Articles

12. Vražda Jane McCrea

pokud se může pokazit, pokazí se. Neexistuje lepší příklad zákona ctihodného Murphyho než to, co se stalo s Burgoynovou kampaní, jakmile začalo z Fort Ticonderoga. Jistě, jednou z nejhorších, ne-li nejhorší kalamity, která ji postihla před konečnou katastrofou v Saratogě, byla událost zobrazená na výše uvedeném obraze amerického umělce Johna Vanderlyna v roce 1804, “ vražda Jane Mccreaové.“Obraz byl založen na skutečném výskytu, i když ne tak, jak je zde zastoupen, ale to se stalo poblíž Fort Edward, New York 27. července 1777.

ale vraťme se na chvíli do Burgoynovy armády. Po ostré výměně s Green Mountain Boys v Hubbardtonu v červenci 7, ve kterém utrpěl nějaké těžké ztráty, Burgoyne postupoval až do Skenesborough do poloviny měsíce (nyní nazývaný Whitehall, NY) poblíž Jižní zátoky jezera Champlain. Zde se rozhodl Nesledovat vodní cestu Lake George, ale místo toho se rozhodl pochodovat svou armádu dále na jih po pozemních stezkách východně od jezera. Ukázalo se, že je to další z mnoha špatných rozhodnutí,která poznamenala tuto hvězdnou kampaň. Burgoyne zjistil, že celá stezka je přeplněná padlými stromy a dalšími překážkami, které tam záměrně spadl, aby ho zdržel americký generál Phillip Schuyler. Britská armáda byla nucena zůstat ve Skeneborough téměř dva týdny, zatímco inženýři vyčistili silnici, aby těžká zavazadla mohla konečně dosáhnout Fort Edward, jen dvacet dva mil daleko (tato trasa nyní prochází ny highway 4).

zatímco Burgoyne byl ve Skenesborough, asi pět set dalších Indů vedených mimořádným francouzsko-kanadským náčelníkem přišlo nečekaně posílit britskou armádu. Luc de la Corne, starší, ale stále docela elegantní běloch, kterého Francouzi zaměstnávali, protože plynule ovládal několik indických jazyků. Domorodci mu tak důvěřovali, že ho Francouzi dali do velení jako „generál Indiánů“, kdykoli najali domorodé žoldáky. Luc byl ve skutečnosti vůdcem Indiánů zapojených do masakru Fort William Henry před dvaceti lety, a byl spolu s Montcalmem obviňován z toho, že neudržoval své válečníky pod kontrolou. Po francouzské porážce v roce 1763 se St. Luc dostal na britskou stranu a byl nyní ochoten vést své indické kohorty proti komukoli, kdo je nepřítelem jeho poslední loajality.

Burgoyne, byl docela nespokojen s neviditelnými Američany, kteří ho obtěžovali guerillovým stylem zpoza stromů, a tak zřejmě povzbudil tyto nedávné domorodé příchozí, aby se potulovali sousedními lesy, lovili a zabíjeli všechny číhající americké povstalecké bojovníky. Britové samozřejmě považovali za samozřejmé, že by měli zabíjet pouze ozbrojené mužské vojáky, a ne nevinné zemědělce nebo jejich ženy a děti. Na druhou stranu z jejich kulturního hlediska Indiáni pochopili, že úkolem je zabít každého, kdo má bílou pleť a nenosí uniformy svých současných zaměstnavatelů.

Indiáni skočili do akce. Během několika dní se po celém regionu šířily zprávy o indických zvěrstvech; několik těl bylo objeveno nejen skalpované, ale strašně zmrzačené. Místní obyvatelé, jejichž tradiční loajalita Burgoyne počítal s podporou jeho věci, se obávali jeho schopnosti ovládat své divoké spojence. Osadníci v blízkém sousedství, kde kdysi stál Fort William Henry, nikdy nezapomněli na ten hrozný masakr., Stále se věřilo, že počet obětí (včetně mnoha příbuzných) byl ve stovkách-možná tisících. Uprostřed toho všeho neklidu se měl stát ten nejzářivější incident ze všech.

