändern.

EL: Wenn Sie gebeten würden, einen Dokumentarfilm zu drehen oder zu produzieren, wäre das etwas, das Sie interessieren würde?

LM: Absolut. Ich habe nie Regie geführt oder produziert, aber ich hatte, wie Sie wissen, eine große Beteiligung am Film „The Hurricane“ und eine bedeutende Beteiligung an dieser Dokumentation über mich. Mein ultimatives Ziel und Wunsch ist es, meine eigene Show vorzugsweise in Kanada zu moderieren. Die Show würde sich auf Fragen der Alphabetisierung und Bildung konzentrieren. Es würde sich auch auf die Unterstützung von Prominenten aus Vancouver konzentrieren, die die Show häufig besuchen werden, weil auch sie sich für Bildung und Alphabetisierung einsetzen. Ich möchte ein Programm schaffen, das Spaß macht, inspirierend und ernst zugleich ist.

EL: Gibt es Tage, an denen Sie sich wünschen, keine Berühmtheit zu sein?

LM: Ich betrachte mich nicht als Berühmtheit. Ich mache einfach, was ich tue und frage mich, was mein Tag bringen wird, wenn ich jeden Morgen aufwache. Ich sehe mich nicht anders als alle anderen. Die Leute sehen mich und wissen, wer ich bin, deshalb muss ich diese Bekanntheit akzeptieren und es ist okay. Ich hoffe, dass ich für etwas Gutes stehe und dass ich offene Inspiration für Menschen repräsentiere und wenn das der einzige Beitrag ist, den ich als Berühmtheit leisten kann, dann ist das okay. Es gibt Zeiten, wenn ich Orte mit meiner Familie gehen, wenn ich die Privatsphäre möchte. Meine Frau ist eine sehr private Person und so gibt es Zeiten, in denen ich denke, dass Privatsphäre in Ordnung wäre.

EL: Wo wird Lesra Martin in zehn Jahren sein?

LM: Ich weiß nicht, wo ich in zehn Jahren sein werde. Ich nehme es nur einen Tag nach dem anderen. Ich habe gerade den größten Teil meiner Autobiografie fertiggestellt und es ist vor Verlagen in New York und Toronto und ich denke, das wird sehr gut funktionieren. Ich würde es gerne auf der Bestsellerliste sehen und es ist ein gut geschriebenes Buch. Ich denke, ich habe einen guten, ehrlichen Schuss darauf. Ich lese viel und ich denke, es ist etwas Ironisches daran, im Alter von fünfzehn Jahren nicht lesen oder schreiben zu können, und jetzt schreibe ich mein eigenes Buch. Ich nehme jeden Tag, wie er kommt, einen Schritt nach dem anderen.

EL: Meine letzte Frage, da ich erst später lesen konnte als die meisten Menschen, war es die Schuld des New Yorker Bildungssystems?

LM: Es besteht kein Zweifel. Das New Yorker Schulsystem hat mich und viele andere Schüler im Stich gelassen. Es ist ein schlechtes System. Leider haben die Lehrer, die in einigen Innenstädten arbeiten, aufgegeben. Sie denken, sie können keinen Unterschied machen. Diese Kinder werden von Klasse zu Klasse geschoben, ohne eine Ahnung zu haben, wie man liest oder schreibt. Wenn sie einige der oberen Klassen erreichen, ist es ein schrecklicher Kampf, ihre Fähigkeiten umzudrehen. Viele Lehrer spielten nur die Rolle eines Disziplinars. Sie würden einfach an der Spitze der Klasse sitzen wie meine und die Zeitung lesen. Die Kinder konnten Karten spielen, Tic-Tac-Toe und solange sie ruhig waren, würden sie am Ende des Tages einen Stern bekommen. Wenn Sie am Ende des Jahres genug Sterne hätten, würden Sie bestehen. Die Schule ist zu einem Ort geworden, an dem man Disziplin lernt und nicht, um sein Gehirn zu benutzen, und das ist eine Schande. Das heutige System ist im Ghetto tatsächlich schlimmer. Es gibt viele kleine Programme, die überall in den Vereinigten Staaten und einigen Gemeinden in Kanada auftauchen, deren Hauptaugenmerk auf einem kleineren Maßstab liegt, um einen Unterschied zu machen. Kindern auch Lesen und Schreiben beibringen, Alphabetisierung fördern. Ich bin sehr stolz auf diese Art von Organisationen.

Weitere Informationen zu Lesra Martin finden Sie unter www.lesra.comand www.nfb.ca/lesramartin

Für Informationen über das National FilmBoard Of Canada und den kommenden Dokumentarfilm featuringGeorge Chuvalo und Muhammad Ali können Sie besuchen www.nfb.ca

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