Articles

12. Mordet på Jane McCrea

hvis det kan gå galt, vil det gå galt. Der er ikke noget bedre eksempel på ærværdig Murphys lov end hvad der skete med Burgoynes kampagne, når den startede fra Fort Ticonderoga. Bestemt, en af de værste, hvis ikke den værste ulykke, der ramte den før den endelige katastrofe i Saratoga, var begivenheden afbildet i ovenstående maleri af amerikansk kunstner, John Vanderlyn, i 1804, “mordet på Jane McCrea.”Billedet var baseret på en sand begivenhed, men ikke helt som det er her repræsenteret, men som skete i nærheden af Fort Edvard den 27.juli 1777.

men lad os vende tilbage for øjeblikket til Burgoynes hær. Efter en skarp udveksling med Green Mountain Boys på Hubbardton den 7.juli, hvor han led nogle store tab, var Burgoyne kun kommet så langt som Skenesborough i midten af måneden nær South Bay Of Lake Champlain. Her besluttede han ikke at følge Lake George vandrute, men valgte i stedet at marchere sin hær længere sydpå ved landstierne øst for søen. Det viste sig at være en anden af de mange dårlige beslutninger, der skæmmede denne stjernekorsede kampagne. Burgoyne fandt hele stien rodet med faldne træer, og andre forhindringer faldt med vilje der for at forsinke ham af den amerikanske General Phillip Schuyler. Den britiske hær blev tvunget til at forblive i Skeneborough i næsten to uger, mens ingeniører ryddede vejen, så den tunge bagage endelig kunne nå Fort Edvard, kun toogtyve miles væk (denne rute krydses nu af ny motorvej 4).

mens Burgoyne var i Skenesborough, ankom omkring fem hundrede flere indianere ledet af en ekstraordinær fransk canadisk chef uventet for at styrke den britiske hær. Hans navn var St. Luc de la Corne, en ældre, men stadig ret dapper hvid mand, som franskmændene beskæftigede, fordi han var flydende på flere indiske sprog. Han var så betroet af de indfødte, at franskmændene satte ham i kommando som “indianernes general”, hver gang de hyrede indfødte lejesoldater. Faktisk havde St. Luc faktisk været leder af indianerne involveret i Fort Vilhelm Henry massakren tyve år før, og blev groft skylden sammen med Montcalm for ikke at holde sine krigere under kontrol. Efter det franske nederlag i 1763 tog St. Luc den britiske side og var nu villig til at lede sine indiske kohorter mod hvem fjenden af hans seneste loyalitet.

Burgoyne, var ganske utilfreds med de usete amerikanere, der chikanerede ham guerilla-stil bag træer, og opmuntrede tilsyneladende disse nylige indfødte ankomster til at strejfe gennem de nærliggende skove, jage og dræbe alle lurende Amerikanske oprørskæmpere. Selvfølgelig tog briterne for givet, at de kun skulle dræbe væbnede mandlige soldater og ikke uskyldige landmænd eller deres kvinder og børn. På den anden side fra deres kulturelle synspunkt forstod indianerne, at missionen var at dræbe enhver, der havde hvid hud og ikke iført uniformer fra deres nuværende arbejdsgivere.

indianerne sprang i aktion. Inden for få dage cirkulerede nyheder i hele regionen med indiske grusomheder; flere kroppe blev opdaget ikke kun skalperet, men forfærdeligt lemlæstet. De lokale beboere, hvis traditionelle loyalitet Burgoyne havde regnet med at støtte hans sag, blev bange for hans evne til at kontrollere sine vilde allierede. Bosættere i det nærliggende kvarter, hvor Fort Vilhelm Henry engang stod, havde aldrig glemt den forfærdelige massakre., Blev det stadig antaget, at antallet af ofre (inklusive mange slægtninge) var i hundreder – måske tusinder. Midt i al denne uro var den mest betændende hændelse af alle ved at ske.