když se burgoynova armáda blížila k městečku Fort Edward, mnoho obyvatel se obávalo blížící se bitvy a uprchlo na jih do Albany. Mezi několika málo, kteří se rozhodli zůstat, byla dvacetiletá dívka jménem Jane McCrea. Právě dorazila ze svého domova v New Jersey, setkat se se svým snoubencem, který byl loajálním vojákem, který v současné době slouží v burgoyneově armádě. V naději, že se s ním spojíme, když se jeho jednotka přestěhovala do města, nastupovala v domě kamarádky. To, co se stalo dále, ráno 27. července 1777, se mělo stát nejvíce senzačním příběhem teroru a nejvíce náhodným propagandistickým převratem pro americkou věc v celé revoluci.

nikdo si není jistý, co se vlastně stalo. To, co se stalo, se tak rychle stalo mýtem, že je lepší slyšet mýtus, což je to, co skutečně posílilo příběh a změnilo ho v mezinárodní věc célèbre.

nejpřesvědčivější verze v té době měla Janina milenka v zamýšlený svatební den poslat údajně přátelské indické skauty, aby ji bezpečně vedli k britským liniím, ale na cestě byla vzbudena „pravá povaha“ Indiánů. Mezi nimi došlo k hádce a v melee byla Jane zastřelena, brutálně tomahawked a skalpována. Samozřejmě, musela být smyslně krásná se slavnými dlouhými zlatými vlasy. Každý Kavkazský voják a osadník si v té době představoval událost do značné míry tak, jak ji umělci zobrazovali se zjevnými rasistickými signifikanty: snědý divoký ruce svíral čistě bílou ženskou kůži! Když se indiáni objevili v anglickém táboře s jejím krvavým skalpem a požadovali slíbenou odměnu, Britové byli zděšeni! Když se o tom Američané dozvěděli, byli ještě zděšenější a odhodlanější než kdy jindy pomstít se Britům, kteří by ve svých civilizovaných čtvrtích uvolnili takové hrdla. Odborníci ve všech novinách reagovali fialovou rétorikou. Popisující reakce Jane milence při pohledu na skalp, jeden spisovatel zvolal,

„věděl, že dlouhé zlaté kadeře slečny M‘ Crea, a vzdor veškerému nebezpečí, letěl na místo, realizovat hrozný příběh. Roztrhal tence roztažené listy a zemi, sevřel stále krvácející tělo do paží a zabalil ho do pláště, nesl ho k prvnímu vozu, který našel, a tam ho skryl před zraky světa, dokud ho nemohl zlikvidovat podle své náklonnosti. Řidič byl podplácen mlčením. Milenec seděl celou noc u vozu, ve stavu trochu krátkého Tichého deliria, tu a tam se probouzel k zuřivému odhodlání upálit prvního Indiána, kterého našel, ale všichni byli ve svých doupatech….“

Boston Independent Chronicle publikoval satirický verš, napodobující Burgoynův záměr :

pustím psy pekla,

deset tisíc Indů, kteří budou křičet,

a pěna a slza, a úsměv a řev,

a promočit své maukasiny v gore,

těmto dávám plný rozsah a hru,

z Ticonderogy na Floridu;

budou skalpovat vaše hlavy a kopat vaši hlavu. holeně, \

a roztrhněte si vnitřnosti a ošlehejte své kůže

a z vašich uší buďte hbití ořezávači,

a udělejte své palce tabákové zátky,

přísahám při sv. Jiří a sv. Pavlovi,

všechny vás vyhubím!

jakmile americký generál Gates na začátku srpna převzal velení nad jednotkami, které se postavily proti Burgoynovi, vypálil dopis svému protivníkovi, který byl také široce publikován:

“ nešťastný osud slečny McCrea byl obzvláště zhoršen tím, že byla oblečena, aby se setkala se svým slíbeným manželem, ale místo toho potkala své vrahy zaměstnané vámi!“

a tak to šlo, rétorika a zuřivost stále zesílily. Dokonce i Londýn byl šokován, když Edmund Burke znovu nadával do palčivé ironie proti politice koruny v Americe. Po celá léta, strašidelný příběh nadále fascinoval. Vanderlynův obraz byl vystaven v pařížském Salonu roku 1804, prvním americkém tableau d ‚ Histoire, který byl kdy přijat do této nejprestižnější mezinárodní umělecké expozice. James Fenimore Cooper byl jasně inspirován tragédií ve svém popisu vraždy Cory ve svém románu The Last of the Mohicans z roku 1826.

