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12. Der Mord an Jane McCrea

Wenn es schief gehen kann, wird es schief gehen. Es gibt kein besseres Beispiel für das Gesetz des ehrwürdigen Murphy als das, was mit Burgoynes Feldzug geschah, als er von Fort Ticonderoga aus begann. Sicherlich war eines der schlimmsten, wenn nicht das schlimmste Unglück, das ihm vor der endgültigen Katastrophe in Saratoga widerfuhr, das Ereignis, das 1804 auf dem obigen Gemälde des amerikanischen Künstlers John Vanderlyn dargestellt wurde: „Der Mord an Jane McCrea.“ Das Bild basierte auf einem wahren Ereignis, obwohl nicht ganz so, wie es hier dargestellt ist, aber das geschah in der Nähe von Fort Edward, New York am 27. Juli 1777.

Aber kehren wir für den Augenblick zu Burgoynes Armee zurück. Nach einem heftigen Schlagabtausch mit den Green Mountain Boys in Hubbardton am 7. Juli, bei dem er einige schwere Verluste erlitt, war Burgoyne erst Mitte des Monats bis nach Skenesborough (jetzt Whitehall, NY) in der Nähe der Südbucht des Lake Champlain vorgedrungen. Hier entschied er sich, nicht der Lake George Water Route zu folgen, sondern zog es vor, seine Armee weiter südlich auf den Überlandwegen östlich des Sees zu marschieren. Es erwies sich als eine weitere der vielen schlechten Entscheidungen, die diese Star-Crossed-Kampagne getrübt haben. Burgoyne fand den ganzen Weg vollgestopft mit umgestürzten Bäumen und anderen Hindernissen, die absichtlich dort fallen gelassen wurden, um ihn vom amerikanischen General Phillip Schuyler zu verzögern. Die britische Armee war gezwungen, fast zwei Wochen in Skeneborough zu bleiben, während Ingenieure die Straße freimachten, damit das schwere Gepäck endlich Fort Edward erreichen konnte, nur zweiundzwanzig Meilen entfernt (diese Route wird jetzt vom NY Highway 4 durchquert).

Während Burgoyne in Skenesborough war, kamen etwa fünfhundert weitere Indianer, angeführt von einem außergewöhnlichen französisch-kanadischen Häuptling, unerwartet an, um die britische Armee zu verstärken. Sein Name war St.. Luc de la Corne, Ein älterer, aber immer noch recht adretter weißer Mann, den die Franzosen beschäftigten, weil er mehrere indische Sprachen fließend beherrschte. Die Eingeborenen vertrauten ihm so sehr, dass die Franzosen ihn als „General der Indianer“ befehligten, wenn sie indigene Söldner anheuerten. Tatsächlich war St.Luc zwanzig Jahre zuvor der Anführer der Indianer gewesen, die am Massaker von Fort William Henry beteiligt waren, und wurde zusammen mit Montcalm rundweg beschuldigt, seine Krieger nicht unter Kontrolle zu halten. Nach der französischen Niederlage im Jahr 1763 übernahm St. Luc die britische Seite und war nun bereit, seine indischen Kohorten gegen wen auch immer den Feind seiner jüngsten Loyalität zu führen.

Burgoyne war ziemlich unzufrieden mit den unsichtbaren Amerikanern, die ihn im Guerilla-Stil hinter Bäumen belästigten, und ermutigte diese Neuankömmlinge offenbar, durch die benachbarten Wälder zu streifen, lauernde amerikanische Rebellenkämpfer zu jagen und zu töten. Natürlich war es für die Briten selbstverständlich, dass sie nur bewaffnete männliche Soldaten töten sollten und keine unschuldigen Bauern oder ihre Frauen und Kinder. Andererseits verstanden die Indianer aus ihrer kulturellen Sicht, dass die Mission darin bestand, jeden zu töten, der weiße Haut hatte und nicht die Uniformen seiner derzeitigen Arbeitgeber trug.

Die Indianer sprangen in Aktion. Innerhalb weniger Tage kursierten in der gesamten Region Nachrichten über indische Gräueltaten; Mehrere Leichen wurden nicht nur skalpiert, sondern auch schrecklich verstümmelt entdeckt. Die Anwohner, auf deren traditionelle Loyalität Burgoyne gezählt hatte, um seine Sache zu unterstützen, wurden besorgt über seine Fähigkeit, seine wilden Verbündeten zu kontrollieren. Siedler in der nahen Nachbarschaft, in der Fort William Henry einst stand, hatte dieses schreckliche Massaker nie vergessen. Es wurde immer noch geglaubt, dass die Zahl der Opfer (einschließlich vieler Verwandter) in den Hunderten – vielleicht Tausenden war. Inmitten all dieses Unbehagens stand der entflammendste Vorfall von allen bevor.