da Burgoynes hær nærmede sig den lille by Fort Edvard, flygtede mange beboere, der frygtede et forestående slag, sydpå til Albany. Blandt de få, der besluttede at forblive, var en tyve-noget pige ved navn Jane McCrea. Hun var lige ankommet fra sit hjem i ny Jersey for at møde sin forlovede, der var en loyalistisk soldat, der i øjeblikket tjener i Burgoynes hær. I håb om at slutte sig til ham, da hans enhed flyttede ind i byen, hun gik ombord i hjemmet til en kvindelig ven. Hvad der skete næste, om morgenen den 27. juli 1777, skulle blive den mest sensationelle fortælling om terror og det mest tilfældige propagandakup for den amerikanske sag i hele revolutionen.

ingen er sikker på, hvad der faktisk skete. Uanset hvad der blev gjort, blev det så hurtigt gengivet til myte, at det er bedre at høre myten, hvilket er det, der virkelig bemyndigede historien og gjorde den til en international sag C.

den mest overbevisende version på det tidspunkt havde Jane’ s elsker på deres planlagte bryllupsdag sendt angiveligt venlige Indiske spejdere for at føre hende sikkert til De Britiske linjer, men undervejs blev indianernes “sande natur” vækket. Der var et argument blandt dem, og i nærkampen blev Jane skudt, brutalt tomahakket og skalperet. Selvfølgelig måtte hun være sanseligt smuk med strålende langt gyldent hår. Hver kaukasisk soldat og bosætter på det tidspunkt forestillede sig begivenheden stort set, da kunstnere skildrede den med åbenlyse racistiske signifikanter: svarte vilde hænder, der klemmer ren hvid feminin hud! Da indianerne dukkede op i den engelske lejr med hendes blodige hovedbund og krævede den lovede dusør, var briterne forfærdet! Da amerikanerne hørte om det, var de endnu mere forfærdede og mere fast besluttede end nogensinde på at hævne sig på briterne, der ville løsne sådanne halser i deres civiliserede kvarterer. Pundits i alle aviser reagerede i lilla retorik. Beskriver Janes elskers reaktion på at se hovedbunden, udbrød en forfatter,

“han kendte Miss M ‘Crea’ s lange gyldne lokker, og i modsætning til al fare fløj han til stedet for at realisere den forfærdelige fortælling. Han rev de tyndt spredte blade og jord væk, klemte den stadig blødende krop til armene og indpakede den i sin Kappe, bar den til den første vogn, han kunne finde, og der skjulte den for verdens syn, indtil han kunne bortskaffe den efter hans kærlighed. Chaufføren blev bestukket til tavshed. Elskeren sad ved vognen hele natten, i en tilstand lidt kort af stille delirium, nu og da ophidser sig til en rasende vilje til at immolere den første Indianer, han kunne finde, men de var alle i deres lairs….”

Boston Independent Chronicle udgav et satirisk vers, der efterlignede Burgoynes hensigt :

jeg vil slippe helvedes hunde løs,

ti tusind indianere, der skal råbe,

og skum og tåre, og grin og brøl,

og drench deres maukasiner i gore,

til disse giver jeg fuldt omfang og leg,

fra Ticonderoga til Florida;

de skalperer dine hoveder og sparker dine skinneben, \

og rip dine indvolde og Flay dine skind

og af dine ører være kvikke croppers,

og lav dine tommelfingre tobakspropper,

jeg sværger ved St. George og ved St. Paul,

jeg vil udrydde jer alle!

så snart den amerikanske General Gates overtog kommandoen over tropperne, der modsatte sig Burgoyne i begyndelsen af August, fyrede han et brev til sin modstander, som også blev bredt offentliggjort:

“Miss Mccreas elendige skæbne blev især forværret af, at hun var klædt på til at møde sin lovede mand, men i stedet mødte hun sine mordere ansat af dig!”

