Articles

Boksning nyheder: eksklusiv samtale med “Hurricane” Carters ven: Lesra Martin

eksklusiv samtale: Lesra Martin

af Ed Ludvig

08.10 – mens jeg for nylig var i Vancouver for at promovere den nye dokumentar “The Journey of Lesra Martin”, havde jeg fornøjelsen af at sidde og tale med Lesra på Hotel Vancouver. Filmen, instrueret af Cheryl Foggo og produceret til National Film Board of Canada af Selvyn Jacob, var en del af Vancouver International Film Festival.

han er bedst kendt som nøglefiguren, der i sidste ende førte til frigivelsen af den fejlagtigt dømte Rubin”Hurricane” Carter. Denne nye dokumentar forkaster hans liv som et lille barn, vokser op i ghettoerne i Ny York, møde de tre canadiere og læse “den 16.Runde”, som ville ændre hans liv for evigt. Mange af jer erbekendt med hans historie fra blockbuster-filmen”The Hurricane” med hovedrollen.Hans historie går meget dybere end det, der blev skildreti filmen, og jeg følte, at det var vigtigt at tale med Lesra og dele hans utrolige rejse.

Ed Ludvig: Hvad var dine drømme før du mødte de tre canadiere?

Lesra Martin: længe før jeg mødte gruppen af canadiere, der i sidste ende tog mig fra Toronto, ville jeg være advokat, og jeg var under indtryk af, at alle advokater gik til John J. College. Jeg vidste ikke forskellen mellem et kollegium og en lovskole. Sandheden er, at jeg ikke kunne være kommet ind i John J eller nogen lovskole i USA, fordi jeg ikke vidste, at selvom jeg gik i skole og studerede hårdt, gik i skole dag ind og dag ud og havde en af de bedste tilstedeværelsesoptegnelser, i klasse ti kunne jeg stadig ikke læse eller skrive. Det var helt fænomenalt, når man tænker over det. Jeg ville være advokat, men sandsynligheden er, at jeg ville have brug for en advokat, som Rubin ofte siger, før jeg nogensinde ville være blevet en.

EL: Har du nogensinde tænkt over, hvor du ville være i dag, hvis du aldrig havde mødt Terry, Sam og Lisa?

LM: Terry, Sam og Lisa var de tre mennesker, der blev introduceret til os i filmen “The Hurricane”, og ja, jeg har spekuleret på, hvor jeg ville være, og hvad jeg ville gøre, hvis jeg ikke var heldig nok til at løbe ind i disse tre Canadieres sti. Jeg vidste, at mit liv ville være væsentligt anderledes, end det er i dag. Jeg ser på andre mennesker i samfundet, og jeg ser på venner, som jeg havde i min alder på det tidspunkt, mange af dem er ikke længere med os. De er blevet skudt ned i gaderne, dræbt i en gadekamp, beskæftiger stoffer eller i fængsel, og det er et stort flertal af mænd, som jeg kendte. Sandsynligheden er, at jeg ville være blevet en statistik ligesom de fleste af mine venner har eller en statistik som de fleste af mine brødre. To af mine fire brødre døde fra at leve et liv i helvede. At leve i et ghettosamfund og lide under konsekvenserne og konsekvenserne af dette samfund. Den ene bror døde af AIDS og den anden på grund af nogen, der besluttede at skyde ind i en skare mennesker, som de troede var en trussel mod dem, og min bror var tilfældigvis en uskyldig tilskuer, der blev skudt ned i gaderne i Ny York. Chancerne er, at jeg ville have været et af disse tal.

EL: Før du købte bogen, der ændrede dit liv, var boksning en sport, du fulgte?

LM: ikke rigtig. Boksning var noget, min far kiggede på hele tiden, og derfor kan jeg med jævne mellemrum se det. Vi havde ikke et fjernsyn i vores hjem i mange år, så vi ville se en boksekamp på barbershop eller en restaurant. Boksning var altid en stor ting i vores samfund, og vi ville altid høre om storhederne som Muhammad Ali fighting eller Joe Frasier fighting. Jeg havde altid en masse respekt for boksning, der blev indpodet i mig som et resultat af at vokse op i et samfund, der ærede boksere.

EL: hvor mange gange har du set “Hurricane” – filmen?

LM: jeg har sandsynligvis set fuldt ud, tre eller fire gange. Jeg tror, de fleste mennesker er overrasket over at tænke Jeg ville have set det et utal af gange. Helt ærligt er det en vanskelig film at komme igennem, det er følelsesladet. Faktum er, at der stadig er andre Rubin Carters i verden, i Canada og i USA. Fejlagtige overbevisninger forekommer for ofte, og det er en vanskelig film at se. Med det i tankerne gør jeg ikke noget ved at se det igen og igen.