Als sich Burgoynes Armee der kleinen Stadt Fort Edward näherte, flohen viele Einwohner aus Angst vor einer bevorstehenden Schlacht nach Süden nach Albany. Unter den wenigen, die sich entschieden zu bleiben, war ein Mädchen namens Jane McCrea. Sie war gerade von zu Hause in New Jersey angekommen, um ihre Verlobte zu treffen, die ein loyalistischer Soldat war, der derzeit in Burgoynes Armee diente. In der Hoffnung, sich ihm anzuschließen, als seine Einheit in die Stadt zog, Sie stieg in das Haus einer Freundin ein. Was dann geschah, am Morgen des 27. Juli 1777, sollte die aufsehenerregendste Schreckensgeschichte und der zufälligste Propagandaputsch für die amerikanische Sache in der gesamten Revolution werden.

Niemand ist sich sicher, was tatsächlich passiert ist. Was auch immer geschah, wurde so schnell zum Mythos, dass es besser ist, den Mythos zu hören, der die Geschichte wirklich gestärkt und zu einer internationalen Sache gemacht hat célèbre.

Die überzeugendste Version zu dieser Zeit hatte Janes Liebhaber an ihrem beabsichtigten Hochzeitstag angeblich freundliche indische Pfadfinder geschickt, um sie sicher zu den britischen Linien zu führen, aber auf dem Weg wurde die „wahre Natur“ der Indianer geweckt. Es gab einen Streit zwischen ihnen, und im Nahkampf wurde Jane erschossen, brutal tomahawked und skalpiert. Natürlich musste sie sinnlich schön sein mit herrlich langen goldenen Haaren. Jeder kaukasische Soldat und Siedler stellte sich das Ereignis damals so vor, wie Künstler es mit offensichtlichen rassistischen Bedeutungen darstellten: swarthy wilde Hände umklammert reine weiße weibliche Haut! Als die Indianer mit ihrer blutigen Kopfhaut im englischen Lager auftauchten und das versprochene Kopfgeld forderten, waren die Briten entsetzt! Als die Amerikaner davon hörten, Sie waren noch entsetzter, und entschlossener denn je, sich an den Briten zu rächen, die solche Halsabschneider in ihren zivilisierten Vierteln freilassen würden. Experten in allen Zeitungen reagierten mit violetter Rhetorik. Ein Schriftsteller beschrieb die Reaktion von Janes Geliebter, als er die Kopfhaut sah, und rief aus:

„Er kannte die langen goldenen Locken von Miss M’Crea und flog trotz aller Gefahr zur Stelle, um die schreckliche Geschichte zu verwirklichen. Er riss die dünn ausgebreiteten Blätter und die Erde weg, umklammerte den noch blutenden Körper an seinen Armen und wickelte ihn in seinen Mantel, trug ihn zu dem ersten Wagen, den er finden konnte, und versteckte ihn dort vor den Augen der Welt, bis er ihn nach seiner Zuneigung entsorgen konnte. Der Fahrer wurde zum Schweigen gebracht. Der Liebhaber saß die ganze Nacht am Wagen, in einem Zustand, der ein wenig von ruhigem Delirium war, hin und wieder zu einer wütenden Entschlossenheit, den ersten Indianer zu verbrennen, den er finden konnte, aber sie waren alle in ihren Höhlen ….“

Der Boston Independent Chronicle veröffentlichte einen satirischen Vers, der Burgoynes Absicht nachahmte :

Ich werde die Hunde der Hölle loslassen,

Zehntausend Indianer, die schreien werden,

Und Schaum und Tränen und Grinsen und brüllen,

Und ihre Maukasins in Blut tränken,

Diesen gebe ich vollen Spielraum und Spiel,

Von Ticonderoga Florida;

Sie werden kopfhaut ihre köpfe, und kick ihre schienbeine,

Und rip ihre eingeweide, und flay ihre skins

Und von ihre ohren werden flink croppers,

Und machen ihre daumen tabak stopfen,

ICH schwöre bei St. George, und durch St. Paul,

Ich werde euch alle ausrotten!

Sobald der amerikanische General Gates Anfang August das Kommando über die Truppen übernahm, die sich Burgoyne widersetzten, feuerte er einen Brief an seinen Gegner ab, der ebenfalls weithin veröffentlicht wurde:

„Das elende Schicksal von Miss McCrea wurde besonders dadurch verschärft, dass sie angezogen war, um ihren versprochenen Ehemann zu treffen, aber stattdessen traf sie ihre Mörder, die von Ihnen beschäftigt wurden!“

Und so ging es, die Rhetorik und Wut immer intensiver. Sogar London war schockiert, als Edmund Burke erneut in stechender Ironie gegen die Politik der Krone in Amerika wetterte. Seit Jahren fasziniert die makabre Geschichte. Vanderlyns Gemälde oben wurde im Pariser Salon von 1804 ausgestellt, dem ersten amerikanischen Tableau d’histoire, das jemals in dieser prestigeträchtigsten internationalen Kunstausstellung akzeptiert wurde. James Fenimore Cooper war eindeutig von der Tragödie in seiner Beschreibung des Mordes an Cora in seinem Roman von 1826 inspiriert Der letzte Mohikaner.

