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12. O assassinato de Jane McCrea

se pode dar errado, vai dar errado. Não há melhor exemplo da lei do Venerável Murphy do que o que aconteceu com a campanha de Burgoyne, uma vez que começou a partir de Fort Ticonderoga. Certamente, uma das piores, se não a pior calamidade a acontecer antes do desastre final em Saratoga, foi o evento retratado na pintura acima pelo artista americano John Vanderlyn, em 1804, “o assassinato de Jane McCrea.”A imagem foi baseada em uma verdadeira ocorrência, embora não exatamente como está aqui representada, mas o que aconteceu perto de Fort Edward, Nova York, em 27 de julho de 1777.

mas voltemos por enquanto ao exército de Burgoyne. Depois de uma troca brusca com os Green Mountain Boys em Hubbardton em 7 de julho, em que sofreu algumas pesadas perdas, Burgoyne só havia progredido até Skenesborough em meados do mês (agora chamado Whitehall, NY) perto da Baía Sul do Lago Champlain. Aqui ele decidiu não seguir A Rota da água do Lago George, mas optou por marchar com seu exército mais ao sul pelas trilhas terrestres a leste do lago. Provou ser outra das muitas decisões ruins que prejudicaram essa campanha cruzada. Burgoyne encontrou toda a trilha cheia de árvores caídas e outros obstáculos propositadamente jogados lá para atrasá-lo pelo General americano Phillip Schuyler. O exército britânico foi obrigado a permanecer em Skeneborough por quase duas semanas, enquanto os engenheiros limparam a estrada para que a bagagem pesada pudesse finalmente chegar ao Forte Edward, a apenas vinte e duas milhas de distância (esta rota agora é atravessada pela rodovia 4 de NY).

enquanto Burgoyne estava em Skenesborough, cerca de quinhentos mais índios liderados por um extraordinário chefe franco-canadense, chegaram inesperadamente para reforçar o exército britânico. Seu nome era St. Luc de la Corne, um homem branco mais velho, mas ainda bastante elegante, que os franceses empregavam porque era fluente em várias línguas indianas. Ele era tão confiável pelos nativos que os franceses o colocaram no comando como “general dos índios” sempre que contratavam mercenários indígenas. Na verdade, St. Luc tinha sido o líder dos Índios envolvidos no massacre de Fort William Henry vinte anos antes, e foi duramente culpado junto com Montcalm por não manter seus guerreiros sob controle. Após a derrota francesa em 1763, St.Luc tomou o lado britânico e agora estava disposto a liderar suas coortes indianas contra quem quer que fosse o inimigo de sua mais recente lealdade.Burgoyne, estava muito infeliz com os americanos invisíveis que o perseguiam ao estilo de guerrilha por trás das árvores, e aparentemente encorajou esses recém-chegados nativos a vagar pelas florestas vizinhas, caçando e matando todos os combatentes rebeldes americanos à espreita. É claro que os britânicos tomaram como certo que deveriam matar apenas soldados armados, e não fazendeiros inocentes ou suas mulheres e filhos. Por outro lado, do ponto de vista cultural, os índios entenderam que a missão era matar qualquer pessoa que tivesse pele branca e não usasse os uniformes de seus atuais empregadores.

os índios entraram em ação. Em poucos dias, Notícias circularam por toda a região de atrocidades indianas; vários corpos foram descobertos não apenas escalpelados, mas horrivelmente mutilados. Os residentes locais cuja lealdade tradicional Burgoyne contava para apoiar sua causa ficaram apreensivos com sua capacidade de controlar seus aliados selvagens. Colonos no bairro próximo onde Fort William Henry uma vez esteve, nunca tinha esquecido aquele terrível massacre., Ainda se acreditava que o número de vítimas (incluindo muitos parentes) estava nas centenas – talvez milhares. Em meio a toda essa inquietação, o incidente mais inflamado de todos estava prestes a acontecer.Como o exército de Burgoyne estava se aproximando da pequena cidade de Fort Edward, muitos moradores, temendo uma batalha iminente, fugiram para o sul para Albany. Entre os poucos que decidiram permanecer estava uma donzela de vinte e poucos anos chamada Jane McCrea. Ela tinha acabado de chegar de sua casa em Nova Jersey, para conhecer seu noivo, que era um soldado leal que atualmente servia no exército de Burgoyne. Na esperança de se juntar a ele quando sua unidade se mudou para a cidade, ela estava embarcando na casa de uma amiga. O que aconteceu a seguir, na manhã de 27 de julho de 1777, foi tornar-se o conto mais sensacional de terror e o golpe de propaganda mais fortuito para a causa americana em toda a Revolução.

