Articles

Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) / Mount Auburn Cemetery

bedst kendt som borgerrettighedsleder og forfatter, Josephine St. Pierre Ruffin blev født den 31.August 1842.

Josephine St. Pierre Ruffin blev født i Boston og var datter og yngste af seks børn af John Og Elisa St. Pierre. Hendes mor var hjemmehørende i England. Hendes far, en succesrig Boston tøjforhandler, var af blandet herkomst, der omfattede en far fra Martini og mor med afrikansk, fransk og indiansk arv. Josephine St. Pierre modtog sin tidlige uddannelse i Salem, MA, hvor skolerne ikke var adskilt. I 1855, efter at Boston integrerede sine skoler, blev hun sendt til den vestlige ende af byen. Ruffin afsluttede sin uddannelse med to års afsluttende skole og privat vejledning i Ny York City.

i 1858 giftede Josephine St. Pierre sig med George Ruffin (1834-1886). Ruffin, født i Richmond, VA, flyttede med sin familie til Boston i 1853, efter at Virginia vedtog en lov, der forbyder afroamerikanere at lære at læse. Kort efter at have giftet sig flyttede Ruffins til Liverpool, England som en protest mod den amerikanske højesterets afgørelse i Dred Scott-sagen, som validerede lovligheden af slaveri. Efter seks måneder vendte Ruffins tilbage til Boston. Under borgerkrigen støttede Ruffins krigsindsatsen ved at rekruttere afroamerikanere til EU-hæren og tjene i byens Sanitetsudvalg.

i løbet af denne tid købte de også et hus på Charles Street i Beacon Hill og begyndte en familie. Ruffins havde fem børn: Hubert St. Pierre, Florida Yates, Charles Stanley og Robert (døde i barndommen). Efter krigen fortsatte George Ruffin med at blive den første afroamerikaner, der dimitterede fra Harvard Jura og den første afroamerikanske dommer i Nord og sikrede sig selv og sin kone en forhøjet social status. Ruffin brugte sin status til at hjælpe indsatsen i forbindelse med borgerrettigheder, valgret og borgerkrigsreformer. I 1879 organiserede Ruffin Boston Kansas Relief Association for at hjælpe med at bekæmpe finanskrisen i Kansas, efter at masser af afroamerikanere vandrede derhen og anstrengte statens økonomi. Hun tjente også som besøgende for de tilknyttede velgørenhedsorganisationer i Boston og i direktionerne for Massachusetts Moral Education Society og Massachusetts School Suffrage Association. Som chartermedlem i Massachusetts School Suffrage Association blev Ruffin bekendt med medforeningens grundlægger og reformator Julia. Sammen med suffragist Lucy Stone havde hun også grundlagt Ny England kvindeklub i 1868 og inviteret Ruffin til at deltage i midten af 1890 ‘ erne. da Ruffin sluttede sig til Ny England kvindeklub, var hun dets første afroamerikanske medlem.

ud over sit aktive sociale arbejde skrev Ruffin for Courant, en ugentlig sort avis, og blev medlem af Ny England Kvinders Presseforening. Efter at hendes mand døde i 1886, grundlagde Ruffin kvindens æra, landets første avis udgivet af og for afroamerikanske kvinder. Ud over at finansiere papiret fungerede hun og datteren Florida som dets medredaktører. Det illustrerede papir, offentliggjort månedligt, opfordrede sine læsere til at blive mere informerede og mere aktive i offentlige spørgsmål som valgret og borgerrettigheder. Josephine og Florida Ruffin offentliggjorde og cirkulerede kvindernes æra i syv år.

Josephine Ruffin blev en vigtig forbindelse mellem Bostons velhavende hvide og afroamerikanske borgere. Selvom hun arbejdede og socialiserede sig med mange hvide reformatorer som medlem af Ny England kvindeklub, bragte Jim krage-lovene ny modstand mod integration i Boston. For at tilskynde Bostons middelklasse afroamerikanske kvinder til at blive mere involveret i reformarbejde grundlagde Ruffin kvindernes Era Club i 1893. Selvom det ikke specifikt er en klub for afroamerikanske kvinder, blev kvindernes Era Club grundlagt og styret af sorte kvinder. Klubbens motto,” Gør verden bedre, ” udtrykker perfekt Ruffins tro på, at afroamerikanske kvinder var en vigtig komponent i kampen for lige rettigheder for alle amerikanere, hvide og sorte, mænd og kvinder. Ligesom den nye engelske kvindeklub bestod den nye Era-klub af veluddannede middelklassekvinder, der arbejdede med spørgsmål relateret til forbedring af samfundet. Klubben skaffede midler til stipendier, sponsorerede børnehaver, organiserede sundhedsklinikker og var vært for litterære begivenheder og kunstudstillinger.

i 1895 organiserede Ruffin den første nationale konference for sorte kvindeklubber landsdækkende. Hundrede kvinder, der repræsenterer tyve klubber i ti forskellige stater, rejste til Boston for at deltage i konferencen. Organisationen af kvindeklubber blev kendt som National Federation of Afro-American kvinder. I 1896 fusionerede foreningen med den farvede Kvindeliga for at danne National Association of Colored kvinder. Ruffin fungerede som næstformand for den nye organisation.

i 1900 deltog Ruffin i den generelle sammenslutning af Kvindeklubber som repræsentant for tre forskellige organisationer: den nye Era-Klub, den nye engelske kvindeklub og den nye engelske Kvindepresseklub. Efter at have lært, at den nye Era-Klubs medlemskab bestod af afroamerikanske kvinder, ville forretningsudvalget for General Federation ikke tillade Ruffin at sidde på vegne af klubben. Selvom hun fik lov til at sidde på vegne af de to andre organisationer, hun planlagde at repræsentere, nægtede Ruffin principielt at sidde for nogen af klubberne og blev forbudt fra konferencen. Begivenhederne blev bredt offentliggjort rundt om i nationen og blev kendt som “Ruffin-hændelsen.”Kvindernes Æraklub fortsatte med at bekæmpe racefordomme, men blev opløst i 1903.

Ruffin forblev et aktivt medlem af Boston-samfundet, der kæmpede for de årsager, hun troede på. I 1902 hjalp hun med at organisere og fungerede som vicepræsident for American Mount Coffee School Association for at skaffe midler til skolen på Mount Coffee i Liberia. Hun var også stiftende medlem af Foreningen Til Fremme af børneuddannelse i syd. I 1910 blev Ruffin et af chartermedlemmerne i Boston-kapitlet i NAACP. Samme år grundlagde hun kvindernes Liga for samfundstjeneste, som stadig eksisterer i dag. I 1999 blev en bronsbust af Josephine Ruffin installeret på Massachusetts State House som en del af den permanente udstilling “Hear Us”, der ærer seks Massachusetts-kvinder, der overvandt modgang for at yde vigtige bidrag til samfundet i staten og i nationen.

Ruffin monument

Josephine St. Pierre Ruffin er begravet på Mount Auburn i Lot 4960, Indian Ridge Path.

yderligere læsning om Josephine St. Pierre Ruffin er tilgængelig i Vores African American Heritage Trail Guide.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.