EL: Har du talt med Rubin for nylig, og i så fald, hvordan har han det?

LM: jeg har ikke talt med ham for nylig. Faktisk har det været engang nu, lidt over et år tror jeg. Jeg forstår, at han har det godt. Jeg talte med hans sekretær for et par uger siden. Rubin rejser, taler og klarer sig godt, og det er jeg glad for at høre. Jeg har haft det fælles målforhold med Rubin. Nogle gange vil han hænge ud og gøre ting, og andre gange har han brug for sin ensomhed og sit rum. Jeg går bare med strømmen med det.

EL: er det rigtigt, at Rubin bor i Ny York nu?

LM: Nej, Han bor stadig i Toronto.

EL: er Rubin stadig aktivt involveret i offentlige taler og arbejder med uretmæssigt dømt?

LM: han er i Toronto på vej mod AIDVYC. Han er administrerende direktør for AIDVYC, “Foreningen Til forsvar for de uretmæssigt dømte”.

EL: hvorfor har John Artiss holdt en meget lav profil, efter at han og Rubin blev løsladt fra fængslet?

LM: jeg talte med John sidste år engang på en funktion i Atlanta, og han er en stor taler fra hvad jeg hører. Jeg kender ikke John så godt, men jeg antager, at han har holdt en lav profil, ikke så meget ud af personligt valg, men da vi lavede filmen, brugte han ikke meget tid på sin rolle, og det er uheldigt, fordi han er en modig fyr og blev lige så presset til at tilstå noget, han ikke gjorde, som de hævdede, at Rubin gjorde, og han gav aldrig ind i det. De fristelser, jeg er sikker på, var store, at sige “Hey Rubin gjorde det, og jeg havde intet at gøre med det. Jeg var bare med på turen”. I slutningen af dagen gjorde han det aldrig. Jeg ved ikke, om hans lave profil er ude af valg, men ud af det faktum, at han ikke blev præsenteret så meget i filmen “The Hurricane”.

EL: er det svært for dig at få tid til din familie og venner på grund af kravet om, at du skal vises på taleforestillinger og offentlige taler?

LM: det er svært, når du har en travl tidsplan, når du flyver over hele Nordamerika for at møde engagementer. Det gør det svært at tilbringe tid sammen med din familie og venner, men en af de bedste opfindelser efter min mening og det værste er mobiltelefonen, så du altid kan være i kontakt, når du er på farten. Så jeg gør et punkt med at ringe til mine venner, og de kan altid nå mig på min celle, hvis det er nødvendigt, og jeg ringer til min familie på samme måde. Når jeg er hjemme, er det kvalitetstid med min familie og venner, som jeg har i lokalsamfundet. Jeg har accepteret, at dette bliver mit liv og tidsplan, og det er op til mig at nyde det uden at forsømme min familie.

EL: Er dine rødder fast plantet i Canada, eller ser du dig selv vende tilbage til Danmark en dag?

LM: på grund af tragedien i Ny York den 9/11 tror jeg selvfølgelig, at enhver ny Yorker, jeg kan ikke tale for dem alle, der er tilbage for mange år siden, men hvis de er noget som mig, er der en længsel eller et ønske om at vende tilbage til Ny York bare for at hjælpe og vise støtte. Det var et hårdt sted for mig, fordi det er et land med modsætninger. Det betragtes som Big Apple, men nogle gange synes jeg det er råddent til kernen, så jeg har modstridende følelser om Ny York. På grund af tragedien, at vide, at jeg er en ny Yorker, vil jeg vende tilbage og hjælpe, når jeg kan. Med hensyn til at bo der eller hvor som helst i USA Permanent, det er tvivlsomt, fordi min kone er tilfreds med det lille samfund, hvor vi har valgt at bo, så det ville være meget svært at fjerne det. At forlade er tvivlsomt.

EL: din historie er fantastisk. At vokse op i ghettoen og ikke være i stand til at læse, og i dag er du en succesrig kronanklager og motiverende taler. Dit budskab til folk i dag er af håb og til at følge dine drømme. Er dette drivkraften bag Lesra Martin?