ninguém tem certeza do que realmente aconteceu. O que quer que tenha se tornado tão rapidamente transformado em mito, que é melhor ouvir o mito, que é o que realmente capacitou a história e a transformou em uma causa internacional célebre.

a versão mais convincente da época tinha o amante de Jane, no dia do casamento pretendido, enviando batedores indianos supostamente amigáveis para conduzi-la com segurança às linhas Britânicas, mas no caminho, a “verdadeira natureza” dos índios foi despertada. Houve uma discussão entre eles, e no corpo a corpo Jane foi baleado, brutalmente tomahawked e escalpelado. Claro, ela tinha que ser sensualmente bonita com Gloriosos longos cabelos dourados. Todo soldado e colono Caucasiano na época imaginava o evento praticamente como os artistas o retratavam com significantes racistas óbvios: mãos selvagens Morenas segurando a pele feminina branca pura! Quando os índios apareceram no acampamento inglês com seu couro cabeludo ensanguentado e exigiram a recompensa prometida, os britânicos ficaram horrorizados! Quando os americanos ouviram falar sobre isso, ficaram ainda mais horrorizados e mais determinados do que nunca a se vingar dos britânicos que soltariam essas Gargantas em seus bairros civilizados. Especialistas em todos os jornais responderam com retórica roxa. Descrevendo a reação do amante de Jane ao ver o couro cabeludo, um escritor exclamou:”ele conhecia as longas tranças douradas da senhorita M’CREA e, desafiando todo o perigo, voou para o local, para perceber o conto horrível. Ele arrancou a dispersa folhas e terra, segurou-o, ainda, sangramento do corpo para os seus braços, e envolvendo-a em seu manto, levou-a para o primeiro vagão que ele poderia encontrar, e escondia-se dos olhos do mundo, até que ele pudesse descarte de acordo com o seu afeto. O motorista foi subornado ao silêncio. O amante sentou-se ao lado da carroça a noite toda, em um estado um pouco aquém do delírio silencioso, de vez em quando despertando para uma determinação furiosa de imolar o primeiro índio que ele poderia encontrar, mas eles estavam todos em seus covis….”

o Boston Independent Chronicle publicou um verso satírico, imitando a intenção de Burgoyne :

eu vou solta os cães do inferno,

Dez Mil Índios que devem gritar,

e espuma E lágrima e sorriso e um rugido,

E banhar seus maukasins em gore,

A estes eu dou todo o âmbito e jogar,

Da Ticonderoga para a Flórida;

Eles vão couro cabeludo a cabeça e chutar as canelas, \

E rasgar suas entranhas, e esfolar sua pele

E de suas orelhas ser ágil lavradores,

E faça o seu polegar tabaco rolhas,

eu juro por St. George, e por São Paulo,

eu vou exterminar todos vocês!

assim que o General Americano Gates assumiu o comando das tropas opostas Burgoyne, no início de agosto, ele disparou uma carta para o seu adversário, que também foi amplamente publicado:

“O miserável destino de Miss McCrea foi particularmente agravada por ela estar vestida para atender a seu marido prometido, mas em vez disso, ela conheceu seu assassinos contratados por você!”