poblíž místa, kde byla zavražděna Jane McCrea, stála vysoká borovice, která se stala jakýmsi melancholickým symbolem jejího smutného osudu v pravěké divočině, jak je znázorněno na obrázku Currier (před Ivesem) z roku 1846 níže. Strom byl nakonec pokácen, a údajně z původního dřeva, hole a malé krabice byly vyrobeny jako suvenýry. Bylo jich prodáno tolik, že se odhadovalo, že musel být pokácen celý les, aby uspokojil obrovskou poptávku. Navíc, v roce 1822, když byly Janiny ostatky přesunuty do nového hrobu na současném hřbitově Union, další hledači suvenýrů ďábelsky ukradli její kosti, aby si je uchovali jako relikvie.

zpět v Burgoynově táboře po této hrozné události se všichni začali obviňovat a ukazovat prstem. Mnoho z jeho důstojníků požadovalo, aby Indiáni odevzdali viníky za stíhání a dokonce i popravu. St. Luc odmítl. Indiáni, kteří se cítili pokáráni, si stěžovali, že už mají dost anglického podvodu, a začali dezertovat. Začátkem srpna se jich domů vrátilo několik tisíc. Když Burgoyne a jeho snížené síly konečně dorazili do Fort Edward, doufal, že místní obyvatelstvo, o kterém věřil, že jsou většinou loajalisté, mu pomůže poskytnout tolik potřebné zásoby, zejména koně a smečky, aby jeho vozíky protáhli hustým lesním bahnem. Spolupráce byla malá. Zděšen vraždou Jane McCrea, mnoho bývalých loajalistů nejen opustilo Brity, ale změnilo věrnost a připojilo se k povstaleckým milicím.

bylo ještě více špatných zpráv. Očekávané posily z Mohawk Valley pod vedením generála St. Legera by nedorazily. Jeho armáda byla vážně zapojena do řady krvavých bitev u Oriskany a Fort Stanwyx, zahrnující opět všudypřítomný Benedikt Arnold, který byl náhodou na cestě na sever, aby posílil Američany pod generálem Phillipem Schuylerem. Burgoynovy zběsilé pokusy komunikovat s armádami v New Yorku navíc nakonec odhalily, že generál Howe se rozhodl nepřijet na sever do Albany, ale do Philadelphie v Pensylvánii, a že generál Clinton zůstane v New Yorku ze strachu z útoku Washingtonu.

slyšel však trochu povzbudivé zprávy. Nedaleko města Bennington, bylo známo, že povstalci udržují zásoby zásob a množství tažných zvířat, zejména koně. Jeho němečtí žoldnéři, dříve jezdci, si věčně stěžovali na to, že musí chodit pěšky s těžkými smečkami bažinatou krajinou. V této blízkosti Vermontu nebyly hlášeny žádné Americké síly žádné vážné velikosti, takže by mělo být snadné

další splátka: Bitva u Benningtonu

„co by udělal strážce lvů Jeho Veličenstva? Nechtěl by otevřít doupata divokých zvířat a oslovit je takto? Mí jemní lvi-mí humánní medvědi – mé něžné hyeny, jděte ven! Ale vyzývám vás, protože jste křesťané a členové civilizované společnosti, abyste se postarali o to, abyste neublížili žádnému muži, ženě ani dítěti!“

britsko-americké angažmá v Oriskanech a Fort Stanwyx bylo předmětem velkého románu z roku 1936, bubny podél Mohawku, Waltera Edmondse; vyrobený do stejně vynikajícího časného technicolorního filmu Johna Forda v hlavní roli s Henrym Fondou. Obě bitvy patřily k nejkrvavějším v historii našeho národa, ale to vedlo k tomu, že Američané zajistili zemědělsky bohaté údolí řeky Mohawk od Albany po jezero Ontario.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.