LM: Nå, som du ved, tog jeg fri fra at øve som advokat, og så har jeg ikke praktiseret i næsten to år nu, og da jeg praktiserede, var det under den tro, at det, jeg gjorde, bidrog meget til et bedre samfund. I den forstand, selv da handlede mit job om håb og at have drømme, efter dine ambitioner. Offentlige taler har givet mig mulighed for at komme ud og tale om at fortsætte med at tage et skridt, når modgang kommer ind i din vej. Offentlige taler er en historie om håb og opnåelse af dine drømme, og jeg antager, at det er drivkraften bag Lesra. Gør hvad du kan, når du kan, så det er hvad jeg forsøger at gøre. For måneder siden sagde en lærer til mig: “jeg ville ønske, at jeg kunne indgyde mine elever, at det er vigtigt i livet at starte med, hvor du er, arbejde med det, du har, og gøre, hvad du skal gøre.”Det kan jeg godt lide. Det er et tre-trins program. Det handler om at komme op og flytte, vurdere, hvor du er, finde ud af, hvad du skal gøre og begynde at gøre det. Det kan gøre en forskel.

EL: Da du først begyndte at tale offentligt, havde du sommerfugle?

LM: jeg har sommerfugle hver gang jeg står op på scenen og taler med folk. Det kan være foran firs mennesker eller tre tusinde mennesker, og jeg vil stadig have sommerfugle. Jeg har talt med gode talere om det, og jeg har talt i mange år nu. Længe før” The Hurricane ” – filmen kom ud, talte jeg ikke så regelmæssigt, men hver måned eller deromkring ville jeg være før en skare, og det har jeg gjort i omkring ti eller femten år. Sommerfuglene er aldrig forsvundet, og jo mere Jeg gør det, synes jeg, de skal forsvinde, men nu accepterer jeg det faktum, at det ikke kommer til at ske. Gode højttalere fortæller mig, når du mister sommerfuglene og nervøsiteten, så er det tid til at komme ud af virksomheden.

EL: jeg så din nye dokumentar, “Lesra Martins rejse”, og jeg fandt den meget bevægende. Jeg lærte meget om dig. Var det vigtigt at få dit budskab ud fra dit eget personlige synspunkt?

LM: Dokumentaren har givet mig muligheden for at dele en større del af mig og være mere intim med seerne og være mere åben og personlig. Det er ikke nødvendigvis mit eget personlige perspektiv, fordi jeg ikke havde nogen direkte kontrol over filmen, men jeg havde mulighed for at introducere seerne for første gang de mennesker, der fik mig her. Ikke kun gruppen af Torontonians, der hjalp mig oprindeligt, men familien, søstre, brødre, tanter og onkler, der alle har bidraget til at få mig, hvor jeg er i dag, så ja det var vigtigt for mig at kunne gøre det. I dagens samfund tror alle, at de skal gøre det alene. Jeg tror ikke, der er nogen skam i at have brug for en hånd eller acceptere en hånd og tælle dig selv heldig, når du er den, der kan låne den hånd. Vi har alle brug for at give en hånd og acceptere en hånd, når vi kan.

EL: har National Film Board of Canada henvendt dig til at lave dokumentaren?

LM: Ja, Selsyn Jacob fra National Film Board henvendte sig til mig i slutningen af 1999 eller begyndelsen af 2000. Han spurgte mig om at lade ham lave denne dokumentar, og jeg kunne godt lide det væk, han nærmede sig mig. Jeg havde Tro, ikke oprindeligt, men jeg satte ham gennem nogle bøjler og forfatteren og instruktøren gennem bøjler. Cheryl Foggo, instruktøren af filmen, skulle oprindeligt bare skrive manuskriptet, og en anden skulle instruere. Jeg satte alle gennem bøjlerne, og hun blev direktør. Det var jeg glad for. I slutningen af dagen synes jeg, de gjorde et vidunderligt stykke arbejde. De var følsomme, respekt for min familie, og jeg tror, de fangede konflikten og til en vis grad den Skyld, som en person, der har fået muligheden i livet, kan føle, når en anden, der lige fortjener denne mulighed for at få en.

EL: hvor lang tid tog det at filme dokumentaren?

LM: i alt filmede vi i omkring et år og undersøgte i et par måneder før optagelsen og redigerede det derefter. Vi ser på et projekt, der tog omkring to og et halvt år.

EL: For folk, der bor uden for Canada, der gerne vil se dokumentaren, kan de kontakte nogen for mere information?

LM: National Film Board har en hjemmeside, www.nfb.ca og på hjemmesiden er der muligheder for at købe en VHS-kopi. Vi leder også efter tv-stationer, så det vil mere end sandsynligt blive afhentet til udsendelse i USA. Det vil altid være tilgængeligt for lærere og til uddannelsesmæssige formål i hele Nordamerika.