e assim foi, a retórica e a fúria sempre se intensificam. Até Londres ficou chocada, já que Edmund Burke mais uma vez criticou a ironia pungente contra as políticas da coroa na América. Por anos, a história macabra continuou a fascinar. A pintura de Vanderlyn acima foi exibida no Salão de Paris de 1804, o primeiro tableau d’histoire americano a ser aceito naquela mais prestigiada Exposição Internacional de arte. James Fenimore Cooper foi claramente inspirado pela tragédia em sua descrição do assassinato de Cora em seu romance de 1826 o último dos Moicanos.Perto do local onde Jane McCrea foi assassinada estava um pinheiro alto que se tornou uma espécie de Símbolo melancólico de seu triste destino no deserto primitivo, assim como descrito na impressão Currier (Antes de Ives) de 1846 abaixo. A árvore acabou sendo cortada e, supostamente, da madeira original, bastões e pequenas caixas foram feitas como lembranças. Tantos foram vendidos que se estimou que uma floresta inteira deve ter sido derrubada para atender à enorme demanda. Além disso, em 1822, quando os restos mortais de Jane estavam sendo transferidos para um novo túmulo no atual cemitério da União, outros caçadores de souvenirs roubaram seus ossos para mantê-los como relíquias.

de volta ao acampamento de Burgoyne após este evento horrível, todos começaram a recriminar e apontar os dedos. Muitos de seus oficiais exigiram que os índios entregassem os culpados para acusação e até execução. São Luc recusou. Os índios, sentindo-se repreendidos, reclamaram que haviam se farto de enganos ingleses e começaram a desertar. No início de agosto, milhares deles haviam voltado para casa. Quando Burgoyne e suas forças reduzidas finalmente chegaram a Fort Edward, ele esperava que a população local, que ele acreditava serem principalmente leais, ajudasse a fornecer-lhe provisões muito necessárias, especialmente cavalos e animais de carga para desenhar suas carroças através da espessa lama da floresta. Houve pouca cooperação. Horrorizado com o assassinato de Jane McCrea, muitos ex-legalistas não apenas abandonaram os britânicos, mas trocaram de lealdade e se juntaram às milícias rebeldes.

ainda havia mais más notícias. Os reforços esperados do Vale Mohawk sob o General St. Leger não chegariam. Seu exército estava seriamente envolvido em uma série de batalhas sangrentas em Oriskany e Fort Stanwyx, envolvendo novamente o onipresente Benedict Arnold, que passou a estar no seu caminho para o norte para reforçar os Americanos em Geral Phillip Schuyler. Além disso, as tentativas frenéticas de Burgoyne de se comunicar com os exércitos em Nova York finalmente revelaram que o General Howe decidiu não vir para o norte para Albany, mas para Filadélfia, Pensilvânia, e que o General Clinton permaneceria em Nova York por medo de um ataque de Washington.

ele ouviu um pouco de notícias encorajadoras, no entanto. Não muito longe da cidade de Bennington, os rebeldes eram conhecidos por manter reservas de provisões e número de animais de tração, especialmente cavalos. Seus mercenários alemães, anteriormente cavaleiros, estavam sempre reclamando de ter que andar a pé com bandos pesados pelo campo pantanoso. Nenhuma força americana de qualquer tamanho sério foi relatada naquela vizinhança de Vermont, então a tomada deve ser fácil

próxima parcela: batalha de BENNINGTON

” o que o guardião dos leões de Sua Majestade faria? Ele não abriria as tocas de animais selvagens e se dirigiria a eles assim? Meus leões gentis – meus ursos humanos-minhas hienas de coração terno, vá em frente! Mas eu os exorto, como vocês são cristãos e membros da sociedade civilizada, a tomar cuidado para não ferir nenhum homem, mulher ou criança!”

os compromissos Britânico-americanos em Oriskany e Fort Stanwyx foram objeto de um grande romance de 1936, bateria ao longo do Mohawk, de Walter Edmonds; transformado em um igualmente excelente início technicolor filme de John Ford estrelando Henry Fonda. As duas batalhas estavam entre as mais sangrentas da história de nosso país, mas o que resultou na segurança dos americanos do Vale do Rio Mohawk, rico em agricultura, de Albany ao Lago Ontário.

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