og sådan gik det, retorikken og raseriet blev stadig intensiveret. Selv London var chokeret, da Edmund Burke endnu en gang skældte i stikkende ironi mod Kronepolitikker i Amerika. I årevis fortsatte den makabre historie med at fascinere. Vanderlyns maleri ovenfor blev udstillet i Paris Salon i 1804, den første amerikanske tableau d ‘ Histoire nogensinde, der blev accepteret i den mest prestigefyldte internationale kunstudstilling. James Fenimore Cooper blev tydeligt inspireret af tragedien i sin beskrivelse af mordet på Cora i sin roman fra 1826 den sidste af Mohikanerne.

nær det sted, hvor Jane McCrea blev myrdet, stod et højt fyrretræ, der blev et slags melankolsk symbol på hendes triste skæbne i den oprindelige ørken, ligesom afbildet i 1846 Currier (før Ives) print nedenfor. Træet blev til sidst skåret ned, og angiveligt fra det originale træ, stokke og små kasser blev formet som souvenirs. Så mange blev solgt, at det blev anslået, at en hel skov skal være fældet for at imødekomme den enorme efterspørgsel. Desuden, i 1822, da Janes rester blev flyttet til et nyt gravsted på den nuværende Union Cemetery, stjal andre souvenirsøgere ghoulishly hendes knogler for at beholde som relikvier.

tilbage i Burgoynes lejr efter denne forfærdelige begivenhed tog alle til at beskylde og pege fingre. Mange af hans officerer krævede, at indianerne overgav de skyldige til retsforfølgelse og endda henrettelse. St. Luc nægtede. Indianerne, der følte sig irettesat, klagede over, at de havde fået nok af engelsk bedrag og begyndte at forlade. I begyndelsen af August var nogle tusinde af dem vendt hjem. Da Burgoyne og hans reducerede styrker endelig ankom til Fort Edvard, håbede han, at den lokale befolkning, som han havde troet for det meste var loyalister, ville hjælpe med at forsyne ham med meget nødvendige forsyninger, især heste og pakkedyr for at trække sine vogne gennem det tykke skovmudder. Der var lidt samarbejde. Forfærdet over mordet på Jane McCrea forlod mange tidligere loyalister ikke kun briterne, men skiftede troskab og sluttede sig til oprørsmilitser.

der var stadig flere dårlige nyheder. De forventede forstærkninger under General St. Leger ville ikke ankomme. Hans hær var alvorligt engageret i en række blodige kampe ved Oriskany og Fort, der igen involverede den allestedsnærværende Benedict Arnold, der tilfældigvis var på vej nordpå for at styrke amerikanerne under General Phillip Schuyler. Desuden afslørede Burgoynes hektiske forsøg på at kommunikere med hærene, at General Clinton havde besluttet ikke at komme nordpå til Albany, men til Philadelphia, Pennsylvania, og at General Clinton ville forblive i USA af frygt for et angreb fra USA.

han hørte dog lidt opmuntrende nyheder. Ikke langt væk i byen Bennington var oprørerne kendt for at opbevare forsyninger og antal trækdyr, især heste. Hans tyske lejesoldater, tidligere kavalerister, klagede for evigt over at skulle trampe til fods med tunge pakker gennem det sumpede landskab. Ingen amerikanske styrker af nogen alvorlig størrelse blev rapporteret i den nærhed af Vermont, så det skulle være let at tage

næste rate: Slaget ved BENNINGTON

“hvad ville vogteren af Hans Majestæts løver gøre? Ville han ikke kaste vilde dyrs huler op og henvende sig til dem således? Mine blide løver – mine humane bjørne-mine ømme hyener, gå ud! Men jeg formaner jer, som I er kristne og medlemmer af det civiliserede samfund, til at passe på ikke at skade nogen mand, kvinde eller barn!”

de britisk-amerikanske engagementer i Oriskany og Fort Stan var genstand for en stor roman fra 1936, trommer langs Mohajen, af Edmonds; lavet til en lige så fremragende tidlig technicolor film af John Ford med Henry Fonda i hovedrollen. De to slag var blandt de blodigste i vores lands historie, men som resulterede i, at amerikanerne sikrede den landbrugsrige floddal fra Albany til Lake Ontario.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.