EL: planlægger du at vende tilbage til dit job som kronanklager?

LM: Jeg har ikke nogen umiddelbare planer om at vende tilbage til retsforfølgelse eller praktiserende lov overhovedet i den nærmeste fremtid. Jeg holder min billet i advokatyrket aktuelt, fordi du aldrig ved, og hvis jeg vendte tilbage, ville jeg sandsynligvis vende tilbage som forsvarsadvokat. Jeg ville arbejde som anklager, fordi jeg ville se den side af erhvervet. Nu ville jeg gå i forsvar, hvis jeg skulle gå tilbage nu, men man ved aldrig, fordi tingene ændrer sig hver dag.

EL: hvis du blev bedt om at instruere eller producere en dokumentar, er det noget, der ville interessere dig?

LM: absolut. Jeg har aldrig instrueret eller produceret, men jeg havde stort engagement som du ved, i filmen “The Hurricane” og et betydeligt engagement i denne dokumentar om mig. Mit ultimative mål og ønske er at være vært for min egen udstilling i Canada helst. Udstillingen vil fokusere på spørgsmål om læsefærdigheder og uddannelse. Det vil også fokusere på støtte fra berømtheder, der er Ind og ud af Vancouver, der vil hyppige Vis, fordi de også er forpligtet til spørgsmålene om uddannelse og læsefærdigheder. Jeg vil blande et program, der er sjovt, inspirerende og seriøst på samme tid.

EL: Er der dage, hvor du ønsker, at du ikke var en berømthed?

LM: jeg betragter mig ikke som en berømthed. Jeg gør bare, hvad jeg gør, og spekulerer på, hvad min dag vil bringe, når jeg vågner op hver morgen. Jeg tænker ikke på mig selv som noget andet end nogen anden. Folk ser mig og ved, hvem jeg er, derfor er jeg nødt til at acceptere den berygtelse, og det er okay. Jeg håber, at jeg står for noget godt, og at jeg repræsenterer åben inspiration for mennesker, og hvis det er det eneste bidrag, jeg kan yde fra at være berømthed, er det okay. Der er tidspunkter, hvor jeg går steder med min familie, når jeg gerne vil have privatlivets fred. Min kone er en meget privatperson, og så er der tidspunkter, hvor jeg tror, at privatlivets fred ville være okay.

EL: hvor vil Lesra Martin være ti år fra nu?

LM: jeg ved ikke, hvor jeg vil være ti år fra nu. Jeg tager det bare en dag ad gangen. Jeg er lige færdig med det meste af min selvbiografi, og det er før udgivere i Toronto og jeg tror, det kommer til at gøre det meget godt. Jeg vil gerne se det på bestsellerlisten, og det er en velskrevet bog. Jeg tror, jeg har en god, ærlig skud på det. Jeg læste meget, og jeg synes, der er noget ironisk ved ikke at kunne læse eller skrive i en alder af femten, og nu skriver jeg min egen bog. Jeg tager hver dag som den kommer, et skridt ad gangen.

EL: mit sidste spørgsmål, med ikke at kunne læse før senere end de fleste mennesker, var det skylden i det nye uddannelsessystem?

LM: der er ingen tvivl. Skolesystemet svigtede mig og mange andre elever. Det er et dårligt system. Desværre har lærerne, der arbejder i nogle af de indre byer, givet op. De tror, de ikke kan gøre en forskel. Disse børn skubbes fra klasse til klasse uden en anelse om, hvordan man læser eller skriver. Når de når nogle af de øverste karakterer, er det en forfærdelig kamp for at vende deres evner rundt. Mange lærere spillede bare rollen som en disciplinær. De ville bare sidde øverst i klassen som min gjorde og læse avisen. Børnene kunne spille kort, tic-tac-toe og så længe de var stille, ville de få en stjerne i slutningen af dagen. Hvis du havde nok stjerner i slutningen af året, ville du passere. Skolen er blevet et sted for læring disciplin og ikke et sted for at bruge din hjerne, og det er en skam. Systemet i dag er faktisk værre i ghettoen. Der er masser af små programmer dukker op over hele USA og nogle samfund i Canada, der er primære fokus på en mindre skala er at gøre en forskel. Undervisning børn også læse og skrive, Fremme læsefærdigheder. Jeg har en masse stolthed for disse typer af organisationer.

For mere information om Lesra Martinbesøg venligst .lesra.comand.nfb.ca / lesramartin

for information om Canadas nationale Filmbræt og den kommende dokumentar featuringGeorge Chuvalo og Muhammad Ali kan du besøge www.nfb.ca

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.