In der Nähe des Ortes, an dem Jane McCrea ermordet wurde, stand eine hohe Kiefer, die zu einer Art melancholischem Symbol ihres traurigen Schicksals in der urzeitlichen Wildnis wurde, genau wie im Currier (before Ives) -Druck von 1846 unten dargestellt. Der Baum wurde schließlich gefällt, und angeblich aus dem ursprünglichen Holz, Stöcke und kleine Kisten wurden als Souvenirs gestaltet. Es wurden so viele verkauft, dass schätzungsweise ein ganzer Wald gefällt worden sein musste, um die große Nachfrage zu befriedigen. Als Janes sterbliche Überreste 1822 auf eine neue Grabstätte auf dem heutigen Union Cemetery gebracht wurden, stahlen andere Souvenirsuchende ihre Knochen, um sie als Reliquien aufzubewahren.

Zurück in Burgoynes Lager nach diesem schrecklichen Ereignis begannen alle zu beschuldigen und mit den Fingern zu zeigen. Viele seiner Offiziere forderten die Indianer auf, die Schuldigen zur Strafverfolgung und sogar Hinrichtung auszuliefern. St. Luc lehnte ab. Die Indianer, die sich getadelt fühlten, beklagten sich, dass sie genug von der englischen Täuschung hatten, und begannen zu desertieren. Bis Anfang August waren einige Tausend von ihnen nach Hause zurückgekehrt. Als Burgoyne und seine reduzierten Streitkräfte endlich in Fort Edward ankamen, hoffte er, dass die lokale Bevölkerung, von der er geglaubt hatte, dass sie hauptsächlich Loyalisten waren, ihm helfen würde, ihn mit dringend benötigten Vorräten zu versorgen, insbesondere mit Pferden und Lasttieren, um seine Karren durch den dichten Waldschlamm zu ziehen. Es gab wenig Kooperation. Entsetzt über den Mord an Jane McCrea verließen viele ehemalige Loyalisten nicht nur die Briten, sondern wechselten auch die Treue und schlossen sich den Rebellenmilizen an.

Es gab noch mehr schlechte Nachrichten. Die erwarteten Verstärkungen aus dem Mohawk Valley unter General St. Leger würden nicht eintreffen. Seine Armee war ernsthaft in eine Reihe blutiger Schlachten bei Oriskany und Fort Stanwyx verwickelt, an denen erneut der allgegenwärtige Benedict Arnold beteiligt war, der zufällig auf dem Weg nach Norden war, um die Amerikaner unter General Phillip Schuyler zu verstärken. Burgoynes verzweifelte Versuche, mit den Armeen in New York zu kommunizieren, enthüllten schließlich, dass General Howe beschlossen hatte, nicht nach Norden nach Albany, sondern nach Philadelphia, Pennsylvania, zu kommen, und dass General Clinton aus Angst vor einem Angriff Washingtons in New York bleiben würde.

Er hörte jedoch ein wenig ermutigende Neuigkeiten. Nicht weit entfernt in der Stadt Bennington, Die Rebellen waren dafür bekannt, Vorräte an Proviant und Zugtieren aufzubewahren, vor allem Pferde. Seine deutschen Söldner, ehemals Kavalleristen, beklagten sich immer wieder darüber, zu Fuß mit schweren Rudeln durch die sumpfige Landschaft trampen zu müssen. In der Nähe von Vermont wurden keine ernsthaften amerikanischen Streitkräfte gemeldet, daher sollte die Einnahme einfach sein

Nächste Folge: SCHLACHT VON BENNINGTON

„Was würde der Hüter der Löwen Seiner Majestät tun? Würde er nicht die Höhlen wilder Tiere öffnen und sie so ansprechen? Meine sanften Löwen – meine humanen Bären – meine zärtlichen Hyänen, geht hinaus! Aber ich ermahne euch, da ihr Christen und Mitglieder der zivilisierten Gesellschaft seid, darauf zu achten, keinen Mann, keine Frau oder kein Kind zu verletzen!“

Die britisch-amerikanischen Engagements in Oriskany und Fort Stanwyx waren Gegenstand eines großartigen Romans von Walter Edmonds aus dem Jahr 1936, Drums Along the Mohawk; von John Ford zu einem ebenso hervorragenden frühen Technicolor-Film mit Henry Fonda gemacht. Die beiden Schlachten gehörten zu den blutigsten in der Geschichte unserer Nation, die jedoch dazu führten, dass die Amerikaner das landwirtschaftlich reiche Mohawk River Valley von Albany bis zum Ontariosee sicherten.

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